William Petty: biografi filsuf dan ekonom ini

William Petty adalah seorang filsuf, dokter, ekonom, dan ahli statistik Inggris yang memberikan kontribusi penting bagi negaranya, terutama menjadi salah satu yang pertama menghubungkan demografi, ekonomi, dan kesehatan masyarakat.

Terlahir dari keluarga yang cukup sederhana, rentetan kesempatan dan peristiwa yang beruntung membuat dirinya yang merupakan anak seorang penenun sederhana menjadi seorang pemilik tanah yang kaya dan terkenal ilmiah, selain mendapat gelar tuan.

Dia adalah seorang anggota parlemen Inggris dan teman Oliver Cromwell, pemimpin Republik Persemakmuran Inggris. Di bawah ini kita akan melihat lebih dekat kehidupan peneliti ini dan kontribusinya dalam studi kependudukan dan ekonomi, melalui biografi William Petty.

Artikel terkait: “Bagaimana Psikologi dan Filsafat serupa?”

Biografi Singkat William Petty

Dari asal yang sederhana hingga menjadi pemilik tanah Inggris yang penting. Dapat dikatakan bahwa kehidupan William Petty berpindah dari satu ekstrem ke ekstrem lainnya, dari sini ke sana, terutama mengingat ia hidup melalui masa-masa yang agak bergejolak di negara asalnya Inggris, di tengah-tengah antara monarki absolut, republik yang gagal, dan konstitusionalisme monarki Inggris yang makmur.

Ide-ide ekonominya sangat penting bagi tokoh-tokoh besar seperti Karl Marx atau Adam Smith untuk mengekspos teori populer mereka tentang kapitalisme, baik dan buruk. Marx melihat dalam diri William Petty seorang tokoh yang begitu penting sehingga ia bahkan melangkah lebih jauh dengan mengklaim bahwa Petty adalah pendiri ekonomi politik modern. Bagaimanapun, karakter abad ke-17 ini benar-benar jauh di depan zamannya, itulah sebabnya ia begitu terkenal saat ini.

Masa kecil dan pelatihan

William Petty lahir di Ramsey County, Inggris, pada 23 Mei 1623. Ia dibesarkan dalam keluarga yang sangat sederhana, karena ayahnya adalah seorang penenun. Tahun-tahun pertamanya dihabiskan untuk belajar di Sekolah Tata Bahasa di kotanya dan, segera, ia mulai menonjol karena kecerdasan dan kemampuannya.

Namun meskipun unggul dalam studi, dia tidak bisa menghindari harus bekerja ketika dia masih sangat muda. Keluarganya masih sangat membutuhkan dan gaji apa pun yang masuk ke rumah diterima dengan senang hati. Jadi dia mendaftar sebagai pramugari di kapal tetapi memiliki nasib yang cukup buruk karena ketika dia berlabuh di pantai Prancis, teman-temannya meninggalkannya.

Namun, jauh dari rasa takut, dia melihat kedatangannya di Prancis sebagai kesempatan dan memutuskan untuk menulis surat kepada para Yesuit di Universitas Caen, di Normandia. Surat itu, yang ditulis dalam bahasa Latin yang sempurna, menarik begitu banyak perhatian sehingga lembaga itu segera menerimanya. Sekembalinya ke Inggris, ia dapat belajar filsafat, geometri, dan astronomi pada usia 17 tahun di Oxford yang bergengsi.

Pada pecahnya Perang Saudara Inggris, di mana Raja Charles II dan James II berperang melawan Parlemen dan akhirnya membentuk republik di bawah pemerintahan Oliver Cromwell, Petty melarikan diri ke Belanda. Di sana ia akan memiliki kesempatan untuk belajar kedokteran, ilmu yang akan membantunya dengan menerapkannya pada studinya selanjutnya di bidang ekonomi. Setelah menyelesaikan studinya, ia pergi ke Paris, sebuah kota kosmopolitan di mana ia akan bertemu dengan filsuf Thomas Hobbes.

Pada usia 24, ia kembali ke London. Meskipun masih muda, kecerdasan dan studinya membuatnya mendapatkan tempat di antara kaum intelektual pada masanya. Dari sini dia akan berhasil menjadi profesor di Oxford yang bergengsi, tempat yang sama di mana dia belajar.

Teman Cromwell

Invasi Inggris ke Irlandia akan menjadi titik balik dalam karir Petty. Selama perang ini ia mendaftar sebagai dokter di ketentaraan, dan memiliki kesempatan untuk berinteraksi dengan Oliver Cromwell sendiri, dengan siapa ia menjalin persahabatan yang sangat baik. Berkat ini, setelah menaklukkan Emerald Isle, Cromwell menugaskan Petty untuk menyiapkan beberapa peta topografi properti baru Persemakmuran Inggris.

Dengan demikian, dari tahun 1655 hingga 1658 Petty berkeliling Irlandia untuk menghasilkan peta, dihadiahi tanah yang luas sebagai pembayaran. Jadi, William Petty, yang masa kecilnya adalah anak seorang penenun miskin dan ditinggalkan di masa mudanya di tanah Prancis yang hilang oleh Tuhan, menjadi pemilik tanah yang kaya. Menggosok bahu dengan sosok Cromwell membuatnya mendapatkan reputasi dan properti yang luas.

Tahun-tahun terakhir

William Petty tidak lagi memiliki masalah keuangan dan bahkan menjadi anggota Parlemen Inggris, serta menjadi salah satu pendiri Royal Society. Sejak saat itu ia mendedikasikan dirinya untuk mempelajari berbagai ilmu secara lengkap, menulis beberapa buku di mana ia memaparkan teori-teorinya. Dia meninggal di London pada 16 Desember 1687, memegang gelar Sir untuk kontribusi besar seumur hidup untuk negara asalnya Inggris.

Mungkin Anda tertarik: “Frank Gilbreth: biografi insinyur dan peneliti ini”

Kontribusi terhadap ekonomi

Salah satu kejeniusan yang dimiliki William Petty dan yang dikenalnya adalah fakta bahwa ia telah memperkenalkan metode dan pengetahuan kedokteran yang sama pada studi ekonomi. Dia menganggap bahwa setiap unsur ekonomi harus dilihat secara keseluruhan, menggunakan lebih banyak alat matematika, statistik dan ilmiah secara umum untuk memecahkan masalah yang menggagalkan kekayaan nasional. Biasanya diyakini bahwa ia banyak menyimpang dari merkantilisme yang berlaku pada masanya. Di antara kontribusinya, kami memiliki yang berikut ini.

Teori nilai

William Petty menganggap bahwa semua pertukaran ekonomi tunduk pada aturan-aturan yang dia anggap wajar, yang mana oposisi tidak berguna. Dia berpendapat bahwa, cepat atau lambat, harga produk akan kembali ke tingkat alaminya. Menurut Petty, asal mula nilai adalah bekerja. Dia membedakan antara dua jenis nilai untuk setiap produk:

Di satu sisi kita memiliki nilai alami, yang mengacu pada nilai internal setiap produk, yaitu berapa biaya produk untuk memproduksinya sendiri. Untuk dapat menghitungnya, perlu memperhitungkan pekerjaan yang diperlukan untuk memproduksinya dan menghitung produktivitas, dengan mempertimbangkan dua ukuran berbeda: tanah dan pekerjaan yang dilakukan. Dengan kata-katanya sendiri, dapat dikatakan bahwa pekerjaan adalah bapak kekayaan, dan tanah adalah ibunya.

Nilai kedua adalah politik. Ini tentang nilai pasar, yang selalu bergantung pada banyak faktor, tidak sesederhana dan mudah dipahami seperti produksi dan tenaga kerja yang diperlukan untuk menghasilkan produk. Faktor-faktor yang membentuk nilai politik ini asing dengan hukum alam, tergantung pada subjektivitas pedagang itu sendiri, permintaan, penawaran, dan kebutuhan konsumen itu sendiri.

Pajak

Petty mengembangkan teori untuk menjelaskan jenis pajak dan biaya apa yang sesuai untuk menghasilkan kekayaan sosial. Menurut teorinya, setiap orang harus berkontribusi sesuai dengan aset dan keuntungan yang diperoleh, memahami bahwa tidak adil meminta pajak yang paling kaya yang tidak melibatkan upaya apa pun sementara jumlah yang sama itu kasar untuk kelas termiskin. Meskipun demikian, ia menyadari bahwa mayoritas tidak mau membayar dan bahwa mereka mencoba untuk keluar dari kewajiban mereka.

Petty sendiri menilai pajak tidak boleh berlebihan, terlalu tinggi untuk membuat penduduk mengencangkan ikat pinggang dan berusaha menabung, karena ini akan merugikan perdagangan nasional. Dia menilai pajak akan bermanfaat sejauh hasilnya diinvestasikan dalam produk nasional, bukan untuk memberi makan banyak kantong elit dan kelas kaya.

Hukum kecil

Hukum Petty, kemudian berganti nama menjadi Hukum Petty-Clark berkat kontribusi dari Colin Clark, adalah hukum ekonomi yang mengusulkan bahwa kemajuan teknis mengurangi biaya transportasi, pasar barang non-pertanian berkembang. Ini berarti bahwa tenaga kerja yang didedikasikan untuk pertanian harus beradaptasi kembali dan pindah ke kegiatan non-pertanian, meninggalkan sebagian besar masyarakat produksi pertanian ke masyarakat yang lebih beragam, di mana kegiatan ekonomi lainnya dilakukan.

Karena cara untuk mengangkut produk pertanian ditingkatkan, lebih sedikit tenaga kerja yang dibutuhkan dalam prosesnya. Hal ini menyebabkan terjadinya perubahan struktural dalam masyarakat, karena mereka yang terlibat dalam proses ini kehilangan pekerjaan dan terpaksa mencari pekerjaan di kota. Ini berarti bahwa kehidupan di pedesaan semakin ditinggalkan dan orang-orang berakhir di daerah perkotaan, di mana kerajinan tangan dan industri mendominasi, di samping sektor jasa.

Dengan kontribusi Clark, disimpulkan bahwa salah satu cara utama di mana kemajuan ekonomi diwujudkan adalah dalam transfer pekerjaan terus menerus dari sektor primer ke sektor sekunder dan, kemudian, ke sektor tersier. Dengan kata lain, ketika kita berpindah dari sektor pertanian ke sektor industri dan, kemudian, ke jasa, menurut gagasan Petty dan Clark, kemajuan ekonomi dibuat.

Demografi

Petty memiliki hasrat yang besar untuk demografi dan sering tidak bisa tidak menghubungkannya dengan ekonomi. Dialah, bersama dengan ahli statistik John Graunt, yang menciptakan tabel kehidupan Inggris pertama, yang dianggap sebagai awal dari demografi modern. Dia percaya bahwa orang menambah nilai ekonomi dan bahwa pertumbuhan penduduk harus menjadi dasar untuk perbaikan ekonomi. Menurut pemikirannya, semakin banyak orang, semakin banyak tenaga kerja dan semakin banyak kekayaan.

Kesehatan

Terkait dengan minatnya untuk meningkatkan populasi dan dipadukan dengan pelatihannya di bidang kedokteran, William Petty menganggap penting untuk meningkatkan kesehatan. Dia percaya bahwa perlu untuk menciptakan sistem kesehatan Inggris yang akan menjamin kesehatan warga yang baik, mencegah mereka dari tertular penyakit menular yang akan memusnahkan populasi dan mengurangi produktivitas ekonomi bangsa. Inilah sebabnya ia mengusulkan pembentukan Dewan Kesehatan di London, selain mendirikan rumah sakit di mana pelatihan dokter Inggris diperluas.

Referensi bibliografi:

Petty, W. (1662) A Treatise of Taxes & Contributions (edisi selanjutnya: 1667, 1679, 1685, dll.)

Petty, W. (1682) Sebuah Esai Mengenai Perkalian Umat Manusia.

Aspromourgos, Tony (1988) “Kehidupan William Petty dalam kaitannya dengan ekonominya” dalam History of Political Economy 20: 337–356.

Routh, Guy (1989) Asal Usul Ide Ekonomi. London: Macmillan.

Menarik lainnya