​William James: kehidupan dan karya bapak psikologi di Amerika

Psikologi telah melahirkan sejumlah besar teori dan model teoretis yang digunakan untuk menjelaskan perilaku manusia.

Mereka adalah proposal spesifik yang dalam banyak kasus hanya berusaha menjelaskan sebagian kecil dari rangkaian masalah yang dapat dijelaskan oleh psikologi, karena didasarkan pada pekerjaan yang telah dilakukan banyak peneliti berbulan-bulan, bertahun-tahun, dan puluhan tahun yang lalu.

Namun, semua jaringan proposal ini harus dimulai pada titik di mana praktis tidak ada yang diketahui tentang bagaimana kita berperilaku dan memandang sesuatu.

Bagaimana rasanya menghadapi studi Psikologi pada tahun-tahun itu? Apa artinya harus meletakkan dasar-dasar psikologi modern?

Untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan ini, akan lebih mudah untuk melihat ke belakang dan meninjau kehidupan dan karya William James, seorang filsuf dan psikolog yang berangkat untuk menyelidiki salah satu konsep paling dasar dan universal mengenai studi tentang pikiran: kesadaran . . .

Siapa William James?

Kehidupan William James dimulai seperti kehidupan perwakilan kelas atas Amerika lainnya. Dia lahir pada tahun 1842 di New York, dalam keluarga kaya, dan fakta bahwa dia memiliki sumber ekonomi yang cukup besar dari orang tuanya memungkinkan dia untuk belajar di sekolah yang baik, baik di Amerika Serikat dan di Eropa, dan berendam up tren yang berbeda dan arus filosofis dan artistik yang menjadi ciri setiap tempat yang dikunjunginya.

Ayahnya, apalagi, adalah seorang teolog terkenal yang terhubung dengan baik, dan budaya borjuis yang mengelilingi seluruh keluarga mungkin membantu William James menjadi ambisius ketika harus menetapkan tujuan hidup.

Singkatnya, William James memiliki segalanya untuk menjadi orang yang berposisi baik: sumber daya material dan juga pengaruh para elit New York yang terkait dengan kerabatnya menemaninya di dalamnya. Namun, meskipun pada tahun 1864 ia mulai belajar kedokteran di Harvard, serangkaian tanda kurung akademik dan komplikasi kesehatan berarti bahwa ia tidak menyelesaikan studinya sampai tahun 1869 dan, bagaimanapun, ia tidak pernah berpraktik sebagai dokter.

Ada bidang studi lain yang menarik perhatiannya: binomial yang terbentuk antara Filsafat dan Psikologi , dua disiplin ilmu yang belum sepenuhnya terpisah pada abad ke-19 dan pada waktu itu mempelajari hal-hal yang berkaitan dengan jiwa dan pikiran.

Psikolog William James lahir

Pada tahun 1873, William James kembali ke Harvard untuk mengajar psikologi dan filsafat. Hal-hal tertentu telah berubah sejak dia mendapatkan gelar kedokterannya. Dia telah memberikan pengalaman hidupnya pemeriksaan filosofis, dan dia telah bekerja sangat keras sehingga dia merasa cukup kuat untuk menjadi seorang guru meskipun tidak menerima pendidikan formal tentang subjek tersebut.

Namun, meskipun tidak mengikuti kelas filsafat, topik yang dia minati adalah jenis yang menandai awal dari sejarah para pemikir besar. Karena dia tidak dapat mendasarkan studinya pada penelitian sebelumnya di bidang psikologi karena belum dikonsolidasikan, dia fokus mempelajari kesadaran dan keadaan emosional.

Artinya, dua tema universal yang terkait erat dengan filsafat dan epistemologi karena keduanya hadir dalam semua cara kita berinteraksi dengan lingkungan.

Kesadaran, menurut James

Ketika mendekati studi kesadaran, William James menemui banyak kesulitan. Tidak mungkin sebaliknya, karena, seperti yang dia sendiri akui, sangat sulit untuk mendefinisikan apa itu kesadaran atau untuk menyadari sesuatu. Dan, jika Anda tidak tahu bagaimana membatasi objek studi, praktis tidak mungkin untuk melakukan penelitian dan mewujudkannya. Itulah sebabnya tantangan besar pertama James adalah menjelaskan apa itu kesadaran dalam istilah filosofis agar nantinya dapat menguji mekanisme operasinya dan fondasinya yang dapat diverifikasi.

Dia berhasil mendekati ide intuitif (walaupun tidak sepenuhnya lengkap) tentang apa itu kesadaran dengan menggambar analogi antara itu dan sungai. Ini adalah metafora untuk menggambarkan kesadaran sebagai aliran pikiran, ide, dan gambaran mental yang tak ada habisnya.

Sekali lagi, pada titik ini hubungan erat antara pendekatan Psikologi William James dan masalah filosofis dapat diverifikasi, karena sosok sungai telah digunakan ribuan tahun sebelumnya oleh Heraclitus, salah satu pemikir besar pertama di Barat. .

Preseden Heraclitus

Heraclitus dihadapkan pada tugas untuk mendefinisikan hubungan antara “ada” dan perubahan yang tampaknya merupakan bagian dari realitas. Semua hal tampaknya tetap dan menunjukkan kualitas yang membuat mereka stabil dari waktu ke waktu, tetapi pada saat yang sama semua hal berubah.

Heraclitus berpendapat bahwa “menjadi” adalah ilusi dan satu-satunya hal yang mendefinisikan realitas adalah perubahan konstan, seperti sungai yang, meskipun tampaknya itu adalah satu hal yang tersisa, masih merupakan rangkaian bagian air yang tidak pernah terjadi lagi.

William James berpikir berguna untuk mendefinisikan kesadaran seolah-olah itu adalah sungai karena ia dengan demikian membentuk dialektika antara unsur yang stabil (kesadaran itu sendiri, apa yang ingin didefinisikan) dan unsur lain yang terus berubah (isi dari kesadaran ini).

Dengan cara ini, dia menekankan fakta bahwa kesadaran terdiri dari unit pengalaman yang unik dan tidak dapat diulang, terkait dengan di sini dan saat ini, dan yang membawa dari satu “bagian” aliran pikiran ke bagian lain darinya.

Sifat kesadaran

Ini menyiratkan pengakuan bahwa ada sedikit atau tidak ada dalam kesadaran yang substantif, yaitu, yang dapat diisolasi dan disimpan untuk dipelajari, karena segala sesuatu yang melewatinya terkait dengan konteksnya.

Satu-satunya hal yang tersisa dalam “arus” ini adalah label yang ingin kita pakai untuk mendefinisikannya, yaitu, pertimbangan kita tentangnya, tetapi bukan benda itu sendiri.

Dari refleksi ini William James mencapai kesimpulan yang jelas: kesadaran bukanlah suatu objek, tetapi suatu proses, dengan cara yang sama bahwa pengoperasian mesin itu sendiri bukanlah sesuatu yang ada secara terpisah dari mesin.

Mengapa kesadaran ada, jika itu bahkan tidak dapat ditemukan dalam waktu dan ruang yang ditentukan? Agar tubuh kita berfungsi, katanya. Untuk memungkinkan kita menggunakan gambar dan pikiran untuk bertahan hidup.

Mendefinisikan aliran pikiran

William James percaya bahwa dalam aliran gambar dan ide yang membentuk kesadaran ada bagian transitif dan bagian substantif . Yang pertama terus-menerus mengacu pada unsur-unsur lain dari aliran pikiran, sedangkan yang kedua adalah unsur-unsur di mana kita dapat berhenti sejenak dan memperhatikan rasa keabadian.

Tentu saja semua bagian kesadaran ini bersifat sementara hingga tingkat yang lebih besar atau lebih kecil. Dan, yang lebih penting, mereka semua bersifat pribadi, dalam arti bahwa orang lain hanya dapat mengetahuinya secara tidak langsung, melalui kesadaran kita sendiri atas apa yang kita alami.

Konsekuensi praktis dari ini untuk penelitian dalam psikologi jelas. Ide ini berarti mengakui bahwa psikologi eksperimental tidak dapat sepenuhnya memahami, melalui metodenya saja, bagaimana pemikiran manusia bekerja, meskipun dapat membantu. Untuk memeriksa aliran pikiran, kata William James, seseorang harus mulai dengan mempelajari “Aku”, yang muncul dari aliran kesadarannya.

Ini berarti bahwa, di bawah sudut pandang ini, mempelajari jiwa manusia sama dengan mempelajari konstruksi yang abstrak seperti “aku”. Gagasan ini tidak menyenangkan psikolog eksperimental, yang lebih suka memfokuskan upaya mereka untuk mempelajari fakta yang dapat diverifikasi di laboratorium.

Teori James-Lange: Apakah kita menangis karena sedih atau sedih karena menangis?

Setelah membuat pertimbangan-pertimbangan dasar tentang apa itu kesadaran dan apa yang bukan, William James dapat mulai mengusulkan mekanisme konkret yang dengannya aliran pemikiran kita memandu perilaku kita. Salah satu kontribusi ini adalah Teori James – Lange, yang dirancang olehnya dan Carl Lange hampir pada saat yang bersamaan, yang menurutnya emosi muncul dari kesadaran akan keadaan fisiologis seseorang.

Jadi, misalnya, kita tersenyum bukan karena bahagia, tetapi kita bahagia karena kesadaran kita telah diinformasikan bahwa kita sedang tersenyum. Dengan cara yang sama, kita tidak lari karena ada sesuatu yang membuat kita takut, tetapi kita merasa takut karena kita menyadari bahwa kita sedang melarikan diri.

Ini adalah teori yang bertentangan dengan cara konvensional di mana kita memahami fungsi sistem saraf dan pikiran kita, dan hal yang sama terjadi pada akhir abad ke-19. Hari ini, bagaimanapun, kita tahu bahwa William James dan Carl Lange kemungkinan besar hanya sebagian benar, karena kami percaya bahwa siklus antara persepsi (melihat sesuatu yang membuat kita takut) dan tindakan (berlari) begitu cepat dan dengan begitu banyak interaksi saraf di keduanya. Arah bahwa seseorang tidak dapat berbicara tentang rantai kausal hanya dalam satu arah. Kami lari karena kami takut, dan kami juga takut karena kami lari.

Apa yang kita berutang kepada William James?

Keyakinan William James mungkin tampak aneh hari ini, tetapi kenyataannya adalah bahwa sebagian besar dari ide-idenya telah menjadi prinsip-prinsip di mana proposal menarik telah dibangun yang masih berlaku sampai sekarang.

Dalam bukunya Principles of Psychology , misalnya, terdapat banyak ide dan gagasan yang berguna untuk memahami fungsi otak manusia , meskipun telah ditulis pada saat keberadaan sel-sel otak baru ditemukan. ruang yang memisahkan beberapa neuron dari yang lain.

Selain itu, pendekatan pragmatis yang dia berikan kepada Psikologi adalah landasan filosofis dari banyak teori dan terapi psikologis yang lebih menekankan pada kegunaan pikiran dan keadaan afektif daripada korespondensinya dengan realitas objektif.

Mungkin karena penyatuan antara Psikologi dan arus filosofis pragmatisme Amerika (yang kemudian juga akan mendefinisikan behavioris BF Skinner ) dan karena fakta bahwa ia adalah salah satu pelopor di tanah Amerika, William James dianggap sebagai bapak dari Psikologi di Amerika Serikat dan, sangat disesalkan, orang yang bertanggung jawab untuk memperkenalkan Psikologi Eksperimental ke benuanya, yang dikembangkan di Eropa oleh Wilhelm Wundt .

Singkatnya, meskipun William James harus menghadapi misi mahal untuk membantu membangun awal Psikologi sebagai bidang akademis dan praktis, tidak dapat dikatakan bahwa tugas ini tidak berterima kasih kepadanya. Dia menunjukkan minat yang nyata pada apa yang dia teliti dan mampu menggunakan disiplin ini untuk membuka wawasan yang sangat tajam ke dalam pikiran manusia. Sedemikian rupa sehingga, bagi mereka yang datang setelahnya, tidak ada pilihan selain menerima begitu saja atau berusaha menyangkalnya.

Menarik lainnya