Virologi adalah

Virologi adalah studi tentang virus dan agen yang menyerupai virus, termasuk (tetapi tidak terbatas pada) taksonomi, sifat penghasil penyakit, budidaya dan genetika. Ini sering dianggap sebagai bagian dari mikrobiologi atau patologi.

Pada tahun-tahun awal, disiplin virologi tergantung pada kemajuan ilmu kimia dan fisika, tetapi virus segera menjadi alat untuk menyelidiki proses biokimia dasar sel.

Virus secara tradisional dipandang dalam konteks yang agak negatif sebagai agen yang bertanggung jawab atas penyakit yang harus dikendalikan atau dihilangkan. Namun, virus juga memiliki sifat menguntungkan tertentu yang dapat dieksploitasi untuk tujuan yang bermanfaat (misalnya dalam terapi gen atau vaksinologi).

Apa itu Virus?

Virus adalah agen subselular kecil yang tidak dapat berkembang biak di luar sel inang (intraseluler, parasitisme obligat). Virus rakitan (virion) dibentuk untuk memasukkan hanya satu jenis asam nukleat (RNA atau DNA) dan, dalam virus yang paling sederhana, mantel protein pelindung.

Asam nukleat mengandung informasi genetik yang diperlukan untuk memprogram mesin sintetis sel inang untuk replikasi virus. Mantel protein memiliki dua fungsi utama: pertama, melindungi asam nukleat dari gangguan lingkungan ekstraseluler seperti nuklease; kedua, ini memungkinkan perlekatan virion ke membran sel inang, muatan negatif yang akan mengusir asam nukleat terbuka.

Setelah genom virus telah menembus dan dengan demikian menginfeksi sel inang, replikasi virus terutama tergantung pada mesin sel inang untuk energi dan kebutuhan sintetis.

Karakteristik dan klasifikasi virus

Mengikuti definisi operasional awal virus sebagai agen yang dapat disaring, upaya dilakukan untuk mengidentifikasi sifat-sifat virus yang memisahkannya dari mikroorganisme lain. Fitur penentu tunggal dari semua virus adalah bahwa mereka adalah parasit molekuler intraseluler wajib.

Sifat virus kedua yang tidak diganggu-gugat adalah mereka tidak bereproduksi dengan pembelahan biner – suatu metode reproduksi aseksual di mana sel yang sudah ada sebelumnya membelah menjadi dua sel anak yang identik. Untuk virus, proses reproduksi mirip dengan jalur perakitan di mana berbagai bagian bersatu untuk menciptakan partikel virus baru.

Secara umum, virus hanya mengandung satu jenis asam nukleat (baik DNA atau RNA) yang membawa informasi yang diperlukan untuk replikasi virus. Namun demikian, jelas sekarang bahwa beberapa virus mengandung molekul asam nukleat lainnya; misalnya, pada retrovirus, RNA transfer seluler sangat penting untuk aksi enzim reverse transcriptase.

Komposisi kimiawi dari virus bervariasi antara berbagai keluarga virus. Untuk virus yang paling sederhana, virion terdiri dari protein struktural virus dan asam nukleat, tetapi situasinya menjadi lebih kompleks dengan virus yang diselimuti. Jenis-jenis virus yang terakhir matang dengan berkembang melalui membran sel yang berbeda yang dimodifikasi oleh penyisipan protein virus.

Beberapa sifat harus dianggap paling penting dalam membangun skema klasifikasi semua virus: sifat asam nukleat yang ada dalam virion, simetri cangkang protein, dimensi partikel virus dan ada atau tidaknya membran lipid.

Komite Internasional tentang Viral Taxonomy (ICTV), yang diberi tugas mengembangkan skema taksonomi universal untuk semua virus, telah menekankan genom virus (yang merupakan cetak biru untuk memproduksi virus baru) sebagai dasar dari semua klasifikasi keputusan.

Dalam taksonomi virus formal, keluarga, subfamili dan genera selalu ditulis dengan huruf miring, dengan huruf pertama dari nama yang ditulis dengan huruf kapital. Alih-alih nama formal (mis. Parvoviridae), nama umum sering digunakan untuk virus, bahkan dalam literatur medis (mis. Parvoviruses).

Studi tentang virus

Bahkan sejak awal, sudah jelas bahwa agen yang dapat disaring tidak dapat diolah pada media buatan; karakteristik khusus ini telah bertahan dalam ujian waktu. Isolasi virus dalam kultur sel masih dianggap sebagai standar emas yang harus dibandingkan dengan tes lain.

Namun, metode yang paling jelas untuk mendeteksi dan mengidentifikasi virus adalah visualisasi langsung agen tersebut. Morfologi sebagian besar virus cukup karakteristik untuk mengidentifikasi gambar sebagai virus dan untuk menetapkan virus yang tidak dikenal ke keluarga yang memadai. Lebih lanjut, beberapa virus yang tidak dapat dibiakkan dapat dideteksi dengan mikroskop elektron.

Kultur sel hewan biasanya melibatkan penggunaan media kultur yang mengandung garam, glukosa, vitamin, asam amino, obat antimikroba, buffer dan (biasanya) serum darah yang menyediakan sumber faktor pertumbuhan sel yang diperlukan. Untuk garis sel tertentu, media bebas serum yang telah didefinisikan telah dikembangkan, yang mengandung faktor pertumbuhan spesifik.

Tes serologis digunakan untuk menunjukkan ada tidaknya antibodi terhadap virus tertentu. Kehadiran antibodi menunjukkan pajanan terhadap agen, yang mungkin disebabkan oleh kondisi klinis saat ini atau infeksi yang tidak terkait sebelumnya. Beberapa contoh adalah hemaglutinasi, uji fiksasi komplemen, radioimunoassay, imunofluoresensi, ELISA, curah hujan radioimun, dan uji Western blot.

Teknik molekuler (seperti reaksi berantai polimerase atau PCR) dengan cepat diterima dan saat ini memiliki banyak sekali aplikasi. Mereka banyak digunakan untuk virologi klinis diagnostik, serta untuk tujuan penelitian. Teknologi yang berpusat pada asam nukleat tersebut juga menawarkan kemajuan besar dalam pendeteksian virus yang melibatkan teknik hibridisasi asam nukleat.

Infeksi Virus

Studi epidemiologis menunjukkan bahwa infeksi virus di negara maju adalah penyebab paling umum penyakit akut yang tidak memerlukan rawat inap. Di negara-negara berkembang, penyakit virus juga menyebabkan kematian yang parah dan cacat permanen, terutama di kalangan bayi dan anak-anak.

Penyakit-penyakit virus yang muncul seperti yang disebabkan oleh, corona (Covid-19), HIV, virus ebola dan hantavirus, muncul secara teratur. Sekarang antibiotik efektif mengendalikan sebagian besar infeksi bakteri, infeksi virus menimbulkan ancaman yang relatif lebih besar dan kurang terkontrol terhadap kesehatan manusia.

Beberapa data menunjukkan bahwa keseluruhan luas dari penyakit virus yang sudah mapan segera dapat diperluas untuk mencakup penyakit manusia serius lainnya seperti diabetes remaja, rheumatoid arthritis, berbagai gangguan neurologis dan imunologis, dan beberapa tumor.

Virus dapat menginfeksi semua bentuk kehidupan (bakteri, tanaman, protozoa, jamur, serangga, ikan, reptil, burung, dan mamalia); Namun, bagian ini hanya mencakup virus yang mampu menyebabkan infeksi pada manusia.

Seperti mikroorganisme lainnya, virus mungkin memainkan peran dalam seleksi alam spesies hewan. Contoh yang terdokumentasi adalah seleksi alami kelinci yang resisten terhadap virus myxoma yang mematikan selama beberapa epidemi yang secara sengaja dilakukan untuk mengendalikan populasi kelinci di Australia.

Bukti tidak langsung menunjukkan bahwa peran selektif yang sama dimainkan oleh virus cacar pada manusia. Mekanisme lain yang mungkin, meskipun tidak terbukti, yang memungkinkan virus mempengaruhi evolusi adalah dengan memasukkan materi genetik virus ke dalam sel hewan dengan mekanisme yang serupa dengan mekanisme yang mengatur transfer gen oleh bakteriofag.

Misalnya, gen dari retrovirus avirulent yang diintegrasikan ke dalam genom ayam atau tikus menghasilkan resistensi terhadap infeksi ulang oleh retrovirus yang terkait dan virulen. Hubungan yang sama mungkin ada untuk retrovirus manusia, karena retrovirus penyebab leukemia manusia telah dilaporkan.



Leave a Reply