Kegunaan Radon

Pada tahun 1900, ketika mempelajari rantai peluruhan radium, Friedrich Earns Dorn menemukan gas mulia terakhir di Golongan 18 adalah radon. Dalam eksperimennya, Dorn memperhatikan bahwa senyawa radium memancarkan gas radioaktif. Gas mulia ini awalnya dinamai niton setelah kata Latin untuk bersinar, “nitens”. Pada tahun 1923, Komite Internasional untuk Unsur Kimia dan Persatuan Internasional Kimia Terapan Murni (IUPAC) memutuskan untuk memberi nama elemen radon. Semua isotop radon bersifat radioaktif. Radon-222 memiliki waktu paruh terpanjang dalam waktu kurang dari 4 hari, dan merupakan produk peluruhan alfa dari Radium-226 (bagian dari rantai peluruhan radioaktif U-238 ke Pb-206).

Radon dilaporkan sebagai penyebab tersering kedua kanker paru-paru, setelah merokok. Namun, ia juga memiliki kegunaan yang bermanfaat dalam radioterapi, perawatan radang sendi, dan mandi. Dalam radioterapi, radon telah digunakan dalam biji yang ditanam, terbuat dari kaca atau emas, terutama digunakan untuk mengobati kanker. Telah dikatakan bahwa paparan radon mengurangi penyakit auto-imun seperti radang sendi. Beberapa penderita radang sendi telah mencari paparan terbatas untuk air tambang radioaktif dan radon untuk menghilangkan rasa sakit mereka. “Spa Radon” seperti Bad Gastern di Austria dan Onsen di Jepang menawarkan terapi di mana orang duduk selama beberapa menit hingga berjam-jam dalam atmosfer radon tinggi, percaya bahwa radiasi dosis rendah akan meningkatkan energi mereka.