Plankton adalah

Plankton adalah organisme yang terdiri dari hewan dan tumbuhan yang mengapung secara pasif di dalam air, atau memiliki kekuatan berenang yang terbatas sehingga dibawa dari satu tempat ke tempat lain oleh arus.

Kata plankton berasal dari kata Yunani planktos, yang berarti ‘berkeliaran’ atau ‘melayang’. Plankton mendominasi lapisan permukaan lautan dunia yang cukup terang.

Plankton memiliki ukuran mulai dari mikroba kecil, yang tidak terlihat oleh mata langsung, hingga ubur-ubur panjang. Selain bakteri, organisme plankton adalah bentuk kehidupan paling melimpah di bumi dan memainkan peran penting dalam rantai makanan laut. T

anpa plankton, tidak akan ada beberapa organisme hidup di bumi, dan tentu saja tidak ada terumbu karang. Organisme plankton adalah makanan untuk berbagai hewan mulai dari teritip dan mimis laut hingga ikan besar dan paus. Ikan terbesar di dunia, Hiu Paus, adalah pengumpan plankton seperti halnya banyak paus terbesar.

Apa itu Plankton

Biasanya, jika saya bertanya kepada seorang siswa, “Apa itu plankton?” respons pertama yang saya dapatkan adalah “makhluk kecil di Spongebob!” Kemudian, setelah berpikir sedikit, seorang siswa akan mengatakan sesuatu seperti, “makhluk mikroskopis, seperti kepiting.” Saya suka jawaban ini sedikit lebih baik daripada yang Spongebob, tetapi masih mati.

Pertanyaannya sebenarnya lebih sulit daripada yang dipikirkan siswa, karena plankton bisa kecil, mereka bisa besar, mereka bisa menjadi tumbuhan, dan mereka bisa menjadi hewan. Plankton bukan hanya satu hal, mereka adalah gaya hidup, cara organisme hidup di lingkungannya. Plankton adalah drifter, artinya mereka tidak bisa bergerak melawan arus. Banyak jenis plankton bersifat mikroskopis, tetapi ubur-ubur yang panjangnya meteran dapat dianggap plankton karena mereka selalu mengikuti arus.

Contoh

Organisme ini dapat dibagi menjadi dua kategori utama: Fitoplankton dan Zooplankton.

Fitoplankton.

Plankton mirip tumbuhan disebut fitoplankton. Seperti semua tumbuhan, fitoplankton mendapatkan energi melalui fotosintesis. Ini adalah proses penggunaan karbon dioksida dan energi dari sinar matahari untuk membentuk gula dan energi yang bisa digunakan. Tumbuhan menghirup karbon dioksida dan menghirup oksigen sebagai produk sampingan. Para ilmuwan memperkirakan bahwa fitoplankton merupakan sekitar setengah dari semua aktivitas fotosintesis di Bumi, oleh karena itu menghasilkan lebih dari setengah pasokan oksigen dunia! Mayoritas fitoplankton datang dalam dua rasa: Diatom dan Dinoflagellata.

Diatom dan Dinoflagellata.

Diatom adalah tumbuhan mikroskopis berbentuk kotak yang menghuni semua samudera di bumi. Diatom istimewa karena mereka mampu membuat kerang, yang disebut frustula, dari kaca! Setiap spesies memiliki bentuk yang sangat unik dan bisa sangat indah di bawah mikroskop. Mayoritas diatom adalah uniseluler, artinya mereka ada hanya sebagai satu sel, tetapi beberapa spesies kolonial dan hidup dalam rantai besar fitoplankton uniseluler.

Dinoflagellata secara teknis bukan tumbuhan, mereka protista, bagian dari kingdom makhluk hidup yang berbeda. Meskipun organisme ini bukan tumbuhan secara teknis, dinoflagellata mampu melakukan fotosintesis, pada dasarnya berpura-pura menjadi tanaman! Dinoflagellata memiliki dua flagela seperti cambuk, yang mereka gunakan untuk mendorong diri mereka melalui air. Karena flagela ini memiliki dua panjang yang berbeda, flagela tampak bergerak dalam lingkaran yang tidak menentu.

Ketika nutrisi seperti nitrat dan fosfat tercuci ke dalam sistem laut dan muara, fitoplankton menyerap nutrisi dan mampu bereproduksi dengan sangat cepat. Ketika ini terjadi, itu disebut mekar. Beberapa bunga ganggang dan fitoplankton bisa berbahaya. Sebagai contoh, Karenia brevis adalah dinoflagellata umum yang mekar di lepas pantai Florida. Ketika mekar, jutaan dari mereka mengairi perairan lepas pantai Florida, mengubah air menjadi merah, itulah sebabnya ketika ini terjadi itu disebut Florida Red Tide. Racun yang diproduksi oleh Karenia brevis dapat membunuh banyak kehidupan laut, dan mereka bahkan dapat dikirim ke udara dan menyebabkan masalah pernapasan bagi manusia.

Zooplankton.

Plankton mirip binatang disebut zooplankton. Organisme ini perlu mengkonsumsi organisme lain, seperti fitoplankton, untuk bertahan hidup. Sementara fitoplankton adalah basis dari jaring makanan, zooplankton adalah level selanjutnya. Hewan-hewan ini mengambil energi dari fitoplankton dan kemudian mereka sendiri menjadi makanan bagi kehidupan laut yang lebih besar. Bahkan hewan sebesar paus dapat bertahan hidup terutama di zooplankton, yang disebut krill. Ada dua kategori yang bisa digolongkan ke dalam zooplankton:

Meroplankton adalah spesies yang hanya menghabiskan sebagian hidupnya sebagai plankton. Paling umum, ini adalah tahap larva hewan air. Sebagai contoh, teritip dilahirkan sebagai jenis zooplankton, melayang melalui air sampai mereka menemukan tempat istirahat yang cocok. Mereka kemudian mengarahkan kepala mereka ke permukaan dan mulai membangun cangkang di sekitar tubuh mereka. Menyapu kaki mereka melalui teritip air kemudian dapat menyaring fitoplankton ke dalam mulut mereka di dalam cangkang. Banyak hewan seperti tiram dan kerang berperilaku serupa. Faktanya, dua pertiga dari semua makanan laut yang kita makan menghabiskan sebagian hidupnya sebagai zooplankton di muara intertidal! Holoplankton adalah spesies yang menghabiskan seluruh hidupnya sebagai plankton. Contohnya adalah diatom, dinoflagellata, dan krill.

Jenis

Plankton dapat diklasifikasikan dengan berbagai cara. Pembagian tradisional membedakan antara plankton hewan atau zooplankton dan plankton tumbuhan atau fitoplankton.

Zooplankton termasuk larva arthropoda, krustasea dan hewan lain, serta protozoa. Pola makan mereka didasarkan pada asupan bahan organik yang telah disiapkan. Fitoplankton, di sisi lain, dibentuk dengan organisme autotrofik yang melakukan fotosintesis.

Kemungkinan lain adalah membedakan antara plankton atau meroplankton non-permanen dan plankton atau holoplankton permanen. Sementara di meroplankton ada makhluk yang, ketika mereka dewasa, meninggalkan komunitas jenis ini, anggota holoplankton tetap seumur hidup mereka dalam kelompok.

Penting untuk diperhatikan bahwa komponen plankton dapat melakukan migrasi vertikal harian. Ini karena zooplankton mendekati permukaan pada malam hari untuk mencari makan dan kemudian menjauh untuk menghindari radiasi matahari. Fitoplankton, di sisi lain, harus tetap dekat dengan permukaan agar fotosintesis berkembang.

Peranan

Plankton adalah sumber makanan penting bagi hewan yang lebih besar. Fitoplankton adalah penghubung pertama dalam rantai makanan. Ini dikenal sebagai produsen utama karena mereka menghasilkan bentuk makanan pertama. Zooplankton dan hewan kecil lainnya yang merumput di fitoplankton dikenal sebagai konsumen primer. Ini, pada gilirannya, menjadi makanan bagi organisme yang lebih besar seperti bivalvia, krustasea dan ikan. Ikan dan hewan lainnya kemudian menjadi makanan bagi hewan di dekat bagian atas rantai makanan, seperti anjing laut dan manusia.

Fitoplankton kadang-kadang disebut rumput laut. Seperti tanaman darat, mereka menghasilkan banyak oksigen melalui fotosintesis. Selama fotosintesis, spesies menggunakan energi matahari untuk menggabungkan karbon dioksida dan air menjadi makanan sederhana. Proses ini menghilangkan karbon dioksida dari air laut dan memungkinkan air menyerap banyak karbon dioksida yang dihasilkan di atmosfer.

Ikan muara dan kerang bergantung pada fitoplankton untuk bertahan hidup. Zooplankton adalah penghubung antara yang mentransfer energi yang ditangkap oleh fitoplankton ke hewan-hewan ini. Karena fitoplankton adalah penghubung utama, maka harus diproduksi dalam jumlah besar untuk mendukung jaringan makanan laut. Jika plankton menghilang, rantai rusak dan hewan-hewan akan menderita. Di sisi lain, beberapa fitoplankton menghasilkan bahan kimia, yang berbahaya bagi manusia dan kehidupan laut. Spesies ini tidak berlimpah tetapi dalam beberapa kasus menjadi perhatian di wilayah pesisir.