Paleontologi – pengertian, cabang, sejarah, contoh

Kami menjelaskan apa itu paleontologi, apa cabang-cabangnya, sejarah dan objek studinya. Juga, contoh temuan fosil.

Apa itu paleontologi?

Paleontologi adalah ilmu yang mempelajari masa lalu geologis kehidupan di planet kita. Untuk ini, ia menggunakan catatan fosil yang ditemukan di bawah permukaan bumi.

Ini adalah semacam biologi retrospektif, tertarik untuk memahami mikrobiologis, hewan, tumbuhan, dll masa lalu dunia, berdasarkan bukti bahwa, membatu karena mekanisme fisiko-kimia yang berbeda, bertahan berlalunya waktu.

Paleontologi merupakan disiplin ilmu yang mencakup beragam pengetahuan dari geologi dan biologi. Bahkan bisa dibilang hasil persilangan kedua ilmu ini.

Metode penelitiannya meliputi deskripsi analitis dari fosil yang ditemukan, analisis komparatifnya, dan bahkan perumusan data statistik tentang masalah tersebut. Dengan demikian adalah mungkin untuk memperoleh kesimpulan tentang masa lalu biologis planet ini, yang pada saat yang sama berguna untuk memikirkan masa kini dan masa depan kita.

Cabang Paleontologi

Paleontologi meliputi tiga cabang atau subdivisi, yaitu:

  • Paleobiologi. Dia berdedikasi untuk mempelajari organisme masa lalu dan merekonstruksi kondisi kehidupan mereka. Pada gilirannya, mencakup paleobotani (studi pohon prasejarah), paleozoologi (studi hewan prasejarah), mikropaleontologi (studi mikroorganisme prasejarah), paleoekologi (studi ekosistem prasejarah), dll.
  • Taphonomi. Ini berkaitan dengan proses fosilisasi dan membatu yang menghasilkan fosil. Ini, pada gilirannya, dapat didekati dalam dua cabang yang berbeda: biostratinomi, berfokus pada asal usul fosil dan penguburannya di litosfer; dan fossildiagenesis, yang berfokus pada proses-proses yang berlangsung di bawah tanah, selama ribuan tahun, dan yang menghasilkan fosilisasi.
  • Biokronologi. Cabang ini didedikasikan untuk menentukan dan membandingkan usia kronologis sampel fosil, untuk mengurutkannya berdasarkan zaman. Ada mekanisme penanggalan yang berbeda yang dapat digunakan untuk ini, yang juga menjadi objek studi disiplin ini.

Akhirnya, mereka yang berdedikasi pada ilmu ini dikenal sebagai ahli paleontologi.

Sejarah paleontologi

Paleontologi berasal dari penemuan fosil pertama yang terjadi sekitar abad ke-6 SM, meskipun secara informal. Mereka ditafsirkan sesuai dengan filosofi Yunani saat itu: para pengikut Pythagoras menafsirkannya sebagai sisa-sisa kehidupan kuno dan tidak dikenal.

Sebaliknya, para pengikut Plato menganggap mereka semacam “permainan alam”, tiruan kehidupan yang tidak sempurna, seolah-olah Tuhan telah berlatih sebelum menciptakan makhluk hidup.

Keberadaan fosil, selama lebih dari 1.500 tahun, menjadi topik perdebatan hangat di Barat. Agama Kristen selama berabad-abad mempertahankan gagasan bahwa kehidupan telah diciptakan seperti yang diceritakan oleh Alkitab, tanpa banyak waktu berlalu antara penciptaan dunia dan kemunculan umat manusia.

Oleh karena itu, bagi Gereja, fosil-fosil yang ditemukan tidak mungkin terlalu tua untuk menjadi makhluk yang sama sekali tidak dikenal manusia.

Selama Revolusi Ilmiah abad ke-17, paleontologi lahir kembali. Studi paleobiologis formal pertama terjadi, di tangan para naturalis seperti Colonna, Nicolaus Steno, Robert Hooke, dan banyak lainnya.

Beberapa temuan mereka ditafsirkan sebagai bukti Banjir Universal alkitabiah, meskipun jauh kemudian menjadi jelas bahwa mereka adalah hewan prasejarah, seperti dinosaurus.

Sejak saat itu hingga abad ke-18, studi sistematis besar tentang catatan fosil dilakukan, mencoba menemukan kebenaran yang mereka sembunyikan tentang masa lalu dunia. Tujuan ini hanya mungkin dengan munculnya ilmu pengetahuan modern dan terutama studi Lamarck (abad ke-19) dan Darwin, yang merumuskan teori asal usul spesies pada tahun 1858.

Baru pada saat itulah paleontologi menjadi ilmu independen, yang mampu menentukan usia planet yang sebenarnya dan mengungkap bentuk kehidupan yang mengaturnya selama ribuan tahun sebelum kedatangan kita.

Objek kajian paleontologi

Tujuan paleontologi mudah dipahami jika kita melihat etimologi namanya, terdiri dari tiga suara Yunani yang berbeda: palaios, “kuno”; ontós, “menjadi” atau “apa adanya”, dan logos, “pengetahuan” atau “alasan”.

Sehingga paleontologi memiliki objek kajian makhluk purba, yaitu bentuk-bentuk kehidupan yang ada di planet ini jauh sebelum dimulainya sejarah. Dinosaurus, mamalia besar, atau bentuk pertama kehidupan bakteri hanyalah beberapa contoh. Studinya didasarkan pada sampel, bukti, dan jejak: apa yang kita sebut “catatan fosil”.

Pengetahuan ini sangat penting untuk memahami dari mana manusia berasal dan bagaimana kehidupan beroperasi. Ini menjelaskan kondisi yang menghasilkan kehidupan di tempat pertama, atau yang mendorong evolusinya, atau bahkan yang menyebabkan kepunahan besar-besaran dan tragis.

Paleontologi dan arkeologi

Meskipun kedua ilmu ini tertarik pada masa lalu yang jauh, dan mereka melakukannya dari bukti yang disimpan dalam waktu, objek studi konkret mereka sangat berbeda.

Sementara paleontologi berfokus pada kehidupan yang ada sebelum dan selama munculnya umat manusia, arkeologi berurusan dengan masa lalu umat manusia: budaya kuno, bukti bentuk organisasi pertama mereka, dll.

Contoh penemuan fosil

Beberapa penemuan yang diakui dari catatan fosil adalah sebagai berikut:

  • Temukan spesimen Archaeopteryx di Berlin pada tahun 1880. Fosil dinosaurus pertama ditemukan di mana ada bukti bulunya. Ini merevolusi gagasan makhluk-makhluk ini sampai saat itu dan memungkinkan hubungan mereka yang dikenal dengan burung modern, keturunan mereka.
  • Fosil manusia tertua ditemukan pada tahun 2018. Di Gua Misliya, Israel, dan terdiri dari fragmen rahang dengan sebagian besar giginya utuh. Temuan itu berusia 170.000 hingga 200.000 tahun.
  • Jejak kaki fosil dari Clayton Lake Park. Di New Mexico, Amerika Serikat. Seperangkat jejak kaki fosil ditemukan di sana, termasuk jejak kaki dinosaurus besar dan kecil.
  • Penemuan Argentinosaurus huincuilensis di Patagonia Argentina. Yang terjadi di Neuquén, dekat pegunungan Andes pada tahun 1989. Dinosaurus ini adalah salah satu dari sedikit yang diketahui menghuni Amerika Selatan selama Kapur, dan merupakan salah satu hewan darat terbesar yang tercatat sampai sekarang.

Related Posts