Melatonin adalah

Melatonin adalah hormon yang terutama diproduksi oleh kelenjar pineal dan, meskipun tampaknya tidak penting untuk fisiologi manusia, diketahui memiliki berbagai fungsi yang berbeda ketika diambil sebagai obat.

Nama alternatif untuk melatonin

N-asetil-5-metoksitriptamin

Melatonin adalah hormon yang diproduksi oleh berbagai jaringan di dalam tubuh, meskipun sumber utamanya adalah kelenjar pineal di otak. Melatonin (biru) diproduksi secara alami dari asam amino triptofan, oleh kelenjar pineal (ungu) pada malam hari.  Malam hari terdeteksi oleh cahaya reduksi yang memasuki mata (kiri), dan panah menunjukkan sinyal sekresi melatonin yang dikirim oleh saraf optik ke pineal kelenjar begitu kegelapan telah jatuh.

Apa itu melatonin?

Produksi dan pelepasan melatonin adalah dari kelenjar pineal terjadi dengan ritme harian (sirkadian) yang jelas, dengan tingkat puncak terjadi pada malam hari.

Setelah diproduksi, melatonin dikeluarkan ke dalam aliran darah dan cairan serebrospinal (cairan di sekitar otak & sumsum tulang belakang) dan menyampaikan sinyal ke organ yang jauh. Melatonin dibawa oleh sirkulasi dari otak ke seluruh area tubuh.

Jaringan yang mengekspresikan protein yang disebut reseptor spesifik untuk melatonin mampu mendeteksi puncak melatonin yang bersirkulasi pada malam hari dan ini memberi sinyal kepada tubuh bahwa itu adalah malam hari. Tingkat melatonin malam hari setidaknya 10 kali lipat lebih tinggi dari konsentrasi siang hari.

Selain ritme sirkadiannya, kadar melatonin juga memiliki ritme musiman (atau sirkannual), dengan kadar yang lebih tinggi di musim gugur dan musim dingin, ketika malam lebih panjang, dan kadar yang lebih rendah di musim semi dan musim panas.

Pada banyak hewan (termasuk beragam mamalia dan burung), melatonin dari kelenjar pineal sangat penting untuk pengaturan biologi musiman tubuh (mis. Reproduksi, perilaku, dan pertumbuhan bulu) sebagai respons terhadap perubahan panjang hari.

Pentingnya pineal melatonin dalam biologi manusia tidak jelas, meskipun mungkin membantu menyinkronkan ritme sirkadian di berbagai bagian tubuh.

Pada manusia, kadar melatonin nokturnal menurun pada masa pubertas. Tingkat sirkulasi melatonin dapat dideteksi dalam sampel darah dan air liur, dan ini digunakan dalam penelitian klinis untuk mengidentifikasi irama sirkadian internal.

Sebagian besar penelitian fungsi kelenjar pineal melibatkan respons otak manusia terhadap irama melatonin. Bukti mendukung dua peran melatonin pada manusia: keterlibatan sekresi melatonin nokturnal dalam mengawali dan mempertahankan tidur, dan mengendalikan ritme melatonin siang / malam dari waktu ritme 24 jam lainnya.

Karena itu, Melatonin sering disebut sebagai ‘hormon tidur’; Meskipun tidak penting untuk tidur manusia, kita tidur lebih baik selama melatonin dikeluarkan.

Hubungan antara tumor kelenjar pineal dan waktu pubertas menunjukkan bahwa melatonin mungkin juga memiliki peran kecil dalam perkembangan reproduksi, meskipun mekanisme tindakan ini tidak pasti.

Sekresi melatonin oleh kelenjar pineal manusia sangat bervariasi tergantung usia. Sekresi melatonin dimulai selama bulan ketiga atau keempat kehidupan dan bertepatan dengan konsolidasi tidur malam hari.

Setelah peningkatan sekresi yang cepat, kadar melatonin nokturnal memuncak pada usia satu hingga tiga tahun, kemudian turun sedikit ke dataran tinggi yang bertahan sepanjang awal masa dewasa.

Setelah penurunan yang stabil pada kebanyakan orang, kadar melatonin pada malam hari di usia 70 tahun hanya seperempat atau kurang dari yang terlihat pada dewasa muda.

Sekresi melatonin malam hari ditekan oleh cahaya yang relatif redup ketika pupil membesar. Ini telah disarankan sebagai cara utama di mana penggunaan perangkat yang berkepanjangan seperti laptop dan smartphone sebelum waktu tidur dapat berdampak negatif pada sekresi melatonin, ritme sirkadian, dan tidur.

Selain produksinya dalam tubuh, melatonin juga dapat dikonsumsi dalam bentuk kapsul. Penggunaan klinis melatonin termasuk pengobatan insomnia terkait usia, jet lag, dan kerja shift.

Ketika diberikan pada waktu yang tepat, itu dapat mengatur ulang ritme sirkadian tubuh (lihat artikel tentang jet lag dan gangguan tidur ritme sirkadian). Efek pengaturan ulang melatonin ini telah dilaporkan untuk banyak kekuatan dosis, termasuk yang setara dengan konsentrasi melatonin yang diproduksi secara alami oleh kelenjar pineal.

Dosis melatonin yang lebih tinggi dapat mengatur ulang ritme sirkadian, menyebabkan kantuk dan menurunkan suhu tubuh inti.

Bagaimana cara mengontrol melatonin?

Pada manusia dan mamalia lain, irama harian produksi melatonin pineal didorong oleh jam sirkadian ‘master’. ‘Jam’ ini berada di wilayah otak yang disebut nukleus suprachiasmatic, yang mengekspresikan serangkaian gen yang disebut gen jam yang terus berosilasi sepanjang hari. Ini disinkronkan ke hari matahari melalui input cahaya dari mata.

Inti suprachiasmatic terhubung ke kelenjar pineal melalui jalur kompleks di sistem saraf, melewati area otak yang berbeda, ke sumsum tulang belakang dan akhirnya mencapai kelenjar pineal. Pada siang hari, inti suprachiasmatic menghentikan produksi melatonin dengan mengirimkan pesan penghambatan ke kelenjar pineal. Namun pada malam hari, nukleus suprachiasmatic kurang aktif, dan penghambatan yang dilakukan di siang hari berkurang sehingga produksi melatonin oleh kelenjar pineal.

Cahaya adalah pengatur penting produksi melatonin dari kelenjar pineal. Pertama, ia dapat mengatur ulang area otak tertentu (jam nukleus suprachiasmatic) dan, sebagai hasilnya, waktu produksi melatonin. Kedua, paparan cahaya selama malam biologis tubuh mengurangi produksi dan pelepasan melatonin.

Apa yang terjadi jika saya memiliki terlalu banyak melatonin?

Ada variasi besar dalam jumlah melatonin yang diproduksi oleh individu dan ini tidak terkait dengan masalah kesehatan. Konsekuensi utama dari menelan sejumlah besar melatonin adalah rasa kantuk dan penurunan suhu tubuh inti. Dosis yang sangat besar memiliki efek pada kinerja sistem reproduksi manusia. Ada juga bukti bahwa konsentrasi melatonin yang sangat tinggi memiliki efek antioksidan, meskipun tujuan dari ini belum ditetapkan.
Apa yang terjadi jika saya memiliki melatonin terlalu sedikit?

Mengurangi produksi melatonin tidak diketahui memiliki efek pada kesehatan.

Fungsi melatonin

Melatonin sangat penting untuk menandakan relaksasi dan menurunkan suhu tubuh yang membantu tidur nyenyak. Kadar melatonin lebih tinggi di malam hari, menandakan tubuh bahwa sudah waktunya untuk beristirahat. Pada hewan, hormon ini juga mengatur biologi musiman, seperti sistem reproduksi, pertumbuhan mantel musim dingin, dan perilaku hibernasi. Hubungan antara melatonin dan reproduksi manusia atau siklus musiman belum terjalin.

Karena sangat terhubung dengan tidur, melatonin disebut sebagai “hormon tidur”. Namun, tidak perlu untuk tidur, dan orang bisa tidur dengan kadar melatonin yang tidak memadai dalam tubuh. Yang mengatakan, sekresi melatonin memang memungkinkan individu untuk tidur lebih baik.

Masalah Terhubung dengan Melatonin

Orang tidak mengalami masalah dengan melatonin yang dikeluarkan secara alami oleh tubuh. Jumlah melatonin yang diproduksi oleh tubuh, apakah rendah atau tinggi, tidak terkait dengan masalah kesehatan. Bahkan, seumur hidup, kadar melatonin meningkat dan menurun selama berbagai tahap kehidupan. Kadar melatonin yang rendah tampaknya tidak memiliki efek serius pada kesehatan – walaupun itu dapat membuat tidur sulit dicapai jika kadarnya berubah.

Namun, suplementasi melatonin sebagai bantuan tidur sangat populer, dan kadang-kadang orang akan menggunakan melatonin terlalu banyak. Ini bisa menyebabkan kantuk dan suhu tubuh inti berkurang. Kadar melatonin yang sangat tinggi juga dapat menyebabkan sakit kepala dan kelelahan. Mungkin juga untuk dosis melatonin yang sangat besar mempengaruhi reproduksi manusia.