Kelenjar timus – pengertian, anatomi, fungsi, penyakit

Kelenjar timus adalah organ kecil di belakang tulang dada yang memainkan fungsi penting baik dalam sistem kekebalan dan sistem endokrin. Meskipun timus mulai mengalami atrofi (pembusukan) selama masa pubertas, efeknya dalam “melatih” limfosit T untuk melawan infeksi dan bahkan kanker bertahan seumur hidup.

Pelajari lebih lanjut tentang peran timus dalam kekebalan, otoimun, dan penuaan, serta bagaimana beberapa gangguan dapat memengaruhi organ penting ini.

Pengertian

Kelenjar timus adalah kelenjar kecil yang pada dasarnya menghilang seiring bertambahnya usia tetapi memainkan peran penting dalam imunitas dan autoimunitas selama seumur hidup seseorang.

Anatomi

Kelenjar timus terletak di dada, tepat di belakang tulang dada (sternum), dan di depan jantung di daerah antara paru-paru yang disebut mediastinum anterior. Namun, kadang-kadang, kelenjar timus ditemukan di lokasi lain (ektopik), seperti di leher, kelenjar tiroid, atau di permukaan paru-paru (pleura) di dekat daerah tempat pembuluh darah dan bronkus memasuki paru-paru.

Dinamai timus karena bentuknya yang mirip dengan daun thyme — berbentuk piramida dengan dua lobus. Dua lobus timus dipecah menjadi lobulus. Lobulus timus ini memiliki korteks luar yang ditempati oleh limfosit T imatur, dan medula bagian dalam ditempati oleh limfosit T matang.

Timus dianggap sebagai organ limfoid (organ sistem kekebalan) yang mirip dengan amandel, kelenjar gondok, dan limpa.

Sel Timus

Sejumlah jenis sel yang berbeda hadir dalam kelenjar timus.

  • Sel epitel: sel yang melapisi permukaan dan rongga tubuh
  • Sel Kulchitsky: sel yang merupakan sel penghasil hormon timus atau sel neuroendokrin
  • Timosit: sel yang menjadi limfosit T matang

Kelenjar timus juga merupakan rumah bagi beberapa makrofag. Makrofag dikenal sebagai “truk sampah” dari sistem kekebalan tubuh karena mereka memakan benda asing. Sel dendritik, dan beberapa limfosit B (jenis limfosit yang menghasilkan antibodi) juga berada di timus.

Menariknya, kelenjar timus juga mengandung beberapa sel myoid (seperti otot).

Berubah Seiring Usia

Kelenjar timus besar pada bayi, tetapi setelah masa bayi, kelenjar ini tumbuh dan mencapai ukuran maksimumnya selama masa pubertas.

Setelah pubertas, kelenjar menyusut dan sebagian besar diganti dengan lemak.

Kelenjar ini sangat kecil pada orang tua, tetapi kadang-kadang atrofi prematur sebagai respons terhadap stres berat. Istilah yang digunakan untuk menggambarkan atrofi kelenjar timus dengan usia adalah “involusi timus.”

Fungsi

Kelenjar timus sangat aktif dari sebelum kelahiran sampai masa pubertas, dan berfungsi sebagai organ limfatik dan organ endokrin (organ sistem endokrin yang menghasilkan hormon). Untuk memahami peran kelenjar timus dalam imunitas, pertama-tama ada baiknya perbedaan antara limfosit T dan limfosit B.

Sel T dan Sel B

Sel T (juga dikenal sebagai limfosit T atau limfosit yang diturunkan timus) matang di kelenjar timus dan memainkan peran sentral dalam imunitas yang diperantarai sel, artinya sel-sel itu sendiri aktif dalam memerangi penjajah asing seperti bakteri, virus, sel kanker, dan lainnya.

Sebaliknya, limfosit B adalah bagian dari sistem kekebalan humoral dan menghasilkan antibodi yang diarahkan pada penyerang spesifik.

Tempat Pelatihan Sel T

Sebagai bagian dari sistem imun adaptif, fungsi timus dapat dianggap sebagai tempat pelatihan untuk limfosit T. Selama masa kanak-kanak, sel T yang belum matang (disebut sel progenitor) yang berasal dari sumsum tulang melakukan perjalanan melalui aliran darah ke kelenjar timus di mana mereka matang dan berdiferensiasi menjadi sel T khusus.

Jenis Sel T

Sel T dalam timus berdiferensiasi menjadi tiga tipe primer.

  • Sel T sitotoksik. Kata sitotoksik berarti “membunuh.” Sel-sel ini bertanggung jawab untuk secara langsung membunuh sel yang terinfeksi.
  • Sel T pembantu. Sel-sel ini bertanggung jawab untuk menyebabkan produksi antibodi oleh sel B dan mengaktifkan tipe sel T lainnya untuk mengatasi penyerbu asing.
  • Sel T regulatori. Sel-sel ini berfungsi sebagai “polisi.” Mereka menekan sel B dan sel T lainnya.

Seleksi Positif dan Negatif

Sel T yang belum matang yang meninggalkan sumsum tulang memasuki timus di korteks (dikenal sebagai ruang kelas timus). Selama “pelatihan,” sel-sel ini diajarkan untuk mengenali antigen yang terkait dengan sel asing dan materi dalam proses yang disebut seleksi positif. Sel dipilih secara positif untuk kegunaan.

Setelah sel T telah belajar mengenali patogen tertentu, mereka melakukan perjalanan ke medula untuk menjalani “seleksi negatif.” Di medula, sel-sel T matang diperkenalkan ke antigen tubuh sendiri. Karena sel T yang akan bereaksi dengan antigen tubuh dapat menyerang sel seseorang sendiri, sel-sel ini dihilangkan. Sel T dipilih secara negatif untuk autoimunitas, dan sel yang menyerang sendiri ini mati atau diubah menjadi sel pengatur.

Tidak semua sel T berhasil melalui proses seleksi ini, dan hanya sekitar 2 persen yang akhirnya berhasil melalui seleksi positif dan negatif.

Para penyintas kemudian dihadapkan pada hormon yang diproduksi oleh kelenjar timus untuk menyelesaikan pendewasaan mereka sebelum dilepaskan untuk melakukan pekerjaan mereka (bersirkulasi dalam aliran darah atau menunggu di kelenjar getah bening untuk penyerbu asing).

Produksi Hormon

Kelenjar timus menghasilkan beberapa hormon termasuk:

  • Timopoietin dan timin, yang merupakan hormon yang membantu dalam proses di mana sel T berdiferensiasi menjadi berbagai jenis timosin, yang mengaksenasikan respon imun serta menstimulasi hormon hipofisis seperti hormon pertumbuhan faktor humoral timus, yang bertindak mirip dengan timosin, tetapi meningkatkan respon imun terhadap virus pada khususnya
  • Kelenjar timus dapat menghasilkan sejumlah kecil hormon yang diproduksi di area lain tubuh, seperti melatonin dan insulin. Sel-sel di kelenjar timus (seperti sel epitel) juga memiliki reseptor di mana hormon-hormon lain dapat mengatur fungsinya.

Peran

Sel-sel T matang yang diturunkan memiliki beberapa peran utama.

Imunitas

Sel T adalah bagian dari sistem imun adaptif, di mana setiap sel T telah dilatih untuk mengenali antigen tertentu. Ketika terkena sel asing, sel T sitotoksik mengunci sel dan membunuhnya dengan bantuan dari sel T pembantu dan pengatur.

Ini juga disebut sebagai imunitas yang dimediasi sel, karena melibatkan penggunaan sel imun untuk melawan infeksi.

Kekebalan auto

Secara umum, sel T dibarikade di korteks timus sehingga mereka tidak menjadi peka terhadap sel-sel tubuh sendiri. Namun, proses seleksi negatif di medula digunakan untuk menyingkirkan sel-sel yang secara tidak sengaja menjadi peka terhadap “diri”.

Fungsi ini membantu mencegah perkembangan gangguan autoimun, yang merupakan kondisi medis di mana tubuh menyerang jaringannya sendiri daripada penyerbu asing. Jika kelenjar timus dihilangkan sejak dini, seseorang memiliki risiko lebih tinggi untuk mengalami salah satu kelainan ini.

Penuaan

Dalam beberapa tahun terakhir telah ditentukan bahwa penuaan bukan hanya proses di mana tubuh aus, tetapi sebenarnya adalah proses aktif. Dengan kata lain, kita dirancang untuk menua, dan involusi kelenjar timus mungkin merupakan bentuk penuaan terprogram, dengan involusi (mulai sekitar usia 60) menjadi pemicu kerusakan sistem kekebalan seiring bertambahnya usia.

Penurunan imunitas ini akibat involusi timus dapat meningkatkan risiko infeksi dan mengurangi respons terhadap vaksin.

Sejumlah penelitian telah melihat metode untuk menunda atrofi timus dengan harapan memperlambat proses penuaan. Studi awal menunjukkan bahwa pembatasan kalori dapat memperlambat atrofi, tetapi penelitian ini masih dalam masa pertumbuhan

Penyakit dan Gangguan

Ada sejumlah penyakit dan kelainan yang dapat memengaruhi kelenjar timus, mulai dari kelainan genetik yang terlihat saat lahir, hingga kanker yang paling umum terjadi pada orang dewasa yang lebih tua. Gangguan ini dapat menyebabkan masalah dengan kekebalan dan autoimunitas, seperti hipogamaglobulinemia dan miastenia gravis.

Hipoplasia / Aplasia Timus

Gangguan perkembangan yang disebut sindrom DiGeorge adalah kondisi yang tidak biasa yang ditandai dengan berkurangnya secara signifikan atau tidak adanya fungsi timus. Disebabkan oleh mutasi gen, anak-anak dengan kondisi ini memiliki defisiensi imun yang parah dan risiko infeksi yang tinggi, serta hipoparatiroidisme.

Hiperplasia Follikular Timus

Pembesaran (hiperplasia) folikel limfoid di kelenjar timus sering terlihat pada penyakit autoimun seperti miastenia gravis, penyakit Graves, dan lupus.

Kista Timus

Pada mereka sendiri, kista timus sering merupakan temuan insidental, tetapi mereka dapat menjadi penting karena kadang-kadang menyembunyikan kanker (timoma atau limfoma).

Tumor kelenjar Timus

Timoma adalah tumor yang muncul dalam sel epitel timus dari kelenjar timus dan mungkin jinak (biasanya tidak berbahaya) atau ganas (kanker). Mereka mungkin terjadi di lokasi yang biasa dari kelenjar timus di mediastinum, tetapi juga di daerah lain di mana kelenjar timus kadang-kadang terletak seperti leher, kelenjar tiroid, atau di paru-paru.

Tumor lain yang mungkin terjadi di timus termasuk limfoma timus, tumor sel germinal, dan karsinoid.

Gejala timoma mungkin terkait dengan lokasi tumor di dada (seperti sesak napas), tetapi tumor ini juga dapat ditemukan karena sindrom paraneoplastik yang terkait dengan tumor. Ada beberapa jenis kondisi ini.

  • Myasthenia Gravis (MG). Kondisi autoimun miastenia gravis terjadi pada sekitar 40 persen orang dengan timoma, tetapi juga dapat terjadi pada hiperplasia timus. MG adalah penyakit neuromuskuler autoimun yang disebabkan oleh masalah dalam komunikasi antara saraf dan otot. Ini ditandai oleh kelemahan otot yang sangat dalam (baik pada ekstremitas dan otot pernapasan — ini dapat menyebabkan masalah pernapasan).
  • Aplasia Sel Merah Murni. Kondisi ini adalah kelainan autoimun yang langka di mana sel T diarahkan melawan prekursor sel darah merah, yang menyebabkan anemia berat. Ini terjadi pada sekitar 5 persen orang dengan timoma.
  • Hipogamaglobulinemia. Hipogamaglobulinemia (kadar antibodi rendah) terjadi pada sekitar 10 persen orang dengan timoma. Timoma juga dapat menyebabkan kondisi yang disebut sebagai autoimunitas multiorgan yang berhubungan dengan timoma. Kondisi ini mirip dengan penolakan yang terlihat pada beberapa orang yang memiliki transplantasi organ (penyakit cangkokan vs tuan rumah). Dalam kasus ini, tumor thymus menghasilkan sel T yang menyerang tubuh seseorang.

Timektomi

Pembedahan untuk mengangkat kelenjar thymus dapat dilakukan karena beberapa alasan. Salah satunya untuk operasi jantung bawaan. Kondisi jantung bawaan adalah cacat lahir pada jantung. Karena letak kelenjar thymus, itu harus dihapus untuk ahli bedah untuk mendapatkan akses ke jantung pada bayi.

Alasan umum lain untuk operasi ini adalah untuk orang dengan kanker thymus. Selain itu, myasthenia gravis (MG) adalah kondisi lain yang diobati dengan thymectomy. Ketika kelenjar timus dihilangkan, kira-kira 85 persen orang dengan myasthenia gravis membaik dan 35 persen mencapai remisi.

Namun, perlu beberapa bulan hingga bertahun-tahun untuk efek ini menjadi jelas dengan myasthenia gravis. Ketika digunakan untuk MG, pembedahan biasanya dilakukan antara pubertas dan usia paruh baya untuk menghindari konsekuensi potensial dari pengangkatan kelenjar thymus di awal kehidupan.

Konsekuensi Penghapusan Timus

Kelenjar timus memberikan peran penting dalam imunitas yang diperantarai sel, tetapi untungnya, sebagian besar manfaat ini terjadi sebelum kelahiran (sel T yang terbentuk selama perkembangan di dalam rahim tahan lama).

Namun, ada konsekuensi potensial dari pengangkatan di awal kehidupan, seperti ketika timus dikeluarkan selama operasi jantung pada bayi. Tampaknya pengangkatan dini dapat meningkatkan risiko mengembangkan infeksi, perkembangan penyakit autoimun (seperti penyakit tiroid autoimun), risiko penyakit atopik (alergi, asma, dan eksim), dan kemungkinan risiko kanker, seperti sel T melakukan peran vital dalam kanker.

Ada juga beberapa bukti bahwa pengangkatan timus mungkin berhubungan dengan penuaan dini pada sistem kekebalan tubuh.

Ringkasan

Kelenjar timus adalah kelenjar kecil yang pada dasarnya menghilang seiring bertambahnya usia tetapi memainkan peran penting dalam imunitas dan autoimunitas selama seumur hidup seseorang. Karena perubahan kelenjar timus dikaitkan dengan penuaan sistem kekebalan tubuh, para peneliti sedang mempelajari cara-cara untuk menunda atrofi. Karena kejadian banyak penyakit autoimun telah meningkat secara signifikan dalam beberapa tahun terakhir, kemungkinan akan lebih banyak dipelajari tentang kesehatan yang tepat dari kelenjar ini di masa depan.



Leave a Reply