Kafein adalah

Kafein adalah zat psikoaktif yang muncul secara alami dalam kopi. Produsen juga memasukkannya ke dalam banyak soda dan minuman berenergi. Meskipun merupakan zat yang dapat diterima secara sosial, penelitian bertentangan tentang keamanannya dan dampak jangka panjangnya.

Sebuah studi pada tahun 2019 terhadap mahasiswa menemukan bahwa orang yang mengonsumsi kafein memiliki asupan rata-rata sekitar 173 miligram per hari (mg / hari).

Ini adalah asupan kafein moderat. Menurut banyak penelitian, asupan moderat dapat meningkatkan berbagai manfaat kesehatan, termasuk risiko kanker tertentu, kondisi otak, dan masalah hati yang lebih rendah.

Namun, konsumsi kafein memiliki beberapa risiko. Minum terlalu banyak juga dapat menyebabkan efek buruk.

Pada artikel ini, kami menganalisis potensi manfaat kesehatan dan efek samping dari konsumsi kafein.

Kafein adalah stimulan alami

Bahan psikoaktif utama dalam kopi adalah kafein. Ini adalah senyawa yang secara alami berasal dari lebih dari 60 sumber tanaman yang berbeda, termasuk biji kopi, daun teh, biji kakao, dan biji kacang cola.

Kafein bertindak sebagai stimulan dengan mengaktifkan sistem saraf pusat (SSP). Ini dapat mengatasi kelelahan dan meningkatkan konsentrasi dan fokus.

Di luar kopi, orang biasanya mengonsumsi kafein melalui teh, minuman bersoda – terutama minuman berenergi – dan cokelat. Ini juga merupakan bahan dalam beberapa obat resep dan non-resep, seperti pilek, alergi, dan obat penghilang rasa sakit.

Manfaat

Seperti halnya efek stimulasinya, kafein dapat memberikan beberapa manfaat kesehatan.

Sebuah tinjauan 2019 dari literatur yang ada menemukan bahwa mengonsumsi kafein dalam jumlah sedang memiliki efek perlindungan terhadap kanker hati.

Pada tahun yang sama, tinjauan berbeda dari 40 studi menemukan bahwa minum 2-4 cangkir kopi setiap hari memiliki kaitan dengan berkurangnya risiko kematian dari semua penyebab.

Beberapa penelitian mengaitkan konsumsi kafein dengan efek positif pada otak.

Pada 2013, sebuah studi yang diterbitkan dalam World Journal of Biological Psychiatry menyarankan bahwa minum antara 2-4 cangkir kopi sehari dapat mengurangi risiko bunuh diri pada orang dewasa.

Penelitian yang lebih baru dalam jurnal Nature menemukan bahwa mengonsumsi kafein dapat meningkatkan daya ingat jangka panjang.

Studi lain juga menunjukkan bahwa asupan kafein dapat melindungi terhadap diabetes tipe 2, penyakit Parkinson, penyakit kardiovaskuler, dan stroke.

Namun, Steven E. Meredith, seorang peneliti pascadoktoral di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins, mengatakan bahwa banyak orang lupa bahwa kafein adalah zat psikoaktif. Ini mungkin karena konsumsi yang meluas.

Kafein melintasi penghalang darah-otak untuk merangsang SSP.

Dia berkata:

“Tidak seperti kebanyakan zat psikoaktif lainnya, penggunaan kafein dapat diterima secara sosial, dan obat ini banyak digunakan. Faktanya, kafein adalah zat psikoaktif yang paling umum digunakan di dunia.

Selain itu, sebagian besar konsumen kafein menggunakan zat ini secara teratur tanpa membahayakan. Faktor-faktor ini kemungkinan berkontribusi pada perspektif bahwa kafein adalah zat jinak yang dapat digunakan setiap orang tanpa menderita konsekuensi negatif. ”

Dampak buruk

Namun, mengonsumsi kafein dalam dosis tinggi dapat menyebabkan efek yang lebih berbahaya bagi kesehatan.

Tinjauan tahun 2015 mengidentifikasi beberapa efek samping yang tidak diinginkan dari mengonsumsi lebih dari 400 mg kafein per hari, termasuk:

  • detak jantung yang cepat
  • kegelisahan
  • agitasi
  • kegelisahan
  • masalah tidur
  • tremor

Efek-efek ini juga dapat muncul ketika orang-orang mengalami penarikan kafein.

Namun, penelitian sebelumnya telah mengaitkan kafein dalam jumlah sedang dengan efek buruk pada kesehatan.

Pada 2013, hasil studi prospektif besar menunjukkan bahwa mengonsumsi 300 mg kafein sehari selama kehamilan dapat meningkatkan risiko memiliki bayi dengan berat lahir rendah.

Sebuah meta-analisis terbaru dari 17 studi yang melibatkan 233.617 partisipan menyarankan bahwa minum 3-4 cangkir kopi setiap hari dapat meningkatkan risiko serangan jantung pada pria tetapi tidak pada wanita.

Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengkonfirmasi apakah konsumsi kafein jangka panjang aman dan apakah itu memberikan manfaat atau meningkatkan risiko masalah kesehatan.

Efek kafein bisa bervariasi

Namun, Meredith mengatakan kepada MNT bahwa efek kafein dapat bervariasi pada setiap individu. Ini mungkin menjelaskan hasil beragam penelitian tentang dampak kafein dalam tubuh.

Sebagai contoh, ia menyarankan bahwa individu dengan gangguan kecemasan lebih rentan terhadap efek peningkatan kecemasan dari kafein.

“Kafein juga dapat memetabolisme pada tingkat yang berbeda di antara individu karena berbagai alasan. Misalnya, perokok memetabolisme kafein dua kali lebih cepat daripada bukan perokok, ”tambahnya.

“Namun, metabolisme kafein lebih lambat di antara bayi, wanita hamil, dan individu dengan penyakit hati. Selain itu, beberapa obat memperlambat metabolisme kafein, yang dapat meningkatkan risiko keracunan kafein. Tetapi efek kafein juga bervariasi hanya karena kita semua berbeda. ”

Rob M. Van Dam, asisten profesor di Departemen Nutrisi di Harvard School of Public Health, mengatakan kepada MNT bahwa efek kafein tergantung pada karakteristik genetik individu dan faktor gaya hidup lainnya.

“Beberapa orang mungkin mengalami kesulitan tidur atau mengalami tremor atau stres dengan asupan kafein yang relatif rendah, dan penting untuk mewaspadai gejala-gejala ini dan mengurangi asupan kafein jika ini terjadi.”

Kecanduan dan penarikan kafein

Mengingat efek positif yang dapat dimiliki kafein sebagai stimulan, Meredith mengatakan kepada MNT bahwa ini dapat menyebabkan kecanduan kafein bagi sebagian orang:

“Kafein mengaktifkan banyak mekanisme perilaku dan neurofarmakologis yang sama yang diaktifkan oleh penguat lain, termasuk obat pelecehan lainnya.

Dan, seperti banyak penguat lainnya, kafein dikaitkan dengan berbagai efek subjektif positif seperti peningkatan kesejahteraan, kemampuan bersosialisasi, dan perasaan energi dan kewaspadaan. Untuk alasan ini dan lainnya, sebagian kecil dari populasi mengembangkan gangguan penggunaan kafein. ”

Beberapa orang dapat secara fisik bergantung pada kafein. Tidak adanya atau pengurangan konsumsi kopi pada orang-orang ini mengakibatkan penarikan kafein.

Ini dapat memicu serangkaian gejala, seperti:

  • sakit kepala
  • kelelahan
  • mengurangi energi dan kewaspadaan
  • kantuk
  • suasana hati yang rendah
  • masalah konsentrasi
  • sifat lekas marah

“Ketergantungan dapat menjadi sangat kuat bagi beberapa individu sehingga mereka tidak dapat mengurangi konsumsi meskipun mengetahui masalah fisik atau psikologis yang berulang terkait dengan penggunaan yang berkelanjutan,” tambah Meredith.

Risiko bagi kaum muda

Meredith menyarankan bahwa dokter harus mendiskusikan penggunaan kafein dengan pasien mereka untuk menentukan apakah mereka mengonsumsi stimulan yang aman.

Dia memperingatkan bahwa ini sangat penting bagi anak-anak dan remaja.

Mayoritas dokter anak merekomendasikan bahwa kaum muda harus menghindari konsumsi kafein, karena para peneliti tidak sepenuhnya memahami efeknya terhadap perkembangan otak. Meredith menjelaskan ini dalam istilah berikut:

“Khususnya, kafein mengganggu tidur, dan tidur memainkan peran penting dalam belajar. Beberapa penelitian laboratorium menunjukkan bahwa kafein mengganggu tidur dan belajar di antara tikus remaja, yang, pada gilirannya, menghambat perkembangan neurologis normal yang terlihat hingga dewasa. ”

“Beberapa psikolog juga prihatin bahwa pola penggunaan atau penyalahgunaan kafein di kalangan anak muda dapat menyebabkan penggunaan narkoba dan alkohol yang bermasalah berikutnya.”

Food and Drug Administration (FDA) menyarankan agar orang berbicara dengan dokter anak sebelum memasukkan kafein ke dalam pola makan orang muda.

Michael R. Taylor, wakil komisaris untuk makanan dan obat-obatan hewan di FDA, mengatakan:

“Kami sangat peduli tentang anak-anak dan remaja, dan tanggung jawab FDA dan industri makanan harus melindungi kesehatan masyarakat dan menghormati norma-norma sosial yang menyarankan kita tidak boleh menjadi stimulan pemasaran, seperti kafein, untuk anak-anak kita.”

Banyak produk makanan dan minuman sekarang mengandung tambahan kafein untuk meningkatkan efek stimulasinya, seperti agar-agar, wafel, sirup, dan permen karet.

Ringkasan

Studi tentang efek kafein telah menghasilkan hasil yang beragam.

Sementara konsumsi kafein yang moderat tidak mungkin menghasilkan efek berbahaya pada kebanyakan orang, reaksi terhadap stimulan tergantung pada faktor-faktor yang sangat individual, seperti genetika dan pilihan gaya hidup yang menyertainya.

Orang harus sadar bahwa mereka mengkonsumsi zat psikoaktif ketika mereka menggunakan kafein.