“Insiden aneh anjing di tengah malam”, sebuah buku yang menunjukkan kepada kita seperti apa pikiran autis itu

Christopher John Francis Boone berusia 15 tahun. Dia tahu semua negara di dunia, ibu kotanya, dan setiap bilangan prima hingga 7.057.

Dia menyukai matematika, bergaul dengan baik dengan hewan, tetapi tidak memiliki pemahaman tentang emosi manusia. Dia tidak tahan disentuh dan selalu mencari rutinitas, keteraturan, dan prediktabilitas dalam kehidupan sehari-harinya, karena itu membuatnya merasa aman dan tenteram.

Uraian di atas sesuai dengan anak dengan Sindrom Asperger, subtipe autisme yang termasuk dalam spektrum autistik, yang ciri utamanya adalah kesulitan dalam interaksi sosial, afektif dan komunikasi, kurangnya empati dan kepekaan terhadap orang lain, kecenderungan untuk mementingkan diri sendiri, kenaifan dan kepercayaan, kurangnya pengetahuan tentang batasan dan norma sosial, serta minat yang terbatas dan berulang. Juga, obsesi tertentu dengan rutinitas, ketertiban, dan mengubah tindakan sehari-hari menjadi ritual.

Perbedaan utama antara Sindrom Asperger dan subtipe lain dari spektrum autisme adalah bahwa orang-orang ini tidak mengalami keterlambatan dalam kecerdasan mereka, kadang-kadang di atas rata-rata, seperti dalam kasus autis yang berfungsi tinggi. Namun, anak khusus ini adalah bagian dari sebuah karya fiksi.

Spektrum autis hidup pada orang pertama

Christopher adalah protagonis dari novel Curious Incident of the Dog at Midnight ( Curious Incident of the Dog in the Night-Time adalah judul aslinya). Kisah ini diriwayatkan sebagai orang pertama oleh anak laki-laki berusia 15 tahun dengan Sindrom Asperger yang tinggal bersama ayahnya di Swindon (Wiltshire, Inggris Raya).

Ini adalah novel karya penulis Inggris Mark Haddon yang memenangkan Penghargaan Withbread Book of the Year 2003, Penghargaan Pembaca Muda 2005 untuk Buku Pertama Terbaik, dan Penghargaan Penulis Persemakmuran 2004 untuk Buku Pertama Terbaik. Sebagai seorang pemuda, Haddon bekerja dengan orang-orang dengan autisme, yang memungkinkan dia untuk menggambarkan pikiran seorang anak dengan kondisi ini dengan andal.

Cerita dimulai ketika Christopher menemukan anjing tetangganya mati di taman, dan awalnya disalahkan atas kejadian tersebut. Dari sini, rutinitas dan ketertiban yang diciptakan Christopher di sekitar hidupnya berangsur-angsur runtuh saat dia menyelidiki siapa pembunuh sebenarnya dari anjing itu.

Kecemerlangan novel ini terletak pada pilihan narator Mark Haddon: momen-momen berliku dan emosional digambarkan oleh seorang anak yang tidak bisa membayangkan emosinya. Efeknya mempesona, menjadikannya cerita yang lucu dan mengharukan, sekaligus memberi kita sudut pandang yang berbeda tentang perilaku manusia dan membantu kita memahami bagaimana orang autis berpikir, hidup, dan merasa.

Terkunci di dunia mereka, ada kesulitan besar untuk dapat berkomunikasi dengan orang-orang dengan autisme, dan itu bisa menjadi tugas yang hampir mustahil untuk memahami alasan tindakan aneh mereka, reaksi berlebihan atau perilaku tanpa ekspresi mereka terhadap rangsangan yang berbeda. Haddon mencoba menangkap ide dan alasan yang dimiliki Christopher sepanjang peristiwa yang terjadi dalam hidupnya, peristiwa yang dilihat dari perspektif yang sama sekali berbeda dari yang biasa kita lihat.

Bacaan yang mendidik dan menyenangkan

Insiden aneh anjing di tengah malam tidak memiliki deskripsi yang panjang dan membosankan, dan pembacaannya cepat berkat dialog antara karakter dan penjelasan sederhana dari protagonis. Selain itu, di antara argumentasi cerita dapat ditemukan bukti-bukti matematis dan logis, seperti penjelasan masalah Monty Hall, baik keingintahuan ilmiah maupun sejarah seperti peri Cottingley, dan beberapa referensi sastra, khususnya novel Sherlock Holmes.

Buku yang sangat direkomendasikan bagi mereka yang tertarik dengan autisme, karena mereka akan belajar dengan cara yang menghibur dan menyenangkan apa artinya mengalami gangguan perilaku ini tanpa harus menggunakan manual teoretis.