Helium: Sifat, kegunaan, kelimpahan

Zat yang membuat balon mainan melayang di udara adalah unsur kimia helium. Helium adalah gas yang tidak memiliki warna, bau, atau rasa. Helium tidak akan terbakar atau bereaksi dengan unsur lain.

Helium pertama kali ditemukan pada tahun 1868, memanifestasikan dirinya dalam spektrum matahari sebagai garis kuning cerah dengan panjang gelombang 587,49 nanometer. Penemuan ini dibuat oleh Pierre Jansen. Jansen awalnya menganggap itu adalah garis natrium. Namun, penelitian selanjutnya oleh Sir William Ramsay (yang mengisolasi helium di Bumi dengan memperlakukan berbagai elemen langka dengan asam) mengkonfirmasi bahwa garis kuning cerah dari eksperimennya cocok dengan spektrum matahari. Dari sini, fisikawan Inggris William Crookes mengidentifikasi unsur tersebut sebagai helium.

Helium digunakan sebagai komponen gas pernapasan karena kelarutannya yang rendah dalam cairan atau lipid. Ini penting karena gas-gas lain diserap oleh darah dan jaringan tubuh ketika berada di bawah tekanan selama scuba diving. Karena kelarutannya berkurang, helium kecil dimasukkan ke dalam membran sel; ketika menggantikan bagian dari campuran pernapasan, helium menyebabkan penurunan efek narkotika gas pada kedalaman jauh. Berkurangnya jumlah gas terlarut di dalam tubuh berarti lebih sedikit gelembung gas yang terbentuk, mengurangi tekanan pendakian. Helium dan Argon digunakan untuk melindungi busur pengelasan dan logam dasar di sekitarnya dari atmosfer.

Sejarah

Helium pertama kali ditemukan pada tahun 1868, memanifestasikan dirinya dalam spektrum matahari sebagai garis kuning cerah dengan panjang gelombang 587,49 nanometer. Penemuan ini dibuat oleh Pierre Jansen. Jansen awalnya menganggap itu adalah garis natrium. Namun, penelitian selanjutnya oleh Sir William Ramsay (yang mengisolasi helium di Bumi dengan memperlakukan berbagai elemen langka dengan asam) mengkonfirmasi bahwa garis kuning cerah dari eksperimennya cocok dengan spektrum matahari. Dari sini, fisikawan Inggris William Crookes mengidentifikasi unsur tersebut sebagai helium.

Kelimpahan

Helium umumnya ditemukan di atmosfer bintang. Helium diproduksi di sebuah bintang ketika atom-atom dari unsur lain, hidrogen, bergabung. Proses ini disebut fusi nuklir. Para astronom di abad ke-19 menemukan helium di atmosfer matahari. Mereka menamai unsur helium setelah kata Yunani helios, yang berarti “matahari.”

Helium adalah unsur paling ringan kedua. Satu-satunya unsur yang lebih ringan adalah hidrogen. Helium juga merupakan unsur paling berlimpah kedua di alam semesta, setelah hidrogen. Para ilmuwan memperkirakan bahwa helium membentuk seperempat dari massa seluruh alam semesta.

Sebagian besar helium yang ada di Bumi terjadi dalam simpanan gas alam. Deposito gas di Amerika Serikat memasok sebagian besar helium dunia. Persediaan yang lebih kecil dapat ditemukan di Qatar, Aljazair, Rusia, Kanada, Cina, dan Polandia.

Sifat

Pada suhu kamar helium adalah gas. Suhu di mana helium menjadi cairan adalah −452 ° F (−268,9 ° C). Suhu itu, yang dikenal sebagai titik didih helium, lebih rendah daripada unsur kimia lainnya. Tidak seperti unsur lain, helium tidak menjadi padatan karena suhu turun. Itu menjadi padat hanya di bawah tekanan yang sangat tinggi.

Kegunaan

Helium memiliki banyak kegunaan. Titik didihnya yang rendah membuatnya berguna dalam penelitian ilmiah yang melibatkan suhu rendah. Karena helium ringan, orang menggunakannya untuk membuat balon udara dan cuaca mengambang di udara.

Penyelam laut dalam menghirup campuran helium dan oksigen di bawah air. Helium membantu mencegah penyelam diracuni oleh terlalu banyak oksigen. Namun, bernapas terlalu banyak helium juga berbahaya. Tubuh mungkin tidak mendapatkan cukup oksigen, dan orang tersebut dapat mati lemas.

Helium digunakan sebagai komponen gas pernapasan karena kelarutannya yang rendah dalam cairan atau lipid. Ini penting karena gas-gas lain diserap oleh darah dan jaringan tubuh ketika berada di bawah tekanan selama scuba diving. Karena kelarutannya berkurang, helium kecil dimasukkan ke dalam membran sel; ketika menggantikan bagian dari campuran pernapasan, helium menyebabkan penurunan efek narkotika gas pada kedalaman jauh. Berkurangnya jumlah gas terlarut di dalam tubuh berarti lebih sedikit gelembung gas yang terbentuk, mengurangi tekanan pendakian. Helium dan Argon digunakan untuk melindungi busur pengelasan dan logam dasar di sekitarnya dari atmosfer.



Leave a Reply