Georges-Louis Leclerc: biografi dan kontribusi naturalis ini

Ketika kita berbicara tentang evolusionisme, kebanyakan orang memikirkan wajah Charles Darwin dan, pada tingkat yang lebih rendah, wajah Lamarck. Mereka berdua adalah tokoh paling menonjol di awal evolusionisme, tapi jujur saja, mereka bukanlah pelopor.

Ada orang lain yang telah mempresentasikan gagasan bahwa spesies dapat berubah dari waktu ke waktu, baik karena faktor lingkungan atau hanya dengan berlalunya generasi. Salah satu pelopor evolusionisme yang paling aneh, tanpa menjadi ahli biologi evolusioner yang diakui, adalah Georges-Louis Leclerc, Pangeran Buffon.

Selanjutnya kita akan belajar tentang kehidupan dan pekerjaannya, serta menggali gagasan khususnya tentang asal usul manusia dan ras yang, menurutnya, menyusunnya, melalui biografi Georges-Louis Leclerc.

Biografi singkat Georges-Louis Leclerc de Buffon

Georges-Louis Leclerc adalah seorang naturalis, botanis, biologi, kosmolog, matematikawan, dan penulis Perancis. Juga dikenal sebagai Count of Buffon, ia berusaha untuk merangkum semua pengetahuan manusia tentang alam pada masanya dalam 36 volume karyanya “Histoire naturelle”, di samping volume lain yang dibuat secara anumerta.

Pendekatannya dikatakan telah mempengaruhi Ensiklopedia Diderot dan gagasannya tentang transformasi spesies membuka mata bagi generasi naturalis berikutnya, terutama Georges Cuvier, Jean Baptiste Lamarck, dan Charles Darwin.

Masa kecil dan remaja Leclerc

Georges Louis Leclerc, Pangeran Buffon, lahir di Montbard, Burgundy, pada tanggal 7 September 1707. Ia adalah putra dari François Leclerc, seorang pejabat lokal kecil yang bertanggung jawab atas pajak garam, dan Anne-Christine Marlin.

Georges dinamai menurut paman dari ibunya Georges Blaisot. Pada tahun 1714 Blaisot meninggal tanpa anak, meninggalkan kekayaan besar untuk Georges-Louis Leclerc pada usia tujuh tahun.

Benjamin Leclerc memutuskan untuk membeli sebuah perkebunan yang berisi kota tetangga Buffon dan pindah bersama keluarganya ke Dijon untuk melakukan berbagai perdagangan. Georges menghadiri Jesuit College di Dijon pada usia sepuluh tahun.

Dari tahun 1723 hingga 1726 ia belajar hukum di Dijon, prasyarat untuk melanjutkan tradisi keluarga mengabdikan dirinya untuk pelayanan publik. Namun, pada 1728 Georges meninggalkan Dijon untuk belajar matematika dan kedokteran di Universitas Angers.

Di sana, pada tahun 1730, ia bertemu Duke of Kingston muda, yang sedang melakukan tur ke Eropa, yang diikuti oleh Leclerc dan melakukan perjalanan bersamanya selama satu tahun dan perjalanan yang mahal melalui bagian selatan Prancis dan sebagian Italia. Ada banyak rumor tentang apa yang dia lakukan selama ini, gosip sejak saat itu bahwa Georges-Louis Leclerc muda menghabiskan waktunya di antara duel dan perjalanan rahasia ke Inggris.

Pada tahun 1732, setelah kematian ibunya dan sebelum ayahnya menikah lagi, Georges berpisah dari Kingston dan kembali ke Dijon untuk menerima warisannya. “de Buffon” telah dibawa dalam perjalanannya bersama Duke of Kingston; dia membeli kembali vila Buffon yang sebelumnya dijual ayahnya.

Dengan kekayaan hampir 80.000 pound, Georges-Louis Leclerc pindah ke Paris untuk membuat tempat untuk dirinya sendiri dalam ilmu pengetahuan hari, mendedikasikan dirinya pertama untuk matematika dan mekanik, dan juga dengan tujuan meningkatkan kekayaannya. Mungkin Anda tertarik: “Theodosius Dobzhansky: biografi dan kontribusi ahli genetika Ukraina ini”

Karya ilmiah pertama

Pada 1732 ia pindah ke Paris. Di ibu kota Prancis ia akan memiliki kesempatan untuk bertemu dengan Voltaire sendiri dan para intelektual terkemuka lainnya dari Pencerahan.

Karya matematika pertamanya yang dikenal berjudul “Sur le jeu de franc-carreau”, di mana ia memperkenalkan kalkulus diferensial dan integral yang diterapkan pada teori probabilitas. Bahkan, sebagai hasil dari karya ini, konsep matematika dibaptis dengan namanya: jarum Buffon.

Pada 1734 ia diterima oleh Akademi Ilmu Pengetahuan Prancis. Selama periode ini ia bertemu dengan matematikawan Swiss Gabriel Cramer.

Konsolidasi karir Anda sebagai peneliti

Pada 1739 ia diangkat sebagai direktur Jardin du Roi (Taman Raja) di Paris dengan bantuan Jean-Frédéric Phélypeaux, Pangeran Maurepas, posisi yang dipegang Leclerc sampai akhir hayatnya. Georges-Louis Leclerc menonjol karena mengubah taman ini menjadi salah satu pusat penelitian terbesar saat itu.

Dia juga memperluasnya, membeli plot baru dan memperoleh spesimen baru, baik tumbuhan maupun hewan, dari tempat-tempat paling terpencil di dunia. Berkat bakatnya sebagai penulis yang produktif, pada 1753 ia diundang ke Académie Française dan, pada 1768, ia terpilih sebagai anggota American Philosophical Society.

Dalam “Discours sur le style” (“Discourse on Style”), yang disampaikan di hadapan para anggota Académie Française, dia mengatakan: “Menulis dengan baik terdiri dari berpikir, merasakan dan mengekspresikan diri dengan baik, kejernihan pikiran, jiwa dan rasa… Gaya manusia itu sendiri”

Sial baginya, reputasi Leclerc sebagai penata gaya sastra memicu kritik dari para pencelanya, termasuk Jean le Rond D’Alembert yang menyebutnya “penjual frasa yang hebat.” Pada tahun 1752 Georges-Louis Leclerc menikah dengan Marie-Françoise de Saint-Belin-Malain, putri dari keluarga bangsawan miskin dari Burgundia.

Putra keduanya, lahir pada tahun 1764, selamat dari masa bayi, dan pada tahun 1769 istrinya meninggal. Mungkin Anda tertarik: “Teori evolusi biologis: apa itu dan apa penjelasannya”

tahun-tahun terakhir kehidupan

Pada 1772 Leclerc jatuh sakit parah. Dia membuat putranya, yang saat itu baru berusia 8 tahun, berjanji untuk menggantikannya sebagai direktur Jardin du Roi, sebuah janji yang jelas-jelas tidak bisa dijalankan.

Raja, Louis XV dari Prancis, mengangkat perkebunan Buffon di Burgundia ke status county, membuatnya dan putranya diperhitungkan dengan hak mereka sendiri. Georges-Louis Leclerc meninggal pada 16 April 1788, di Paris.

Ia dimakamkan di kapel gereja Sainte-Urse Montbard. Selama Revolusi Perancis (1789-1799) makamnya dinodai dan timah yang menutupi peti mati dirobek untuk dijadikan peluru.

Hatinya awalnya disimpan, dan disimpan oleh Suzanne Necker, istri Jacques Necker, tetapi akhirnya hilang. Apa yang diawetkan dari Mr Leclerc adalah otak kecilnya, disimpan di dasar patung untuk menghormatinya pada tahun 1776, di Museum Sejarah Alam di Paris.

Kontribusi ilmiah utama dari Georges-Louis Leclerc

Salah satu karya Buffon yang paling terkenal adalah “Histoire naturelle, générale et particulière” yang ditulis sejak 1749, terdiri dari 36 jilid asli ditambah jilid tambahan yang dibuat dari catatan Leclerc yang ditemukan setelah kematiannya. Semula, dalam karya ini direncanakan akan berbicara tentang tiga kerajaan alam yang diyakini ada pada saat itu: hewan, tumbuhan, dan mineral.

Namun, pada akhirnya, volume ini terbatas untuk mencakup kerajaan hewan dan mineral, dan hewan yang dia bicarakan sebagian besar adalah burung dan hewan berkaki empat. Meskipun tidak menjadi yang paling rinci pada waktu itu, karyanya ditulis dengan gaya yang begitu cemerlang sehingga setiap orang terpelajar di Eropa mendapatkan salinannya dan memiliki kolaborasi dengan tokoh-tokoh hebat pada masanya.

Di antara orang-orang yang membantu penerbitannya adalah Louis-Jean-Marie Daubenton, Philibert Guéneau de Montbeillard, dan Gabriel-Léopold Bexon. “Histoire naturelle” Leclerc diterjemahkan ke dalam banyak bahasa, menjadikannya salah satu penulis yang paling banyak dibaca pada masanya, menyaingi tokoh-tokoh kontemporer terkenal seperti Montesquieu, Rousseau dan Voltaire.

  Dalam jilid-jilid awal Histoire naturelle-nya, ia mengkritik pendekatan taksonomi Carl von Linné terhadap sejarah alam, dan memilih sejarah Bumi yang tidak banyak berhubungan dengan teori alkitabiah.

Jilid-jilid ini dikutuk oleh Fakultas Teologi Sorbonne. Buffon menerbitkan pencabutan, meskipun ia terus menerbitkan volume ofensif agama tanpa penyesalan apapun.

Sepanjang penyelidikannya tentang dunia hewan, Georges-Louis Leclerc menyadari bahwa, bahkan dengan iklim yang sama, daerah memiliki tumbuhan dan hewan yang khas, sebuah konsep yang kemudian dikenal sebagai Hukum Buffon, yang dianggap sebagai prinsip pertama biogeografi. Leclerc membuat saran bahwa spesies telah “meningkat” atau “lebih buruk” karena mereka tersebar dari pusat penciptaan.

Dalam volume ke-14 dia berpendapat bahwa semua hewan berkaki empat di Bumi telah berkembang dari kumpulan hewan berkaki empat asli yang terdiri dari sekitar 38 spesies. Berdasarkan pernyataan ini, ia dianggap oleh banyak orang sebagai “transformis”, pembela gagasan bahwa organisme berubah dari waktu ke waktu, dan karena itu juga dapat dianggap sebagai pendahulu Darwin.

Dia juga berkomentar bahwa perubahan iklim bisa membuat spesies tertentu lebih mudah menyebar ke tempat baru yang jauh dari tempat asalnya. Salah satu teori Buffon yang paling kontroversial adalah ketika dia menyatakan bahwa sifat Dunia Baru lebih rendah daripada Eurasia.

Dia menjelaskan bahwa spesies Amerika lebih kecil dan kurang kuat daripada di bagian planet lainnya. Dia juga mengklaim bahwa pria di Amerika kurang jantan daripada orang Eropa.

Dia menghubungkan “inferioritas” ini dengan bau rawa dan hutan lebat di benua Amerika. Klaim ini sangat kontroversial sehingga membuat jengkel Thomas Jefferson, presiden ketiga Amerika Serikat, yang memerintahkan dua puluh tentara untuk pergi ke hutan New Hampshire untuk berburu rusa untuk dikirim ke Leclerc sebagai bukti ukuran dan keagungan rusa besar.

Hewan berkaki empat Amerika. Dalam karyanya “Les époques de la nature” (1778), Georges-Louis Leclerc berbicara tentang asal usul Tata Surya, dan berspekulasi bahwa planet-planet tercipta dari tumbukan komet dengan Matahari.

itu berasal jauh sebelum 4004 SM, tanggal yang ditetapkan oleh Uskup Agung James Ussher untuk penciptaan dunia menurut teori Alkitab. De Buffon menghitung bahwa Bumi harus setidaknya berusia 75.000 tahun, sebuah penegasan yang menyebabkan dia dikutuk lagi oleh Sorbonne dan harus membuatnya mundur untuk menghindari masalah yang lebih besar.

Hari ini kita tahu bahwa dia salah, karena usia Bumi diyakini 4,543 miliar tahun.

studi ras

Georges-Louis Leclerc dan Johann Blumenbach sangat percaya pada monogenisme, gagasan bahwa semua ras memiliki satu asal. Mereka juga percaya pada teori degenerasi, bahwa manusia pertama, Adam dan Hawa, adalah Kaukasia dan bahwa ras lain muncul sebagai produk degenerasi keturunan mereka, yang dipengaruhi oleh faktor lingkungan seperti matahari atau makanan.

Mereka berpikir bahwa “kemerosotan” ini dapat dibalik jika kondisi lingkungan yang tepat diberikan untuk “memperbaiki” cacat ras lain. Buffon dan Blumenbach menghubungkan pigmentasi tinggi pada orang yang tinggal di lingkungan tropis bukan dengan matahari itu sendiri, tetapi dengan panas.

Mereka juga percaya bahwa angin dingin menyebabkan kulit memiliki penampilan seperti singa, seperti yang terjadi pada orang Inuit. Mereka mengira bahwa kulit orang Tionghoa yang relatif putih karena mereka tinggal di desa-desa dengan rumah-rumah yang terlindung dengan baik dari kondisi lingkungan.

Buffon mencatat bahwa pola makan dan gaya hidup juga dapat berkontribusi pada keturunan menjadi “merosot” dan dibedakan dari ras Kaukasia asli. Buffon mendukung hipotesis bahwa asal usul spesies manusia ada di Asia, mengingat tempat kemunculan spesies kita untuk pertama kalinya berada di daerah dengan suhu tinggi.

Percaya bahwa kondisi cuaca yang baik membuat manusia yang sehat tumbuh, ia berhipotesis bahwa tempat yang paling logis adalah di Asia, mungkin di sekitar Laut Kaspia.

Relevansinya dalam biologi modern

Dengan chiaroscuro-nya, sosok Georges-Louis Leclerc memiliki relevansi besar dalam biologi modern karena ia mendekati gagasan bahwa spesies berubah seiring waktu. Bahkan, Charles Darwin sendiri berkomentar dalam bukunya yang terkenal “Origin of Species”, khususnya dari edisi keempat, bahwa Buffon adalah penulis pertama di zaman modern yang membahas evolusi dari perspektif ilmiah.

Dan teori degenerasi yang diajukan oleh Leclerc sangat mempengaruhi para ahli biologi pada waktu itu, terlepas dari kontroversi moral dan rasisme ilmiah yang nyata. Leclerc tidak dapat dianggap sebagai ahli biologi evolusioner, meskipun dapat dikatakan bahwa ia adalah bapak evolusionisme.

Dia adalah orang pertama yang membahas sejumlah besar pertanyaan terkait evolusi, pertanyaan yang tidak pernah terpikirkan oleh siapa pun sebelum kemunculan Buffon. Dia membawa ide evolusi ke ranah sains, bahkan tanpa menggunakan kata itu.

Leclerc mengusulkan konsep “unit tipe”, ide pendahulu anatomi komparatif. Dia juga terkenal karena menolak usia Bumi yang alkitabiah dan mengusulkan zaman kuno yang lebih besar untuk planet ini.

Idenya tentang “perjuangan untuk eksistensi” menonjol, mirip dengan perjuangan untuk bertahan hidup dan seleksi alam Darwin.