Epidemiologi adalah dan tujuannya

Epidemiologi adalah ilmu yang mempelajari epidemi, yaitu ilmu yang mempelajari fenomena penyebaran penyakit yang mempengaruhi masyarakat secara ekspansif dalam kerangka suatu siklus waktu.

Kata ini memiliki asal etimologis dalam istilah Yunani epi, prefiks yang berarti ‘tentang’; demo yang artinya “orang” dan logo yang artinya “belajar, bernalar atau risalah”. Oleh karena itu, epidemiologi mempelajari penyakit-penyakit yang menyerang masyarakat.

Secara khusus, epidemiologi menyelidiki sebaran masalah kesehatan di antara penduduk, faktor-faktor yang mungkin menjadi pemicu dan status fenomena yang teridentifikasi, guna merancang kebijakan kesehatan masyarakat yang menjamin hilangnya momok.

Oleh karena itu, investigasi yang tujuan atau fungsinya utama untuk mengendalikan penyakit, terutama yang menular karena kecepatannya, yang mengancam akan memusnahkan penduduk.

Dalam epidemiologi, penyakit didekati sebagai masalah kesehatan masyarakat dan bukan sebagai masalah individu. Memang, sepanjang sejarah, epidemi telah menjadi penyebab utama kematian. Misalnya, selama apa yang disebut Kematian Hitam di Abad Pertengahan, Eropa kehilangan antara 30 dan 60% populasinya.

Metode epidemiologi adalah surveilans, studi deskriptif dan studi analitik sesuai dengan kebutuhan yang dicatat dan tujuan khusus investigasi.

Tujuan epidemiologi

Melalui studi yang cermat, epidemiologi bekerja sama dengan identifikasi kemungkinan sumber infeksi, pengurangan faktor risiko penyebaran penyakit dan rancangan kebijakan publik dan rencana perawatan medis yang membantu mengekang dampak penyakit.

Kami dapat meringkas tujuan epidemiologi sebagai berikut:

  • Identifikasi masalah kesehatan masyarakat;
  • Tentukan angka morbiditas dan mortalitas;
  • Jelaskan evolusi penyakit;
  • Identifikasi faktor risiko;
  • Mengantisipasi evolusi dan penyebaran penyakit;
  • Merancang program intervensi dan pencegahan;
  • Terapkan program dan pantau;
  • Evaluasi hasilnya.

Awal

Epidemiologi – yang, tegasnya, dapat disebut epidemiologi manusia – merupakan bagian yang sangat penting dari kesehatan masyarakat,  menempati tempat khusus di persimpangan antara ilmu biomedis dan sosial, dan mengintegrasikan metode dan prinsip ilmu-ilmu ini untuk mempelajari kesehatan dan pengendalian penyakit pada kelompok manusia yang terdefinisi dengan baik.

Ada juga epidemiologi veteriner, yang mempelajari aspek yang sama pada penyakit yang mempengaruhi kesehatan hewan; dan seseorang juga dapat berbicara tentang epidemiologi zoologi dan botani, yang terkait erat dengan ekologi.

Dalam epidemiologi, penyakit yang terjadi pada populasi tertentu dipelajari dan dideskripsikan, dimana serangkaian pola penyakit diperhitungkan, yang direduksi menjadi tiga aspek: waktu, tempat dan orang: waktu yang dibutuhkan untuk muncul, musim pada tahun munculnya dan waktu yang paling sering; tempat (kota, kota kecil, desa, jenis wilayah) di mana kasus-kasus terjadi, dan orang-orang yang paling mungkin menderita (anak-anak, orang tua, dll., tergantung kasusnya).

Epidemiologi muncul dari studi tentang epidemi penyakit menular; itulah namanya. Pada abad ke-20, studi epidemiologi juga diperluas ke penyakit non-infeksi. Untuk analisis informasi epidemiologi yang tepat, tim multidisiplin semakin dibutuhkan yang mencakup partisipasi profesional dari bidang ilmiah lain, di antaranya demografi dan statistik sangat penting.

Ilmu

Untuk menyebabkan penyakit, patogen harus tumbuh dan berkembang biak di dalam inang. Ahli epidemiologi mengikuti sejarah alami patogen karena alasan ini. Dalam banyak kasus, patogen individu tidak dapat tumbuh di luar inang; jika inang mati, patogen juga mati.

Demikian pula, patogen yang membunuh inang sebelum menularkannya ke inang lain pada akhirnya akan punah. Oleh karena itu, sebagian besar patogen yang bergantung pada inang harus beradaptasi untuk hidup berdampingan dengan inang.

Patogen yang beradaptasi dengan baik hidup dalam keseimbangan dengan inangnya, mengambil apa yang dibutuhkannya untuk keberadaannya, dan hanya menyebabkan kerusakan minimal.

Patogen ini terkadang dapat menyebabkan infeksi kronis (infeksi jangka panjang) pada inang. Ketika ada keseimbangan antara inang dan patogen, keduanya bertahan. Di sisi lain, tuan rumah dapat rusak jika daya tahannya rendah, oleh faktor-faktor seperti pola makan yang tidak mencukupi, usia lanjut dan penyebab stres lainnya.

Lebih jauh, patogen alami baru terkadang muncul dimana inangnya individu, dan terkadang seluruh spesies, belum mengembangkan ketahanan. Patogen yang muncul ini sering menyebabkan infeksi akut, ditandai dengan onset yang cepat dan mencolok.

Dalam kasus ini, patogen dapat bertindak sebagai kekuatan selektif dalam evolusi inang, seperti halnya inang, dalam mengembangkan resistensi, dapat menjadi kekuatan selektif dalam evolusi patogen. Dalam kasus di mana patogen tidak bergantung pada inang untuk bertahan hidup, patogen seringkali dapat menyebabkan penyakit akut yang menghancurkan.

Mortalitas dan morbiditas

Mortalitas mengacu pada kejadian kematian pada suatu populasi. Penyakit menular adalah penyebab utama kematian pada tahun 1900 di negara maju, tetapi sekarang jauh kurang signifikan. Saat ini, penyakit yang berhubungan dengan gaya hidup tidak menular seperti penyakit jantung dan kanker jauh lebih umum dan menyebabkan kematian yang lebih tinggi daripada penyakit menular. Namun, situasi saat ini dapat berubah dengan cepat, jika infrastruktur dan layanan kesehatan masyarakat terkena dampak serius. Di negara berkembang, penyakit infeksi masih menjadi penyebab utama kematian.

Morbiditas mengacu pada kejadian penyakit dalam suatu populasi, termasuk penyakit yang fatal dan tidak fatal. Statistik morbiditas mendefinisikan kesehatan masyarakat dari suatu populasi lebih tepat daripada statistik kematian, karena banyak penyakit memiliki mortalitas yang relatif rendah

Perkembangan penyakit

Dalam hal gejala klinis, perjalanan penyakit menular akut dapat dibagi menjadi beberapa tahapan:

  • Infeksi: mikroorganisme menyerang, menjajah dan tumbuh di inang.
  • Masa inkubasi: periode waktu antara infeksi dan munculnya gejala penyakit.
  • Periode akut: penyakit berada pada puncaknya, dengan gejala yang jelas seperti demam dan menggigil.
  • Masa penurunan: gejala penyakit mereda, demam mereda, biasanya setelah periode berkeringat banyak, dan perasaan sehat muncul.
  • Masa penyembuhan: pasien mendapatkan kembali kekuatannya dan kembali normal

Metodologi

Epidemiologi didasarkan pada metode ilmiah untuk memperoleh pengetahuan, melalui studi epidemiologi. Menghadapi masalah kesehatan, dan data yang tersedia di dalamnya, kami akan merumuskan hipotesis, yang diterjemahkan ke dalam serangkaian konsekuensi yang dapat diverifikasi melalui eksperimen.

Sebuah proyek penelitian kemudian dilakukan yang dimulai dengan pengumpulan data dan analisis statistik selanjutnya, yang memungkinkan diperolehnya ukuran asosiasi (rasio peluang, risiko relatif, rasio tingkat), ukuran efek (risiko yang dapat diatribusikan) dan ukuran dampak ( fraksi etiologis atau risiko yang dapat diatribusikan secara proporsional), baik pada tingkat mereka yang terpapar maupun pada tingkat populasi.

Dari hasil penelitian ini dimungkinkan untuk memperoleh pengetahuan yang akan digunakan untuk membuat rekomendasi kesehatan masyarakat, tetapi juga untuk menghasilkan hipotesis penelitian baru.



Leave a Reply