Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin: biografi dan kontribusi ahli kimia ini

Dorothy Crowfoot adalah seorang ahli kimia Inggris yang dikenal karena mempelajari berbagai struktur biokimia tiga dimensi menggunakan teknik kristalografi sinar-X. Mengingat semua penemuan dan kontribusi yang dia buat selama sebagian besar hidupnya, pada tahun 1964 dia dianugerahi Hadiah Nobel Kimia, menjadi wanita kelima dan wanita Inggris pertama yang memenangkan penghargaan ini di bidang sains.

Penelitiannya tidak pernah berhenti meskipun efek fisik akibat penyakit rheumatoid arthritis yang dideritanya, dan meskipun menjadi ibu dari tiga anak. Dalam biografi Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin ini kami akan menyebutkan peristiwa yang paling relevan dalam kehidupan ahli kimia ini, dan kita akan melihat kontribusinya yang paling relevan untuk bidang sains, khususnya biokimia.

  • Artikel terkait: “30 Cabang Kimia (dijelaskan)”

Biografi Singkat Dorothy Crowfoot Hodgkin

Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin lahir pada 12 Mei 1910 di Kairo, ibu kota Mesir, ketika itu milik Kerajaan Inggris, meskipun tak lama setelah dia pindah ke London di mana dia akan menghabiskan masa kecilnya. Putri dari John Winter Crowfoot dan Grace Crowfoot, keduanya adalah arkeolog Inggris.

Dia tertarik pada sains sejak usia sangat muda. Pada usia 10 tahun, dia menghibur dirinya sendiri dengan melakukan eksperimen sederhana di rumah dan membaca berbagai karya literatur ilmiah.

Masa muda dan masa kuliah

Pada tahun 1921, pada usia 11 tahun, ia terdaftar sebagai siswa di Sekolah Dasar Sir John Leman di kota Beccles di Inggris, di mana ia belajar Kimia, sehingga menjadi satu-satunya bersama dengan gadis lain yang mencapainya. Pada usia 18 tahun, ia masuk Somerville College, yang merupakan bagian dari Universitas Oxford, untuk melanjutkan pelatihannya di bidang Kimia, lulus dengan pujian pada tahun 1932, menjadi wanita ketiga yang melakukannya.

Setelah lulus, dia memutuskan untuk memilih mata kuliah mana yang akan dia pilih untuk gelar doktornya di Newnham College, yang hanya menerima wanita di University of Cambridge. Ini adalah bagaimana dia memutuskan, dipengaruhi oleh konferensi yang diberikan oleh John D.

Bernal, untuk studi kristalografi sinar-X, digunakan untuk menemukan struktur protein. John D.

Bernal sendiri adalah guru Ph.D-nya, menyambutnya di laboratoriumnya. Bernal, yang merupakan ilmuwan Irlandia, selain mempengaruhi Crowfoot di bidang sains, ia juga melakukannya secara politis; dia adalah anggota Partai Komunis dan pendukung rezim Soviet.

Dorothy menganggap dan menyebutnya sebagai pria yang bijak dan cerdas, mereka bahkan sempat menjalin asmara sebelum dia menikah. Karena itu, ia menggunakan kristalografi sinar-X untuk menganalisis zat biologis pepsin, protein yang disintesis oleh lambung yang bertanggung jawab untuk pencernaan dengan menghidrolisis protein.

Dia akhirnya dianugerahi gelar Ph.D. pada tahun 1937 untuk penelitian dan tesisnya tentang kristalografi sinar-X dan kimia sterol, sejenis steroid.

Di luar bidang profesional, pada tahun 1934, ketika dia baru berusia 24 tahun, dia didiagnosis menderita rheumatoid arthritis parah, yang menyebabkan sendi-sendi tangan dan kakinya membengkak, menyebabkan rasa sakit yang luar biasa dan bahkan merusak bentuk anggota tubuhnya selama bertahun-tahun. Terlepas dari kesulitan dan ketidaknyamanan yang disebabkan oleh penyakitnya, dia tidak ingin mengubah pekerjaannya sama sekali dan melanjutkan dengan kecepatan penelitian yang sama.

  • Mungkin Anda tertarik: “Marie Curie: biografi peneliti perintis radioaktivitas ini”

Konsolidasi karirnya sebagai peneliti

Dipresentasikan tesis doktornya, dia kembali ke Universitas Oxford, di mana dia diangkat pada tahun 1936 sebagai peneliti dan profesor pertama di bidang Kimia, tinggal di Universitas ini selama sisa hidupnya. Pada tahun 1937 ia menikah dengan Thomas Hodgkin, seorang sejarawan Partai Komunis yang menulis tentang politik dan sejarah Afrika, mendapatkan pengakuan sebagai profesor di Balliol College di Oxford.

Tetapi meskipun menikah, dia enggan mengubah nama gadisnya, dan tidak sampai 12 tahun setelah pernikahan mereka, dia memutuskan, dipengaruhi oleh sekretarisnya, untuk menandatangani dengan nama belakang suaminya, yang kemudian dikenal sebagai Dorothy Crowfoort Hodgkin. Thomas Hodgkins adalah ayah dari tiga anaknya: Luke, yang tertua yang lahir pada tahun 1938; Elisabeth, putri satu-satunya, yang akan lahir pada tahun 1941; dan yang termuda dari semuanya, Toby, lahir pada tahun 1946.

Selama masa kehamilannya, penderitaan dan ketidaknyamanannya akibat rheumatoid arthritis berkurang, dan sama seperti penyakit itu tidak membuatnya meninggalkan bidang penelitian ilmiah, begitu pula kali ini menjadi ibu.. Dia percaya bahwa melanjutkan karir ilmiahnya adalah hal yang wajar untuk dilakukan dan karena itu dia tidak pernah mempertimbangkan untuk meninggalkannya.

Pada tahun 1947 ia memiliki hak istimewa untuk dipilih sebagai anggota Royal Society of London, masyarakat ilmiah tertua di Inggris dan salah satu yang tertua di Eropa, Dorothy menjadi wanita ketiga yang menjadi anggota masyarakat ini. Tiga belas tahun kemudian, pada tahun 1960, ia diangkat sebagai Profesor Riset Royal Society di Wolfson, posisi yang akan dipegangnya hingga tahun 1970.

  • Artikel terkait: “Dimitri Mendeleev: biografi penulis kimia tabel periodik”

Kontribusi utama untuk sains

Crowfoot memfokuskan penelitian dan karyanya untuk menemukan dan mempelajari berbagai struktur biokimia tiga dimensi yang belum dapat ditentukan oleh kimia organik hingga saat itu. Pada tahun 1937 ia bekerja dengan kolesterol, lipid yang memiliki fungsi struktural dalam membran plasma.

Kemudian, pada tahun 1945 ia fokus pada studi penisilin dengan bantuan kolaborator dan dengan penggunaan komputer pertama; Dengan cara ini, dengan pengetahuan yang lebih besar tentang antibiotik ini, mereka dapat membuatnya secara semi-sintetis dan dengan demikian menghindari kematian banyak orang karena infeksi. Setelah Perang Dunia II, laboratorium Crowfoot semakin populer mengingat kemampuan intelektual dan pribadi kimia.

Dengan cara ini, dia menarik perhatian banyak wanita, termasuk Margaret Thatcher, yang akan menjadi Perdana Menteri Inggris. Pada tahun 1953 ia cukup beruntung untuk dapat melihat model heliks ganda yang terkenal dan penting dari struktur tiga dimensi DNA yang ada di Cambridge dan yang ditemukan dan diusulkan oleh fisikawan, ahli biologi molekuler dan ahli saraf Francis Crick..

  Mengingat penelitiannya dengan penisilin, ia memiliki hubungan dengan para profesional dari industri farmasi.

Jadi, berkat kontaknya ia dapat memperoleh kristal vitamin B12, vitamin dasar untuk berfungsinya otak, sistem saraf dan pembentukan darah dan berbagai protein. Dorothy mengamati bahwa molekul itu terbuat dari kobalt, dia melihat kemungkinan menggunakan kristalografi sinar-X untuk lebih memahami strukturnya.

Terlepas dari kesulitan yang terlibat dalam penelitian ini, karena molekul vitamin b12 besar dan hanya ada sedikit informasi tentangnya, pada tahun 1955 ia berhasil menerbitkan strukturnya setelah bertahun-tahun belajar. Untuk alasan ini karyanya diakui secara luas, dinilai sebagai pencapaian terbesar yang dicapai oleh sinar-X di bidang bahan kimia alami dan membuatnya mendapatkan Hadiah Nobel Kimia tahun 1964, menjadi wanita kelima dan wanita Inggris pertama yang menerima penghargaan ini di ranah ilmu.

Penyelidikan dan pekerjaan penting lainnya dalam karir Crowfoot adalah hormon insulin, yang sangat penting bagi tubuh untuk memperoleh energi, karena ini adalah satu-satunya yang memungkinkan glukosa masuk ke dalam sel. Studi tentang hormon ini dimulai pada tahun 1934, tetapi baru pada tahun 1969 mereka berhasil menemukan struktur molekul yang kompleks dan besar ini.

Meskipun kondisi kesehatannya rumit, ia tidak berhenti meneliti sampai 1977, ketika ia memutuskan untuk pensiun dari bidang penelitian untuk mendedikasikan dirinya untuk bepergian, memberikan kuliah dan berpartisipasi dalam debat tentang perdamaian dunia. Seperti yang telah kami kemukakan sebelumnya, Dorothy berhubungan dengan pengikut komunis, seperti suaminya atau tutor doktoralnya.

Dengan cara ini dia sangat dipengaruhi oleh arus politik ini, meskipun dia tidak pernah menganggap dirinya seorang komunis. Dia memang menunjukkan keprihatinan yang besar tentang kesenjangan sosial dan kemungkinan perang nuklir, dan untuk alasan ini dia diangkat sebagai presiden Konferensi Pugwash pada tahun 1976, yang memberikan kuliah tentang sains dan urusan dunia.

Demikian pula, mengingat keterlibatannya di bidang kemanusiaan, memposisikan dirinya melawan perang, ia menerima Hadiah Perdamaian Lenin pada tahun 1987 dari pemerintah Soviet.

  • Mungkin Anda tertarik: “11 jenis reaksi kimia”

Tahun-tahun terakhir dan kematian

Terlepas dari hadiah yang telah disebutkan, ia juga menerima Medali Copley, yang diberikan oleh Royal Society sebagai pengakuan atas karya ilmiah dan pencapaian penting di bidang ini, atau Medali Lomonosov yang diberikan oleh Akademi Ilmu Pengetahuan Soviet. Disebutkan pula bahwa Royal Society of London memasukkan namanya ke salah satu beasiswa yang diberikan kepada ilmuwan muda berprestasi.

Setelah menderita rheumatoid arthritis untuk waktu yang lama, mempengaruhi persendiannya dan berakhir di kursi roda, Dorothy Crowfoort meninggal pada 29 Juni 1994 pada usia 84 di Ilmington, Inggris, akibat pendarahan otak. Sejak 1999, Festival Internasional Oxford telah mengadakan konferensi tahunan untuk menghormati karya dan penelitian Dorothy.