Danau: Proses terbentuk, contoh, manfaat

Danau adalah kumpulan besar air yang dikelilingi oleh daratan. Danau mengandung kurang dari 1 persen air tawar dunia, tetapi mereka adalah sumber air tawar yang sangat penting. Hampir semua air tawar dunia dibekukan dalam jumlah besar es atau terkubur di bawah tanah. Danau mengandung lebih dari 98 persen air tawar yang tersedia untuk digunakan.

Bagaimana Danau Terbentuk

Lapisan es yang disebut gletser membentuk banyak danau, terutama di Amerika Utara, Eropa, dan Asia. Ribuan tahun yang lalu gletser menutupi sebagian besar benua ini. Gletser bergerak perlahan di atas tanah. Mereka menggali cekungan, atau lubang, di tempat-tempat di mana batu di permukaannya lemah. Cekungan yang terisi air menjadi danau. Cekungan danau lainnya terbentuk di tempat-tempat di mana gletser yang mencair meninggalkan tanah. Kotoran yang terbentuk membentuk dinding cekungan.

Beberapa danau telah dibentuk oleh gunung berapi. Beberapa gunung berapi telah meledak dari puncaknya dalam ledakan besar. Yang lain telah runtuh pusatnya. Kedua peristiwa ini membentuk lubang besar yang disebut kawah. Kawah ini bisa menjadi danau. Danau Kawah, di negara bagian Oregon, AS, adalah contoh terkenal dari jenis danau ini.

Air di danau dapat berasal dari berbagai sumber. Sumber utama air danau termasuk curah hujan (hujan atau salju), sungai dan aliran air, dan es dan salju yang mencair. Air tanah (air di bawah permukaan bumi) dapat mencapai danau melalui lubang yang disebut mata air.

Danau Air Asin

Tidak semua danau mengandung air tawar. Laut Mati, di Israel dan Yordania, adalah danau alami paling asin di dunia. Perairan garam lainnya adalah Great Salt Lake di negara bagian A.S. Utah. Hanya itu yang tersisa sampai sekarang dari apa yang dulunya merupakan danau air tawar yang jauh lebih besar. Danau menyusut saat iklim menjadi lebih kering dan air mulai menguap. Danau itu mengandung garam dari sungai yang mengalir ke sana. Saat air menguap, garamnya tertinggal.

Mengapa Danau Penting?

Danau air tawar memiliki banyak manfaat penting. Kota-kota besar dan kecil bergantung pada mereka untuk air minum. Di daerah kering petani menggunakan danau untuk menyirami tanaman mereka melalui sistem irigasi. Air danau digunakan untuk menciptakan tenaga di pembangkit listrik tenaga air. Pelaut dan perenang menggunakan danau untuk rekreasi.



Leave a Reply