Charles Darwin: biografi naturalis Inggris yang terkenal ini

Nama Charles Darwin tidak hanya dikenal, tetapi merupakan bagian dari budaya populer. Visinya tentang bagaimana spesies telah berubah sepanjang sejarah alam mereka mewakili revolusi ilmiah sejati, pada puncak revolusi Copernicus.

Lahir dan besar di Inggris, Darwin, baik di masa kanak-kanaknya atau di tahun-tahun universitasnya, tidak akan pernah berpikir bahwa, terlepas dari studi gerejawinya, ia akan berhasil membuat musuh dengan orang-orang percaya yang bersemangat. Kehidupan naturalis Inggris itu panjang dan menarik.

Mari kita mulai, seperti yang dia lakukan di atas kapal Beagle, dalam perjalanan tentang sejarah pribadinya melalui biografi Charles Darwin dengan tonggak-tonggak utama dalam karirnya.

  • Artikel terkait: ” Teori evolusi biologis “

Biografi singkat Charles Darwin

Kehidupan panjang Charles Darwin, anggota keluarga dokter yang berpengaruh dan sepupu pencetus eugenika, Francis Galton, kaya akan peristiwa menarik, yang membuatnya mendalilkan seleksi alam dan asal usul spesies. Bagaimanapun, kehidupan Charles Darwin adalah salah satu yang paling menarik dalam sejarah sains.

Dia adalah seorang pria dengan keyakinan agama yang mendalam yang melakukan perjalanan di sebagian besar planet ini untuk mendokumentasikan spesies baru dan akhirnya membuat penemuan yang akan memberi jalan bagi Biologi seperti yang kita kenal, dan memberikan pukulan berat terhadap beberapa dogma yang dipegang pada waktu itu oleh kekristenan. Mari kita lihat biografinya.

tahun-tahun awal

Charles Robert Darwin lahir di Sherewsbury, Inggris, pada 12 Februari 1809. Kedokteran dan ilmu alam turun temurun dalam keluarga, karena ayahnya, Robert Waring Darwin, dan kakek dari pihak ayah, Erasmus Darwin, terkenal karena kinerjanya yang efisien di bidang itu..profesi.

Sejak kecil, Charles Darwin menunjukkan tanda-tanda kesukaannya pada sejarah alam, yang ditunjukkannya melalui kegemarannya mengumpulkan benda-benda seperti kerang dan mineral. Jiwanya sebagai naturalis sistematis terlihat.

Pada tahun 1825 Darwin memasuki Universitas Edinburgh di mana, karena tekanan orang tua, ia akan memulai studinya di bidang kedokteran, untuk melanjutkan garis keturunan keluarga dokter yang luar biasa, namun, Darwin sudah menunjukkan tanda-tanda bahwa ini tidak akan terjadi padanya.

Dari fonendoskop ke Alkitab

Tidak hanya kurangnya minatnya pada kedokteran, tetapi juga kurangnya panggilan. Ketika Charles muda harus menjalani operasi bedah, dia tidak tahan.

Mereka adalah peristiwa yang benar-benar traumatis baginya. Karena itulah Darwin saat itu mulai meyakinkan dirinya bahwa dia bisa hidup dari warisan ayahnya, bahwa dia bisa hidup nyaman tanpa harus praktek kedokteran.

Jelas, ini bertentangan dengan rencana ayahnya Robert, yang tidak mengizinkan putranya menjadi pekerja lepas. Untuk alasan ini, dan setelah lulus dua kursus kedokteran, ia mengusulkan kepada putranya untuk melanjutkan studi gerejawi.

Jadi, Charles Darwin memulai studi gerejawinya di Christ’s College, Cambridge pada tahun 1828. Meskipun mungkin tampak ironis, Darwin memulai karir barunya dengan senang hati, terlepas dari kenyataan bahwa beberapa tahun kemudian temuannya tentang bagaimana makhluk hidup berubah menyebabkan skandal nyata dan bahkan contoh bid’ah.

Terlepas dari kenyataan bahwa pelatihan sebagai pendeta pedesaan menarik sedikit lebih banyak perhatian daripada menjadi dokter, minatnya untuk belajar agak langka. Darwin lebih suka berburu dan menunggang kuda, dan seiring waktu ia mengembangkan kesukaannya pada seni lukis dan musik.

Namun, meskipun sedikit tertarik pada studi yang terpaksa ia ikuti, Darwin tidak melewatkan kesempatan untuk menghadiri, atas dasar sukarela, kelas botani Pendeta John Henslow, sebuah fakta yang merupakan peluang ilmiah nyata bagi Charles muda. Henslow akan menjadi tokoh utama dalam kehidupan Darwin.

Setelah menyelesaikan studinya di Christ’s College pada tahun 1831, atas rekomendasi Henslow, Darwin mempelajari geologi. Saat itu ia akan bertemu Adam Sedgwick, pendiri sistem Kambrium.

Darwin akan menemani Sedgwick dalam sebuah ekspedisi ke Wales Utara. Tetapi tidak hanya Henslow yang membantu Darwin untuk memulai ekspedisi di Wales.

Pendeta inilah yang akan memberinya kesempatan untuk memulai sebagai naturalis di kapal Beagle, bersama dengan Kapten Robert Fitzroy. Ayah Darwin dengan tegas menolak mengizinkan putranya berkeliling dunia.

Dia menganggap bahwa ide itu sangat tidak masuk akal, dan dia hanya akan mengizinkannya jika seseorang yang memiliki akal sehat setuju dengannya untuk naik ke kapal. Seseorang itu adalah paman Darwin, Josiah Wedgwood, yang, selama bertahun-tahun, akan menjadi ayah mertuanya.

Perjalanan dengan Beagle

27 Desember 1831 akan menjadi tanggal penting yang menandai awal kehidupan ilmiah Darwin. Pada hari itulah Beagle berlayar keluar dari pelabuhan Davenport dengan Charles muda di dalamnya.

Fakta aneh tentang semua ini adalah bahwa Darwin hampir tidak dapat melakukan perjalanan di dalamnya, bukan karena dia tidak mau, tetapi karena Kapten Fitzroy, yang merupakan pendukung teori fisiognomi yang didalilkan oleh pendeta Swiss Johann Caspar Lavater, memperkirakan bahwa hidung Darwin tidak mengungkapkan energi maupun tekad untuk melakukan perjalanan semacam itu. Tujuan perjalanan, di luar keinginan Darwin untuk menemukan semua jenis spesies eksotis, adalah untuk menyelesaikan studi topografi wilayah Patagonia dan Tierra del Fuego, selain menelusuri pantai Chili, Peru dan pulau-pulau dari Pasifik.

Pelayaran itu berlangsung hampir lima tahun dan membawa Darwin untuk melihat pesisir Amerika Selatan, Kepulauan Galapagos, Tahiti, Oseania, dan Afrika Selatan. Studi geologi adalah faktor terpenting yang membuat Darwin memulai prestasi seperti itu, meskipun ia juga suka mengumpulkan beberapa burung dan hewan lain yang ia buru saat berada di pulau-pulau di Dunia Baru.

Selama perjalanan, Darwin akan menjadi penulis beberapa pencapaian ilmiah, termasuk teori tentang pembentukan terumbu karang, di samping penataan geologis beberapa pulau, seperti Santa Elena. Selama perjalanan ini juga Darwin akan melihat, berada di Kepulauan Galapagos, bahwa flora dan fauna mereka mirip dengan Amerika Selatan, tetapi, pada gilirannya, spesimen dari spesies yang tampaknya sama berubah dari pulau ke pulau..

Hal ini membuat Darwin berpikir bahwa teori tradisional bahwa spesies tidak berubah, bahwa mereka stabil dan tidak dapat diubah, adalah sesuatu yang dapat dikritik. Jelas bahwa apa yang dia lihat adalah hewan yang berkerabat tetapi, karena faktor lingkungan, mereka telah berubah untuk terus hidup di lingkungan tertentu.

  • Mungkin Anda tertarik: ” 10 cabang Biologi: tujuan dan karakteristiknya “

kembali ke inggris

Charles Darwin akan kembali ke negara asalnya Inggris pada tanggal 2 Oktober 1836. Perjalanan itu, baik atau buruk, telah menandainya.

Pengetahuannya tentang alam telah meningkat, tetapi dia juga menderita masalah kesehatan, mungkin karena gigitan nyamuk tropis, gejala penyakit Chagas. Namun, meskipun ia sering sakit karena kesehatannya yang lemah, sejak kedatangannya hingga tahun 1839, Darwin sangat aktif.

Dia mengerjakan penulisan buku harian perjalanannya, yang akan diterbitkan pada tahun 1839, dan akan menguraikan dua teks lain di mana dia akan memaparkan pengamatannya dalam geologi dan zoologi. Dia menetap di London pada tahun 1837 dan di sana dia akan bertindak sebagai sekretaris kehormatan Geological Society, melakukan kontak dengan Charles Lyell, penulis buku tentang geologi yang sangat berguna baginya saat berada di kapal Beagle, “Principles of Geology”.

Saat berada di ibu kota Inggris, saya akan mulai merenungkan bagaimana spesies berubah, bagaimana mereka “bertransmutasi”. Berdasarkan apa yang terlihat di Galapagos, jelas bahwa, pada titik tertentu dalam sejarah alam, hewan seperti kutilang, karena pengaruh lingkungan dan adaptasi terhadap lingkungan, telah mengubah anatomi mereka.

Pertanyaannya adalah bagaimana. Dia bisa menghubungkan ini dengan pertanian rumah tangga.

Sejak dahulu kala, petani telah memilih varietas tanaman yang paling berguna, menyilangkannya satu sama lain untuk memastikan bahwa generasi berikutnya akan memberi mereka manfaat maksimal. Seleksi buatan ini dapat diekstrapolasi ke alam, dan akan membuka jalan bagi konsep seleksi alam.

Sementara dalam seleksi buatan kriteria manusia diikuti, sebagian besar didasarkan pada seberapa menguntungkan satu persilangan atau lainnya, seleksi alam, menurut Darwin, akan menyiratkan bahwa individu-individu yang lebih baik beradaptasi dengan lingkungan, dipahami sebagai “lebih kuat”, akan bertahan lebih lama., sedangkan yang paling dirugikan akan binasa sebelum memiliki keturunan. Berdasarkan mekanisme ini, suatu spesies dapat berubah secara radikal, menyebabkan individu yang paling baik beradaptasi untuk kawin silang satu sama lain sementara mereka yang tidak begitu beruntung tidak menyumbangkan generasi baru.

Meskipun ide ini benar-benar brilian, Darwin sendiri sadar bahwa fakta sederhana dari keraguan bahwa spesies yang menghuni muka bumi semuanya telah diciptakan secara mandiri, dan bahwa mereka tidak pernah berubah, adalah sesuatu yang di Inggris pada zamannya akan dipandang sebagai tindakan sesat. Itulah sebabnya dia memilih untuk tidak menulis tentang subjek untuk sementara waktu, meskipun, akhirnya, pada tahun 1842 dia berani merekam refleksinya dalam ringkasan dan, kemudian, dia akan memperluasnya dengan dokumen sekitar 230 halaman, yang ditulis pada tahun 1844..

Meskipun kehidupan ilmiahnya lebih dari luar biasa, tidak hanya prestasi profesional yang menonjol saat ini. Pada tanggal 29 Januari 1839, ia menikah dengan sepupunya Emma Wedgwood.

Setelah menikah, ia terus tinggal di London sampai akhir tahun 1842, pindah ke Down, di daerah Kent, mencoba untuk memiliki kehidupan yang lebih damai sesuai dengan kondisi kesehatannya yang rapuh. Pada 27 Desember 1839, anak pertama Darwin lahir dan naturalis Inggris itu tidak menyia-nyiakan kesempatan untuk bereksperimen dengan keturunannya sendiri.

Dia memulai serangkaian pengamatan tentang ekspresi emosi pada manusia dan hewan. Terlepas dari anak pertama ini, pernikahan Darwin-Wedgwood memiliki sembilan anak lagi, enam laki-laki dan empat perempuan total.

Di Down ia menyelesaikan penulisan makalah yang berhubungan dengan geologi, tetapi juga menulis edisi baru jurnal perjalanannya.

Teori evolusi. Popularitas dan oposisi

Pada tahun 1856, Charles Lyell menyarankan Darwin untuk bekerja sepenuhnya mengembangkan ide-idenya tentang evolusi spesies.

Karya ini, yang dia yakin akan memberinya ketenaran dan popularitas yang lebih besar, tampaknya memiliki akhir yang tidak terduga ketika dia menerima sebuah manuskrip pada tahun 1858 di mana Alfred Russel Wallace tertentu, yang telah melakukan perjalanan ke Maluku, mengatakan bahwa dia memiliki pandangan yang sama.. Darwin merasa sangat diidentikkan dengan sosok Wallace, terutama ketika Wallace menunjukkan kepadanya bagaimana dia sampai pada kesimpulan bahwa spesies berubah melalui kelangsungan hidup dan dengan menanggapi tuntutan lingkungan secara memuaskan.

Terlepas dari kenyataan bahwa keduanya berbagi, pada dasarnya, teori yang sama, Darwin tidak tahu bagaimana melanjutkan publikasi karyanya, kekhawatiran yang dia bagikan dengan Lyell. Darwin, meskipun dia adalah orang pertama yang memikirkan ide tersebut, tidak ingin terlihat seperti perampas hak Wallace.

Insiden itu diselesaikan secara damai melalui intervensi Lyell dan ahli botani Joseph Dalton Hooker. Darwin mengikuti saran mereka, dan meringkas naskah mereka, yang dipresentasikan pada 1 Juli 1858, di Linnean Society, bersama dengan karya Wallace.

Asal usul spesies dan beberapa tahun terakhir

Setelah kejadian itu, Darwin merasa perlu untuk berhenti ragu-ragu dan mempublikasikan refleksinya sesegera mungkin, tanpa perlu membuat ringkasan untuk mempersingkat catatannya. Karena alasan inilah akhirnya diputuskan untuk mengirim ke percetakan sesegera mungkin teks yang akan dikenal dan dikritik secara luas: Tentang Asal Usul Spesies Melalui Seleksi Alam, atau Pelestarian Ras-Ras yang Disukai di Dunia.

berjuang untuk hidup. Buku itu, yang kemudian dikenal sebagai Origin of Species, menjadi buku terlaris pada hari diterbitkan, 24 November 1859.

1.250 eksemplar pertama terjual habis hanya dalam beberapa jam. Tidak mengherankan: ia menyajikan penjelasan yang kurang lebih tertutup tentang keberadaan berbagai bentuk kehidupan yang menghuni planet ini.

Buku itu kontroversial karena implikasi teologisnya, karena gagasan seleksi alam melibatkan proses yang, sampai saat itu, dicadangkan untuk gagasan tentang Tuhan pencipta. Itu sebabnya oposisi tidak menunggu.

Tokoh agama, seperti Uskup Samuel Wilberforce, sangat keras dan kritis terhadap tesis evolusi, yang, jauh dari mengintimidasi Darwin, membuat para pendukungnya memberinya dukungan dan keamanan yang luas, termasuk ahli zoologi Thomas Henry Huxley, yang dikenal sebagai “bulldog”. Darwin”.

Meski kritikan ditujukan kepadanya, namun Darwin memilih menjauhi intervensi langsung. Namun, pada tahun 1871, ketika ia menerbitkan Descent of Man and Selection in Relation to Sex, ia mendapat lebih banyak kritik.

Dalam karya ini ia mempresentasikan argumennya bahwa manusia telah muncul di Bumi secara eksklusif dengan cara alami. Pada tahun 1872 ia akan menerbitkan Expression of Emotions in Man and Animals, sebuah buku di mana, berkat penelitiannya dengan putra sulungnya, ia mampu membuat studi modern tentang perilaku manusia dan membandingkannya dengan spesies lain.

Selama sepuluh tahun terakhir hidupnya, Darwin mengesampingkan kontroversi mengenai asal usul spesies dan lebih suka mendedikasikan dirinya pada dunia botani, hobi yang lebih tenang daripada perdebatan sengit tentang apakah manusia adalah keturunan kera atau tidak. Pada akhir tahun 1881 ia mulai menderita penyakit jantung yang serius, gejala pertama penyakit jantung yang akan menyebabkan kematiannya pada tanggal 19 April 1882.

Warisan intelektual naturalis Inggris ini

Memang benar bahwa buku pertama yang digunakan Darwin untuk memperkenalkan teorinya berjudul Origin of Species dan pada gilirannya karya ini menyisakan banyak pertanyaan terbuka. Namun, pengamatan dan penjelasan peneliti ini memberikan dasar bagi ilmuwan lain untuk membangun Biologi seperti yang kita pahami sekarang.

Saat ini kita tahu bahwa evolusi spesies melalui mekanisme seperti seleksi alam adalah kenyataan, dan bahkan telah dibuktikan melalui eksperimen. Kasus-kasus evolusi dalam hitungan beberapa dekade juga telah diamati, yang dikenal sebagai evolusi cepat, dan itu terjadi bahkan pada beberapa vertebrata dengan siklus hidup yang pendek.

Berkat ide-ide ini, setelah digabungkan dengan penemuan dalam genetika, banyak solusi teknis dan teknologi telah dikembangkan dalam Biologi Kedokteran dan banyak disiplin terkait lainnya.

Referensi bibliografi:

  • Darwin, C., Duthie, JF, & Hopkins, W. (1859).

    Tentang asal usul spesies melalui seleksi alam: Atau, Pelestarian ras yang disukai dalam perjuangan untuk hidup. London: John Murray, Jalan Albemarle.

  • Darwin, C.

    y Wallace, AR (1858), Tentang Kecenderungan Spesies untuk Membentuk Varietas; dan tentang Perpetuation of Varieties and Species by Natural Means of Selection, Zoology 3, Journal of the Proceedings of Linnean Society of London, hlm. 46 – 50.

  • Freeman, RB (2007).

    Charles Darwin: Seorang pendamping. Karya Lengkap Charles Darwin Online.

  • Larson, Edward J.

    (2004). Evolusi: Sejarah Luar Biasa dari Teori Ilmiah.

    Nueva York: Perpustakaan Modern.

  • Rozzi, R. (2018).

    Transformaciones del pensamiento de Darwin en cabo de hornos: Un legado para la ciencia y la etica ambiental. Magallania.

    46(1): hlm. 267 – 277.

  • Shapin, S.

    (2010). Pertunjukan Darwin.

    London: London Review of Books.