ÔÇïBF Skinner: Kehidupan dan Pekerjaan Seorang Ahli Perilaku Radikal

Apa yang kita pahami dengan Psikologi bisa menjadi sangat luas. Ini adalah bidang studi dan intervensi di mana sejumlah besar proposal teoretis dan praktis dibingkai tentang isu-isu yang tidak begitu mirip satu sama lain, dan yang secara historis melahirkan sejumlah besar teori dan proposal tentang perilaku manusia.

Biografi B.F.

Skinner

Namun, tidak semua aliran Psikologi ini menganut metode ilmiah dengan kekuatan yang sama: beberapa tampaknya pada dasarnya terkait dengan filsafat, sementara yang lain hanya memahami studi tentang proses psikologis sebagai sesuatu yang dapat didekati dari sains. Tradisi kedua Psikologi ini sebagian besar berutang keberadaannya kepada seorang peneliti bernama Burrhus Frederic Skinner, yang bertugas merevolusi penyelidikan tindakan manusia melalui behaviorisme radikalnya.

Awal karirnya

BF Skinner lahir pada Maret 1904 di sebuah kota kecil di Pennsylvania, Amerika Serikat. Didorong oleh kemungkinan kreatif prosa, selama masa mudanya ia mulai berkarir sebagai penulis, tetapi ia menyerah pada niatnya ketika ia menyadari bahwa ia tidak memiliki fasilitas untuk itu.

Dia memutuskan, bagaimanapun, bahwa studi dalam psikologi dapat memberinya perspektif yang lebih luas tentang bagaimana manusia dan bagaimana mereka bertindak, itulah sebabnya dia mulai mempelajari disiplin ini di Harvard. Semangat baru ini tidak bertahan lama.

Setibanya di universitas, ia menemukan psikologi yang terbelakang dan sangat terfokus pada proses mental pribadi, beberapa gagasan terputus-putus tentang pikiran manusia, dan teori yang sangat abstrak tentang keadaan kesadaran yang lebih terkait dengan filsafat daripada studi ilmiah tentang alam. manusia.

perilaku.

Menuju psikologi ilmiah: pengaruh John Watson

Karena itu adalah perilaku manusia yang dapat diamati yang ingin dipahami oleh BF Skinner. Dipengaruhi oleh psikolog perilaku John B.

Watson, ia percaya pada pentingnya mengembangkan psikologi eksperimental dan meninggalkan psikoanalisis dan teori akal sehat sederhana tentang pikiran. Namun, penggunaan metode ilmiah tidak umum dalam studi psikologi yang diajarkan di Harvard.

Jika dia tidak melepaskan karir akademis dan profesionalnya, itu berkat Fred S. Keller, yang pada akhir tahun 1920-an adalah salah satu janji muda behaviorisme di Harvard.

Fred Keller meyakinkan Skinner bahwa adalah mungkin untuk membuat ilmu psikologi, dan segera setelah itu mereka berdua menerima gelar doktor dalam disiplin itu. Pertemuan kecil itu, selain mempererat persahabatan antara dua Fred yang akan berlangsung selama beberapa dekade, memungkinkan Frederic Skinner menjadi salah satu tokoh terpenting dalam Psikologi Ilmiah.

Psikologi menurut BF Skinner

Skinner mengembangkan studinya dalam metode dan filsafat behaviorisme, sebuah tradisi psikologi muda pada saat itu yang menolak metode introspektif sebagai cara mempelajari dan memodifikasi pikiran. Konsep yang sama, yaitu ” pikiran “, bagi Skinner tampak sebagai sesuatu yang terlalu membingungkan dan abstrak untuk diperhitungkan, dan itulah sebabnya ia menempatkan objek studinya dalam perilaku murni yang dapat diamati.

Fakta mempertahankan pendekatan ini murni berdasarkan bukti empiris adalah apa yang berarti bahwa baik metode maupun objek studi psikologi yang dipelajari oleh peneliti ini sama dengan yang dimulai oleh psikoanalis, fokus pada introspeksi dan pendekatan yang mempelajarinya. psyche tidak menolak prinsip falsifiabilitas Popperian.

Dalam persaingan yang terbentuk antara psikologi mentalistik dan behaviorisme, BF Skinner sangat mendukung pilihan kedua dalam upaya menjadikan psikologi sebagai ilmu perilaku.

Lahirnya Behaviorisme Radikal

Skinner tidak ingin psikologi sepenuhnya merangkul metode ilmiah hanya agar bidang studinya lebih dihargai dengan dukungan sains. Peneliti ini dengan tulus percaya bahwa proses mental internal tidak bertanggung jawab untuk menyebabkan perilaku manusia, tetapi faktor eksternal dan terukur.

BF Skinner percaya, singkatnya, bahwa proposal dan hipotesis psikologi harus diverifikasi secara eksklusif melalui bukti objektif, dan bukan melalui spekulasi abstrak. Prinsip teoretis ini dimiliki oleh psikolog perilaku pada umumnya, tetapi BF Skinner berbeda dari kebanyakan dari mereka dalam satu hal mendasar.

Sementara peneliti tertentu yang pada awal abad ke-20 terikat pada arus behaviorisme mengambil perilaku sebagai indikator objektivitas metodologis untuk membuat model penjelas psikologi manusia yang mencakup beberapa variabel non-fisik, Skinner percaya bahwa perilaku itu sendiri adalah awal dan akhir dari apa yang harus dipelajari dalam psikologi. Dengan cara ini, dia menolak dimasukkannya variabel non-fisik dalam penyelidikan tentang apa yang seharusnya menjadi psikologi baginya.

Istilah “behaviorisme radikal”, diciptakan oleh Skinner sendiri, menjadi nama untuk jenis filsafat ilmu perilaku ini. Berlawanan dengan behaviorisme metodologis, behaviorisme radikal mengambil konsekuensi akhir dari prinsip-prinsip behaviorisme yang telah dikembangkan oleh para peneliti seperti John B.

Watson atau Edward Thorndike. Itulah sebabnya, menurut posisi filosofis ini, konsep-konsep yang mengacu pada proses mental pribadi (sebagai lawan dari perilaku yang dapat diamati) tidak berguna dalam bidang psikologi, meskipun keberadaannya tidak disangkal.

Skinner dan pengkondisian operan

BF Skinner, tentu saja, adalah salah satu referensi terbesar behaviorisme, tetapi dia bukan pelopor pendekatan psikologis ini. Sebelum dia, Ivan Pavlov dan John B.

Watson telah menggambarkan dasar-dasar pengkondisian klasik pada hewan dan manusia, masing-masing. Ini penting, karena behaviorisme pada awalnya didasarkan pada pembelajaran dengan asosiasi rangsangan sebagai metode untuk memodifikasi perilaku, dan pengkondisian klasik memungkinkan membangun hubungan antara rangsangan dan tanggapan sedemikian rupa sehingga perilaku dapat diprediksi dan dikendalikan.

Untuk Skinner, bagaimanapun, pengkondisian klasik tidak terlalu mewakili potensi belajar manusia, karena secara praktis hanya bisa ada di lingkungan yang sangat terkontrol dan buatan di mana rangsangan terkondisi dapat diperkenalkan.

Pentingnya perilaku operan

Bertentangan dengan apa yang dipikirkan behavioris lain, Burrhus percaya bahwa itu adalah perilaku operan, dan perilaku tidak merespons, itu adalah kelas perilaku yang paling umum, universal, dan serbaguna, yang berarti bahwa ketika menyangkut modulasi perilaku, konsekuensi lebih penting daripada konsekuensi. rangsangan yang mendahuluinya.

Hasil dari tindakan sangat mendasar, kata Skinner, karena dari sinilah kegunaan sebenarnya atau tidak dari tindakan terungkap. Suatu perilaku pada lingkungan dianggap operatif karena memiliki serangkaian konsekuensi yang dapat diverifikasi, dan respons dari lingkungan inilah (juga termasuk makhluk hidup lain dalam kategori ini) yang mengubah frekuensi perilaku tersebut direproduksi lagi atau serupa.

Dengan demikian, BF Skinner pada dasarnya menggunakan bentuk pembelajaran asosiatif yang dikenal sebagai pengkondisian operan, berdasarkan peningkatan atau penurunan perilaku tertentu tergantung pada apakah konsekuensinya positif atau negatif, seperti memberikan insentif kepada anak-anak ketika mereka melakukan tugasnya.

kotak skinner

Skinner bereksperimen dengan perilaku hewan berdasarkan prinsip-prinsip pengkondisian operan. Untuk melakukan ini, ia menggunakan lingkungan di mana ia mencoba untuk memiliki kontrol total dari semua variabel agar dapat dengan jelas mengamati apa yang mempengaruhi perilaku hewan.

Salah satu lingkungan buatan tersebut adalah apa yang disebut “kotak Skinner”, semacam kandang untuk tikus yang memiliki tuas dan dispenser makanan. Setiap kali tikus secara tidak sengaja atau sengaja mengaktifkan tuas, sepotong makanan jatuh di sebelahnya, yang merupakan cara untuk mendorong hewan pengerat untuk mengulangi tindakan itu lagi.

Selain itu, frekuensi tikus menggerakkan tuas secara otomatis dicatat, yang memfasilitasi analisis statistik dari data yang diperoleh. Kotak Skinner berfungsi sebagai sarana untuk memperkenalkan berbagai variabel (termasuk kejutan listrik) dan melihat bagaimana variabel tersebut memengaruhi frekuensi terjadinya perilaku tertentu.

Eksperimen ini berfungsi untuk menggambarkan pola perilaku tertentu berdasarkan pengkondisian operan dan untuk menguji kemungkinan memprediksi dan mengendalikan tindakan tertentu dari hewan. Saat ini, banyak ruang yang digunakan untuk eksperimen hewan disebut kotak Skinner.

Burrhus Frederic Skinner, ahli polemik hebat

Salah satu konsekuensi dari menganut paham behaviorisme radikal adalah harus mengingkari keberadaan kehendak bebas. Dalam buku Beyond Freedom and Dignity, Skinner dengan jelas mengungkapkan secara tertulis konsekuensi logis dari prinsip-prinsip filosofis yang mendasarinya: jika lingkungan dan konsekuensi dari tindakan yang membentuk perilaku, manusia tidak bisa bebas.

Setidaknya, jika dengan kebebasan kita memahami ketidaktentuan, yaitu kemampuan untuk bertindak secara independen dari apa yang terjadi di sekitar kita. Kebebasan, oleh karena itu, tidak lebih dari sebuah ilusi yang jauh dari kenyataan, di mana setiap tindakan disebabkan oleh pemicu di luar kehendak agen yang memutuskan.

Tentu saja, Skinner percaya bahwa manusia memiliki kemampuan untuk mengubah lingkungan mereka untuk menentukannya dengan cara yang diinginkan. Perspektif ini tidak lebih dari sisi lain dari koin penentuan: lingkungan selalu mempengaruhi kita dalam perilaku kita, tetapi pada saat yang sama segala sesuatu yang kita lakukan juga mengubah lingkungan.

Oleh karena itu, kita dapat membuat lingkaran sebab dan akibat ini mengambil dinamika yang menguntungkan kita, memberi kita lebih banyak kemungkinan untuk bertindak dan, pada saat yang sama, kesejahteraan yang lebih besar.

Penyangkalannya atas kehendak bebas memberinya kritik keras

Posisi filosofis ini, yang saat ini relatif normal dalam komunitas ilmiah, duduk sangat buruk dalam masyarakat Amerika di mana prinsip-prinsip dan nilai-nilai liberalisme (dan) berakar kuat. Tapi ini bukan satu-satunya titik gesekan antara BF Skinner dan opini publik.

Peneliti ini mencurahkan sebagian besar waktunya untuk menciptakan semua jenis perangkat berdasarkan penggunaan pengkondisian operan dan dia suka tampil di media besar untuk menunjukkan hasil atau proposalnya. Dalam salah satu kudetanya, misalnya, Skinner melangkah lebih jauh dengan melatih dua merpati untuk bermain ping-pong, dan bahkan mengusulkan sebuah sistem untuk memandu bom menggunakan merpati yang mematuk target bergerak yang muncul di layar.

Opini publik mencap Skinner sebagai ilmuwan eksentrik

Hal semacam ini membuat BF Skinner mendapatkan gambaran karakter yang eksentrik, yang tidak mengherankan mengingat pendekatan yang ekstrim dan jauh dari akal sehat waktu itu yang berkecambah dalam konsepsinya tentang apa itu behaviorisme radikal. Fakta bahwa ia menemukan semacam buaian dengan suhu dan kelembaban yang dapat disesuaikan juga tidak membantu, yang disertai dengan mitos bahwa Skinner bereksperimen dengan putrinya sendiri yang berusia beberapa bulan.

Selebihnya, pendapatnya tentang politik dan masyarakat yang diungkapkan dalam bukunya Walden Two juga tidak sesuai dengan ideologi dominan, meskipun memang benar bahwa Skinner tidak melewatkan kesempatan untuk tampil di media untuk menjelaskan dan memberi nuansa pada usulan dan gagasannya.

Warisan B.F. Skinner

Skinner meninggal karena leukemia pada Agustus 1990, dan bekerja sampai minggu kematiannya.

Warisan yang ditinggalkannya berfungsi untuk mengkonsolidasikan psikologi sebagai disiplin ilmu, dan juga mengungkapkan informasi tentang proses pembelajaran tertentu berdasarkan asosiasi. Di luar aspek media Skinner, tidak diragukan lagi bahwa ia menjadi seorang ilmuwan yang mengambil pekerjaannya dengan sangat serius dan mencurahkan banyak waktu dan ketelitian untuk menghasilkan pengetahuan yang didukung oleh verifikasi empiris.

Pentingnya warisannya telah bertahan dari behaviorisme pada masanya dan telah sangat memengaruhi Psikologi Kognitif dan munculnya Terapi Perilaku Kognitif. Untuk alasan ini, tidak mengherankan bahwa hari ini, 25 tahun setelah kematiannya, BF Skinner adalah salah satu tokoh yang paling dibenarkan dalam Psikologi Ilmiah.