Belalang adalah: Ciri, siklus hidup, peranan

Belalang adalah serangga, milik ordo Orthoptera dan subordo Caelifera. Warnanya coklat atau hijau, dengan bintik-bintik gelap di tubuhnya. Ada sekitar 11.000 spesies belalang. Semuanya adalah herbivora dan umumnya memakan tumbuhan. Beberapa spesies belalang hanya memakan rumput. Sementara serangga ini terlihat berlimpah di musim gugur, mereka juga terlihat di musim semi dan musim panas.

Pengertian

Belalang adalah serangga terbang yang memiliki dua pasang sayap, sayap depan dan sayap belakang. Sayap depan sempit dan kasar, sedangkan sayap belakang lebih besar dan membran.

Ciri-ciri

Karakteristik terkenal lainnya dari belalang termasuk, kaki belakang besar dan kuat (digunakan untuk melompat), dan antena pendek (20 – 24 segmen, kurang dari panjang tubuh). Biasanya belalang betina berukuran lebih besar dari jantan. Ciri lain dari belalang betina adalah adanya dua pasang struktur segitiga (katup) di ujung perut, yang mereka gunakan untuk menggali pasir saat bertelur. Dalam kasus belalang jantan, ada piring tunggal yang tidak berpasangan.

Peranan

Dilihat dari peran ekonomis, belalang dianggap sebagai hama perusak oleh petani. Infestasi oleh serangga ini sangat dipengaruhi oleh kondisi iklim yang ada. Populasi belalang diperkirakan tertinggi di daerah di mana cuaca dingin di awal musim semi digantikan oleh kondisi hangat dan kering di akhir musim semi. Selain itu, untuk pertumbuhan anak-anak muda belalang yang tidak terganggu, suhu musim panas harus tinggi dan harus ada curah hujan yang cukup. Sebaliknya, musim semi dan suhu rendah di musim panas menyebabkan penurunan populasi belalang.

Umur belalang adalah sekitar 12 bulan. Penelitian telah menemukan bahwa tingkat kelangsungan hidup nimfa setelah menetas adalah sekitar 50 persen, karena kemungkinan besar mereka dapat dimakan oleh musuh alami seperti burung, tikus, dan kadal. Dengan cara ini, belalang memainkan peran utama dalam berfungsinya ekosistem secara efektif, dengan menyediakan makanan bagi banyak pemangsa dalam rantai makanan. Kawanan, juga dikenal sebagai belalang, dapat menyebabkan kerusakan parah pada tanaman, mempengaruhi hasil panen.

Siklus Hidup

Secara umum, siklus hidup belalang terjadi pada awal musim kemarau. Pada saat kawin, belalang jantan menyimpan spermatofor yang mengandung sperma, ke dalam ovipositor betina yang terletak di perut. Ovipositor atau placer telur (organ yang digunakan untuk bertelur) relatif pendek tetapi lebih kuat dibandingkan dengan serangga lain dari kelompok yang sama. Ketika sperma mencapai telur melalui mikropil, pembuahan sel telur terjadi.

Berikut ini adalah tiga tahapan siklus hidup belalang:

  • Telur: Daur hidup belalang dimulai dengan tahap telur. Pada pertengahan musim kemarau, belalang betina bertelur baik di bawah pasir (sekitar 1 – 2 inci kedalaman) atau di antara serasah daun. Segera setelah menyimpan telur dengan bantuan ovipositor, zat lengket disemprotkan di atasnya yang mengeras membentuk polong telur. Biasanya ada lebih dari sepuluh polong telur, yang masing-masing berisi sekitar 10 – 300 telur berbentuk beras. Telur tetap tidak aktif di musim hujan, yaitu, selama hampir sepuluh bulan. Menjelang  awal musim kemarau ketika suhunya hangat, telur-telur itu menetas menjadi nimfa.
  • Nimfa: Segera setelah menetas, nimfa muda (nimfa instar pertama) mulai memakan dedaunan tanaman yang lunak dan segar. Nimfa adalah versi mini dari belalang dewasa, kecuali warnanya lebih terang dan tidak memiliki sayap. Nimfa mengalami 5 – 6 moliting dan mengubah bentuk dan strukturnya, sebelum menjadi dewasa. Tahap nimfa dapat berlangsung selama 5 – 10 hari, berdasarkan spesies dan kondisi cuaca, terutama suhu dan kelembaban. Saat nimfa meranggas, ukurannya bertambah dan bantalan sayap semakin berkembang pada bagian dada tubuh.
  • Dewasa: Setelah 25 – 30 hari, sayap dikembangkan sepenuhnya dan nimfa matang menjadi dewasa. Jadi, pada saat telur tumbuh dewasa, belalang berumur sekitar sebelas bulan. Belalang dewasa memperoleh kematangan seksual dalam waktu 15 hari, dan bertahan selama rentang waktu sekitar 30 hari. Karena belalang dewasa memiliki sayap, mereka lebih mobile daripada nimfa, yang menguntungkan mereka dalam berburu makanan dan melindungi dari pemangsa. Namun, diamati bahwa setiap tahap belalang memiliki beberapa predator.

Fakta

Penulis fabel terkenal Aesop menggambarkan belalang sebagai hewan yang banyak bermain di musim kemarau, tetapi di dunia nyata, kehancuran yang ditimbulkan oleh belalang pada pertanian dan peternakan jauh dari perumpamaan yang tidak berbahaya. Berikut daftar 10 fakta menarik terkait belalang.

Belalang Memiliki Telinga di Atas Perutnya

Organ pendengaran belalang tidak ditemukan di kepala, melainkan di perut. Sepasang selaput yang bergetar sebagai respons terhadap gelombang suara terletak satu di kedua sisi segmen perut pertama, terselip di bawah sayap. Gendang telinga yang sederhana ini, yang disebut organ timpani, memungkinkan belalang untuk mendengar lagu-lagu sesama belalang.

Meskipun Belalang Dapat Mendengar, Mereka Tidak Dapat Membedakan tinggi nada Dengan Baik

Seperti kebanyakan serangga, organ pendengaran belalang adalah struktur sederhana. Mereka dapat mendeteksi perbedaan intensitas dan ritme, tetapi tidak bisa. Lagu belalang jantan tidak terlalu bermelodi yang merupakan hal yang baik karena betina tidak peduli apakah yang lain dapat membawa lagu lebih baik atau tidak. Setiap spesies belalang menghasilkan irama khas yang membedakan lagunya dari yang lain dan memungkinkan pacaran jantan dan betina dari spesies tertentu untuk menemukan satu sama lain.

Belalang Membuat Musik dengan Melangkah atau Meremas

Jika Anda tidak terbiasa dengan istilah-istilah itu, jangan khawatir. Tidak terlalu rumit. Kebanyakan belalang menginjak-injak, yang berarti mereka menggosok kaki belakang mereka ke depan untuk menghasilkan lagu merek dagang mereka. Pasak khusus di bagian dalam kaki belakang bertindak seperti alat perkusi ketika mereka bersentuhan dengan tepi sayap yang menebal. Belalang bersayap dengan keras membentak sayap mereka saat mereka terbang.

Belalang Melontarkan Diri ke Udara

Jika Anda pernah mencoba menangkap belalang, Anda tahu seberapa jauh mereka bisa melompat untuk lari dari bahaya. Jika manusia bisa melompat seperti belalang, kita akan dapat dengan mudah melompati panjang lapangan sepak bola. Bagaimana serangga ini melompat sejauh ini? Semuanya ada di kaki belakang yang besar itu. Kaki belakang belalang berfungsi seperti ketapel mini. Sebagai persiapan untuk melompat, belalang mengontrak otot fleksornya yang besar secara perlahan, menekuk kaki belakangnya di sendi lutut. Sepotong kutikula khusus dalam lutut berfungsi sebagai pegas, menyimpan semua energi potensial. Belalang kemudian mengendurkan otot-otot kakinya, memungkinkan pegas melepaskan energinya dan melemparkan serangga ke udara.

Belalang Bisa Terbang

Karena belalang memiliki kaki lompat yang kuat, orang terkadang tidak menyadari bahwa mereka juga punya sayap. Belalang menggunakan kemampuan melompat mereka untuk memberi mereka dorongan ke udara tetapi sebagian besar sayap mereka tidak mampu bertahan lama di udara untuk menghindari predator.

Belalang Dapat Menghancurkan Tanaman Pangan

Satu belalang sendirian tidak bisa berbuat banyak kerusakan, meskipun makan sekitar setengah dari berat tubuhnya di tanaman setiap hari — tetapi ketika belalang berkerumun, kebiasaan makan gabungan mereka benar-benar dapat menghancurkan lanskap, meninggalkan petani tanpa tanaman dan orang-orang tanpa makanan. Pada tahun 2006, para peneliti melaporkan sebuah penelitian sebelumnya yang memperkirakan bahwa kerusakan tanaman hijauan sebesar $ 1,5 miliar per tahun disebabkan oleh belalang. Pada tahun 1954, segerombolan belalang Gurun (Schistocerca gregaria) mengkonsumsi lebih dari 75 mil persegi tanaman liar dan hasil budidaya di Kenya.

Belalang Adalah Sumber Penting Protein

Orang-orang telah mengkonsumsi belalang selama berabad-abad. Menurut Alkitab, Yohanes Pembaptis memakan belalang dan madu di padang belantara. Belalang adalah komponen makanan rutin dalam diet lokal di banyak daerah di Afrika, Asia, dan Amerika — dan karena mereka dikemas dengan protein, mereka juga merupakan makanan pokok nutrisi yang penting.

Belalang Ada Jauh Sebelum Dinosaurus

Belalang zaman modern turun dari nenek moyang kuno yang hidup jauh sebelum dinosaurus menjelajahi bumi. Catatan fosil menunjukkan bahwa belalang primitif pertama kali muncul selama periode Karbon, lebih dari 300 juta tahun yang lalu. Kebanyakan belalang purba dilestarikan sebagai fosil, meskipun nimfa belalang (tahap kedua dalam daur hidup belalang setelah fase telur awal) kadang-kadang ditemukan dalam damar.

Belalang Dapat “Meludah” Cairan untuk Mempertahankan Diri

Jika Anda pernah menangani belalang, Anda mungkin memiliki beberapa dari mereka meludahi Anda sebagai protes. Para ilmuwan percaya bahwa perilaku ini adalah sarana pertahanan diri, dan cairan itu membantu serangga mengusir pemangsa. Beberapa orang mengatakan belalang meludahi “jus tembakau,” mungkin karena secara historis, belalang telah dikaitkan dengan tanaman tembakau. Yakinlah, bagaimanapun, belalang tidak menggunakan Anda sebagai tempat ludah.