Arkeologi adalah: Pengertian, Jenis, tujuan, peluang kerja

Arkeologi adalah studi tentang hal-hal yang dibuat, digunakan, dan ditinggalkan orang. Tujuan arkeologi adalah untuk memahami seperti apa orang-orang di masa lalu dan bagaimana mereka hidup. Ilmuwan yang mempelajari arkeologi disebut arkeolog.

Karya seorang arkeolog dimulai dengan menemukan situs untuk dipelajari. Beberapa situs arkeologi, seperti kota-kota kuno, terlihat di permukaan. Situs-situs lain terkubur jauh di bawah tanah.

Setelah menemukan situs, seorang arkeolog menggali dengan lambat dan hati-hati. Karya ini disebut penggalian, atau “ekskavasi.” Para arkeolog menggunakan sendok, pisau, pemetik, sikat, dan alat-alat lain dalam pekerjaan mereka. Mereka mencoba mengungkap bangunan, peralatan, senjata, seni, dan apa pun yang dibuat orang. Barang-barang ini disebut artefak.

Kemudian para arkeolog mempelajari benda-benda itu. Mereka ingin tahu kapan artefak dibuat, dari mana benda itu dibuat, dan untuk apa benda itu dibuat. Para arkeolog memiliki beberapa metode untuk mengetahui usia artefak. Salah satu metode disebut penanggalan karbon-14. Karbon-14 adalah bahan kimia yang ditemukan di semua organisme, atau makhluk hidup. Setelah organisme mati, jumlah karbon-14 berkurang pada tingkat tertentu. Seorang arkeolog mengukur penurunan ini untuk mengetahui berapa lama organisme itu mati.

Para arkeolog juga mencoba memahami budaya dari mana artefak berasal. Misalnya, alat-alat seperti ujung panah, pisau, dan batu gerinda dapat memberi tahu seorang arkeolog bagaimana orang mendapatkan dan menyiapkan makanan mereka.

Seorang arkeolog terkadang bekerja dengan para ahli dari bidang studi lain. Ahli botani, ahli zoologi, ilmuwan tanah, dan ahli geologi dapat membantu mengidentifikasi tanaman, hewan, tanah, dan batu yang ditemukan bersama dengan artefak.

Pengertian

Arkeologi adalah studi tentang kemanusiaan dan masa lalunya. Para arkeolog mempelajari hal-hal yang diciptakan, digunakan atau diubah oleh manusia.

Ahli Arkeologi melakukan ini dengan mempelajari sisa-sisa material – barang-barang yang kami tinggalkan, seperti alat-alat litik, rumah gubuk sederhana, kerangka yang ditutupi dengan perhiasan emas atau piramida yang megah naik dari lantai gurun. Terkadang, para arkeolog mempelajari masyarakat kontemporer untuk menjelaskan mereka yang berkembang di masa lalu.

Arkeologi adalah studi tentang masa lalu manusia purba dan baru-baru ini melalui sisa-sisa material. Para arkeolog mungkin mempelajari fosil jutaan tahun leluhur manusia paling awal di Afrika. Atau mereka mungkin mempelajari bangunan abad ke-20 di Kota Bandung saat ini. Arkeologi menganalisis sisa-sisa fisik masa lalu dalam mengejar pemahaman budaya manusia yang luas dan komprehensif.

Jenis Arkeologi

Arkeologi adalah bidang studi yang beragam. Kebanyakan arkeolog fokus pada wilayah tertentu di dunia atau topik studi tertentu. Spesialisasi memungkinkan seorang arkeolog untuk mengembangkan keahlian pada masalah tertentu. Beberapa arkeolog mempelajari sisa-sisa manusia (bioarchaeology), hewan (zooarchaeology), tanaman purba (paleoethnobotany), alat-alat batu (lithics), dll.

Beberapa arkeolog berspesialisasi dalam teknologi yang menemukan, memetakan, atau menganalisis situs-situs arkeologi. Para arkeolog bawah air mempelajari sisa-sisa aktivitas manusia yang berada di bawah permukaan air atau di pantai. Manajemen Sumber Daya Budaya, yang dikenal sebagai “CRM,” mengacu pada pekerjaan yang dilakukan para arkeolog untuk mengikuti hukum federal dan negara bagian.

Di seluruh dunia, metode arkeologi serupa. Tetapi arkeologi di Amerika adalah bidang antropologi – studi tentang manusia. Di bagian lain dunia, arkeologi adalah bidang studi independen atau bagian dari penelitian sejarah.

Situs Arkeologi

Situs arkeologi adalah tempat di mana ada sisa-sisa aktivitas fisik manusia di masa lalu. Ada banyak jenis situs arkeologi. Situs arkeologi prasejarah adalah yang tanpa catatan tertulis. Mereka mungkin termasuk desa atau kota, tambang batu, seni cadas, kuburan kuno, tempat perkemahan, dan monumen batu megalitik.

Sebuah situs arkeologi bisa sekecil tumpukan alat-alat batu terkelupas yang ditinggalkan oleh pemburu prasejarah. Atau situs bisa sebesar dan kompleks seperti pemukiman prasejarah Chaco Canyon di barat daya Amerika.

Situs arkeologi historis adalah situs di mana para arkeolog dapat menggunakan tulisan untuk membantu penelitian mereka. Itu bisa mencakup kota-kota modern yang berpenduduk padat, atau daerah yang jauh di bawah permukaan sungai, atau laut. Berbagai macam situs arkeologi bersejarah termasuk bangkai kapal, medan perang, tempat budak, kuburan, pabrik, dan pabrik.

Artefak, Fitur, dan Ekofak

Bahkan situs arkeologi terkecil dapat berisi banyak informasi penting. Artefak adalah benda yang dibuat, dimodifikasi, atau digunakan oleh manusia. Para arkeolog menganalisis artefak untuk mempelajari tentang orang-orang yang membuat dan menggunakannya. Artefak non-portabel yang disebut fitur juga merupakan sumber informasi penting di situs arkeologi. Fitur termasuk hal-hal seperti noda tanah yang menunjukkan di mana lubang penyimpanan, struktur, atau pagar pernah ada.

Ekofak adalah sisa-sisa alami yang terkait dengan aktivitas manusia. Sisa-sisa tumbuhan dan hewan dapat membantu para arkeolog memahami pola makan dan subsisten.

Arkeologi dipraktikkan di seluruh dunia oleh para arkeolog yang bekerja dengan orang-orang dari berbagai disiplin ilmu lain untuk membantu menjawab pertanyaan tentang siapa kita dan dari mana kita berasal. Dengan melakukan itu, para arkeolog menemukan bukti yang menjelaskan apa yang akan terjadi di masa depan kita.

Siapakah arkeolog?

Arkeolog menggunakan banyak teknologi dan teknik untuk membantu memecahkan misteri masa lalu. Arkeolog Zahi Hawass, mantan Menteri Barang Antik Mesir, mengatakan bahwa kadang-kadang orang mengatakan kepadanya bahwa arkeologi kehidupan nyata, dengan pembuatan catatan dan kerja lab yang cermat, tidak terdengar semenarik apa yang dilakukan Indiana Jones dalam film. Dia menjawab bahwa, sebaliknya, “kepada seorang arkeolog, ya, tentu saja!”

Istilah “arkeolog” adalah istilah yang semakin luas. Sementara para arkeolog profesional semuanya dapat berbagi beberapa kerja lapangan umum dan keterampilan lab, mereka mungkin telah mengembangkan keahlian yang memungkinkan mereka untuk berspesialisasi dalam studi jenis artefak atau situs tertentu.

Arkeologi bawah air, analisis tekstil dan studi tentang sisa-sisa tumbuhan dan hewan yang ditemukan di situs arkeologi hanyalah beberapa contoh. Beberapa mungkin mengembangkan keterampilan bahasa yang memungkinkan mereka untuk merekam dan menerjemahkan teks yang ditemukan di situs arkeologi. Para ahli bahasa ini mungkin tidak menyebut diri mereka arkeolog tetapi sebaliknya menyebut diri mereka sebagai epigraf atau judul lain yang terkait dengan bahasa yang mereka pelajari. Demikian pula mereka yang berspesialisasi dalam studi tentang sisa-sisa manusia sering menyebut diri mereka antropolog “fisik” atau “biologis”, daripada arkeolog.

Ketika teknologi dan disiplin baru muncul, keterampilan yang dikembangkan para arkeolog akan terus tumbuh. Beberapa program arkeologi sarjana hanya menawarkan sejumlah kecil kursus arkeologi inti dan sebaliknya mendorong siswa untuk bercabang, mengambil kursus dari banyak departemen lain di universitas.

Para arkeolog juga cenderung memfokuskan studi mereka pada bagian tertentu dunia, atau budaya tertentu, seperti Mesir, Cina, atau peradaban Maya di Amerika Tengah. Mereka juga dapat fokus pada jangka waktu tertentu. Misalnya, seorang ahli Mesir Kuno dapat fokus pada periode Kerajaan Lama (2649-2150 SM), periode waktu ketika piramida di Giza dibangun.

Arkeologi berurusan dengan hewan dan tumbuhan hanya karena membantu kita memahami kemanusiaan. Fosil dinosaurus, misalnya, tidak akan dipelajari oleh seorang arkeolog kecuali jika dinosaurus itu digali oleh manusia dan menjadi bagian dari situs arkeologi yang sedang diselidiki (dalam hal ini arkeolog akan bekerja dengan ahli paleontologi untuk mempelajarinya).

Menjadi arkeolog profesional

Di Amerika Utara dan Eropa, arkeolog profesional cenderung memiliki gelar master atau doktor. Ini tidak selalu terjadi. Howard Carter, arkeolog yang memimpin tim yang menemukan makam Tutankhamun pada tahun 1922, hanya memiliki sedikit pendidikan formal dan mempelajari berbagai teknik arkeologi melalui praktik.

Sejumlah besar universitas menawarkan program arkeologi. Keahlian yang dapat mereka sampaikan kepada siswa tergantung pada staf pengajar dan staf yang tersedia untuk mengajar.

Para arkeolog dapat bekerja untuk beragam pengusaha. Ini termasuk museum, galeri seni, universitas, lembaga penelitian, lembaga pemerintah (Layanan Taman Nasional, misalnya), perusahaan manajemen sumber daya budaya (yang sering bekerja dengan perusahaan swasta dan pemerintah untuk mensurvei dan menggali situs sebelum pengembangan), perusahaan pariwisata (untuk misalnya, bertindak sebagai pemandu yang berpendidikan tinggi) dan perusahaan media (membantu membuat film dokumenter dan membantu penerbitan buku, jurnal, dan majalah).

Peluang untuk amatir

Ada banyak peluang bagi para amatir untuk terlibat dalam arkeologi. Masyarakat arkeologi lokal menawarkan peluang bagi sukarelawan untuk terlibat dalam penggalian dan praktikum.

Penggalian di luar negeri terkadang juga menawarkan kesempatan bagi orang-orang, yang mampu membayar sendiri, untuk menjadi sukarelawan dan membantu menggali situs arkeologi. Kadang-kadang mereka yang sukarela bisa mendapatkan kredit kursus di universitas sebagai imbalannya.

Gaji para arkeolog

Sulit untuk memberikan kisaran gaji yang tepat untuk seorang arkeolog. Di Amerika Serikat dan Kanada, seorang arkeolog lapangan junior (kadang-kadang disebut “teknisi”) yang bekerja dengan perusahaan manajemen sumber daya budaya kecil dapat memperoleh sejumlah kecil uang, mungkin tidak lebih dari upah minimum.

Pada akhirnya, seorang profesor tetap di sebuah universitas riset besar dapat memperoleh gaji yang mencapai lebih dari $ 100.000. Seorang arkeolog yang memegang posisi manajemen senior di universitas, lembaga pemerintah, perusahaan manajemen sumber daya budaya besar atau museum besar juga dapat memperoleh gaji yang mencapai enam angka. Jika seorang arkeolog berhasil menerbitkan buku yang laris manis (sesuatu yang sulit dilakukan) yang dapat menambah penghasilan mereka. Beberapa, jika ada, arkeolog mengatakan bahwa mereka pergi ke disiplin untuk mendapatkan uang.

Itu memang milik di museum (atau setidaknya seharusnya)

Para arkeolog dewasa ini, umumnya, tidak menjual artefak yang mereka gali. Di masa lalu, ini tidak selalu terjadi. Lebih dari seabad yang lalu, barang antik (kadang-kadang sedikit lebih banyak dari para penjarah) akan menggali artefak dan menjualnya. Di masa lalu, museum, universitas, galeri, dan individu pribadi kadang-kadang akan membantu membayar biaya penggalian arkeologis ilmiah dan, sebagai imbalannya, mengharapkan bagian dari artefak.

Salah satu dari beberapa bidang arkeologi di mana praktik seperti ini masih, secara hukum, terjadi adalah dalam penyelamatan karam kapal bawah air. Beberapa yurisdiksi, yang tidak memiliki uang untuk membayar penggalian bawah air, akan memungkinkan perusahaan penyelamat untuk menggali situs menggunakan arkeolog profesional dan teknik ilmiah. Perusahaan penyelamatan pada gilirannya mengganti biaya mereka (dan kadang-kadang menghasilkan untung besar) dengan menjual beberapa artefak. Praktik ini sangat kontroversial di kalangan arkeolog dan sumber perdebatan di antara anggota parlemen.

Pengecualian penting lainnya terjadi di bagian Britania Raya di mana amatir yang menggunakan detektor logam diizinkan untuk mencari artefak, dan kadang-kadang memiliki temuan mereka, di bawah sistem hukum yang rumit. Sekali lagi, penggunaan detektor logam oleh amatir sangat kontroversial dengan banyak arkeolog mengatakan bahwa mereka merusak situs arkeologi dan menghambat penyelidikan ilmiah.

Bagaimana arkeologi memulainya?

Dalam beberapa hal, arkeologi adalah disiplin kuno. Bukan hal yang aneh bagi masyarakat kuno untuk menyimpan materi lama dan mengambil langkah untuk melestarikan situs dan monumen yang mereka anggap penting.

Pada periode modern awal, dengan dimulainya Pencerahan dan revolusi ilmiah berikutnya, arkeologi secara bertahap menjadi apa yang kita anggap “ilmiah” karena metode dikembangkan di lokasi rekaman secara lebih rinci dan menentukan usia artefak (misalnya dengan mempelajari sedimen di mana mereka ditemukan dan menganalisis bagaimana gaya artefak litik dan keramik berubah seiring waktu).
Kemana perginya arkeologi dari sini?

Ketika teknologi berkembang, metode baru untuk mempelajari masa lalu telah dimasukkan ke dalam disiplin ilmu. Misalnya, ketika pencitraan Google Earth resolusi tinggi tersedia dalam dekade terakhir, para arkeolog (dan amatir) memanfaatkan alat gratis (atau sangat murah) ini yang memungkinkan mereka untuk mensurvei lahan luas di daerah yang terkadang sulit. untuk mengakses (seperti Irak atau Afghanistan).

Ke mana arkeologi akan pergi di masa depan sangat tergantung pada kemajuan teknologi di masa depan dan ke mana manusia akan melakukan perjalanan di masa depan. Dengan pengembangan teknik yang memungkinkan para astronom untuk mendeteksi planet seukuran Bumi, bahkan telah berspekulasi bahwa para arkeolog akan semakin bekerja dengan para astronom, fisikawan, ahli biologi dan ilmuwan lainnya, untuk mencari sisa-sisa peradaban non-manusia.

Konteks

Konteks dalam arkeologi mengacu pada hubungan yang artefak miliki satu sama lain dan dengan lingkungannya. Setiap artefak yang ditemukan di situs arkeologi memiliki lokasi yang ditentukan. Arkeolog mencatat tempat yang tepat di mana mereka menemukan artefak sebelum mengeluarkannya dari lokasi itu. Pada 1920-an, para arkeolog menemukan titik tombak batu yang bersarang di antara tulang rusuk spesies bison Amerika Utara yang punah pada akhir Zaman Es terakhir. Itu menyelesaikan argumen yang telah berlangsung selama beberapa dekade. Titik tombak terbentuk sekali dan untuk semua yang orang telah huni di Amerika Utara sejak zaman Pleistosen akhir. Ini adalah konteks atau hubungan antara kerangka bison dan artefak yang membuktikan ini. Ketika orang menghapus artefak tanpa merekam lokasi tepatnya, kita kehilangan konteks itu selamanya. Pada titik itu, artefak memiliki sedikit atau tidak ada nilai ilmiah. Konteks inilah yang memungkinkan para arkeolog untuk memahami hubungan antara artefak dan antara situs arkeologi. Itu adalah bagaimana kita memahami bagaimana orang-orang di masa lalu menjalani kehidupan sehari-hari mereka.

Apakah Arkeolog Mempelajari Dinosaurus?

Singkatnya, tidak. Ilmuwan yang mempelajari tulang dinosaurus (atau fosil) adalah ahli paleontologi. Paleontologi adalah studi tentang sejarah kehidupan di Bumi yang didasarkan pada fosil. Itu termasuk dinosaurus, hewan purba lainnya, tanaman, dan bahkan bakteri. Ahli paleontologi memiliki banyak kesamaan dengan para arkeolog. Menggali dan mempelajari sisa-sisa fisik. Perbedaan utama adalah bahwa para arkeolog mempelajari masa lalu manusia. Beberapa arkeolog juga mempelajari binatang atau tumbuhan, melihat hubungan yang dimiliki orang-orang dengan mereka di masa lalu.

Dinosaurus terakhir mati sekitar 65 juta tahun yang lalu. Nenek moyang hominid awal kita (mirip manusia) tidak muncul sampai sekitar 5 juta tahun yang lalu. Jadi, manusia dan dinosaurus tidak pernah hidup di planet kita secara bersamaan! Fosil dinosaurus membantu ahli paleontologi mempelajari sejarah kehidupan di bumi. Tetapi tulang dinosaurus tidak membantu para arkeolog, yang ingin memahami sejarah manusia.

Ahli paleontologi, arkeolog, dan ilmuwan lain seperti ahli geologi, ahli kimia, dan ahli biologi sering bekerja bersama untuk lebih memahami lingkungan kuno. Misalnya, tim peneliti di Olduvai Gorge di Tanzania terdiri dari para arkeolog, paleontolog, dan banyak lagi. Olduvai Gorge adalah rumah bagi beberapa fosil hominid paling awal.



Leave a Reply