Apakah empati ada di dunia hewan?

Banyak portal informasi tentang kerajaan hewan terkadang menunjukkan kepada kita perilaku memilukan di alam: œkucing mencoba membangunkan temannya setelah dia dilindas. Di sana kami melihat seekor kucing, tampaknya kesal, mencoba menghidupkan kembali kucing lain yang tergeletak di tengah jalan dengan cakarnya.

Air mata mengalir di pipi kami, dan seperti yang mereka katakan, œterkadang hewan memiliki lebih banyak perasaan daripada manusia. Sayangnya, bukti ilmiah masih belum sepenuhnya menunjukkan konfirmasi kalimat ini.

Kucing mungkin sangat sedih, atau mungkin meletakkan cakarnya di permukaan yang lembut dan hangat untuk berbaring untuk beristirahat. Ya.

Meskipun kedengarannya kejam, tidak semua perilaku di alam merespons tindakan yang diisi dengan perasaan dan konten (memang, hampir tidak ada kasus seperti itu ). Seekor ikan cichlid tampaknya tidak mempertahankan keturunannya dari pemangsa dengan kekerasan karena cinta: ini adalah mekanisme evolusioner di mana satu-satunya kepentingan hewan adalah melestarikan gennya dari generasi ke generasi.

Jadi, meskipun kami reduksionis, kami para ahli biologi curiga terhadap tindakan “altruistik” hewan dan demonstrasi sentimental mereka dalam banyak kasus. Bukan karena kita tidak selalu percaya pada mereka, tetapi karena, seperti yang ditunjukkan oleh prinsip parsimony, terkadang opsi termudah untuk dijelaskan adalah yang paling mungkin.

Sebuah motor evolusioner VS kapasitas neurologis yang cukup rumit untuk mengembangkan emosi yang kompleks. Dilema yang sulit bukan?

Setelah perkenalan yang panjang namun perlu ini, kami tidak akan menunda lagi: apakah empati ada di dunia hewan? Kami mencoba memberi Anda jawabannya.

Apakah empati ada di dunia hewan?: dilema yang sulit

Empati didefinisikan sebagai kemampuan untuk memahami, berbagi atau menyimpulkan perasaan dan emosi orang lain, berdasarkan pengakuan orang lain sebagai serupa. Ini adalah kemampuan multifaktorial, karena berbagai mekanisme yang berkorelasi bertindak bersama untuk membentuknya.

Dengan demikian, kita dapat membedakan dua jenis umum empati yang, jika diintegrasikan, menimbulkan keterampilan secara keseluruhan: Empati emosional : kemampuan untuk mengalami keadaan emosional orang lain.

Empati kognitif : kemampuan untuk mengetahui keadaan mental orang lain. Di sini sudah ada dua istilah yang mencicit kita sejauh menyangkut alam: emosi dan pengetahuan.

Memang benar bahwa emosi telah ditunjukkan dalam berbagai taksa hewan, cukup sulit bagi kita untuk menyatakan bahwa belalang sembah mungkin mampu merasakan kasih sayang. Di sisi lain, konsep pengetahuan bahkan lebih membatasi, karena definisinya sendiri hanya mencakup spesies kita: œFakta atau informasi yang diperoleh seseorang melalui pengalaman atau pendidikan, pemahaman teoretis atau praktis, praktik dari suatu hal yang mengacu pada kenyataan.

Oleh karena itu, menurut hemat penulis, perlu dibuat pembedaan yang jelas.

Kami menunjukkannya kepada Anda dengan dua contoh yang jelas. Jika kita memiliki situasi di mana cicak melihat bagaimana temannya dimangsa oleh pemangsa dan secara otomatis melarikan diri, apakah ini kasus empati ? Tidak pada awalnya, karena kita ragu cicak mampu menempatkan dirinya di kulit pasangannya, terlebih lagi mengetahui rasa sakit orang lain.

Kita dapat berhipotesis bahwa itu hanyalah respons evolusioner dan kelangsungan hidup : dalam menghadapi bahaya, saya berlari. Di sisi lain, jika kita memiliki primata yang membawa pendamping dengan kaki patah, mungkin ada yang berubah, bukan? Karena ini bukan keturunan langsung, kami tidak dapat mengaitkan perilaku ini secara mutlak dengan mekanisme keabadian genetik individu.

Selain itu, kita dapat menduga dalam kasus ini bahwa primata mampu berpikir sebagai berikut: œini pernah terjadi pada saya, rasa sakitnya tak tertahankan, pasangan saya membutuhkan bantuan. Perbedaan antara contoh ini dan yang sebelumnya adalah bahwa di sini situasi orang lain terintegrasi dan diketahui dan tindakan diambil sesuai dengan itu.

Investigasi pertama

Cukuplah lahan spekulatif, karena tentu saja ada banyak penelitian dengan mamalia yang telah menghasilkan hasil yang mengungkapkan sejauh pertanyaan apakah empati ada di dunia hewan yang bersangkutan. Kembali ke tahun 1959, psikolog Russell Church melakukan eksperimen etologis pada beberapa tikus untuk mengukur kapasitas empatik mereka.

Dalam penelitian ini, situasi disajikan kepada hewan pengerat di mana, ketika menarik tuas, ia menerima makanan. Sayangnya, saat melakukan tindakan ini, orang lain mengalami sengatan listrik, dan tikus yang memicu peristiwa itu dapat melihatnya dengan sempurna.

Yang mengejutkan psikolog, tikus menghentikan aktivitas mereka segera setelah mereka melihat kejutan diterapkan pada sejenis. Apa artinya ini dari sudut pandang kelangsungan hidup? Tikus yang dominan mendapat makanan dan individu lain dari jenisnya bukan anaknya, jadi seharusnya ia tidak peduli dengan penderitaan orang lain, bukan?

Eksperimen ini memperkuat salah satu indikasi empati pertama di dunia hewan, tetapi tetap tidak tanpa kontroversi: apakah tikus berhenti menarik tuas empati, atau karena takut terjadi sesuatu padanya ? unduhan padanya ?

Tanda-tanda kemungkinan empati di dunia hewan

Di luar eksperimen primitif ini karena waktu pelaksanaannya, perilaku hewan telah diamati yang sulit dijelaskan jika bukan dengan motor empatik. Misalnya, berbagai spesies cetacea telah tercatat membantu pasangannya muncul ke permukaan ketika mereka terengah-engah, sebuah perilaku yang hanya dapat dikaitkan (walaupun sebagian) dengan tingkat empati tertentu..

Kasus serupa lainnya telah dicatat pada primata di lingkungan yang terkendali. Misalnya, dalam populasi di cagar cercopithecus target, perilaku tertentu telah diamati yang tampaknya menunjukkan bahwa ada altruisme.

Dalam kasus khusus ini, populasi tawanan disajikan dengan kemungkinan menukar token untuk makanan di mesin. Sebagian besar individu berhasil mempelajari mekanismenya, tetapi satu wanita khususnya tidak dapat memahami cara kerja mesin.

Pada tiga kesempatan terpisah selama 12 jam, seekor jantan tercatat mengambil token betina, memasukkannya ke dalam mesin dengan benar, dan membiarkannya mengakses makanan. Meskipun jenis perilaku ini tidak sepenuhnya menjelaskan perilaku empatik, mereka pasti menunjukkan bahwa kemampuan ini ada pada mamalia dengan otak dan sistem saraf yang lebih kompleks.

Kami memiliki kasus lain yang bersifat anekdot, seperti dua catatan kuda nil melindungi dua impala ( antelop Afrika) dari serangan buaya dan anjing liar, bahkan mempertaruhkan nyawa mereka untuk menyelamatkan mereka dari rahang predator. Sangat sulit bagi seorang ahli biologi untuk menjelaskan perilaku ini dari sudut pandang evolusi, karena kuda nil sama sekali tidak memperoleh apa pun dari tindakan ini, karena individu yang diselamatkan berasal dari spesies lain yang berbeda dari miliknya.

Bisakah hewan merasakan empati ?

Untuk pertanyaan apakah empati ada di dunia hewan, kami tidak dapat memberikan jawaban yang jelas selain yang berikut: secara teoritis, itu bisa, membuktikannya 100% tak terbantahkan lebih sulit. Empati telah dilaporkan membutuhkan tindakan dari batang otak, amigdala, hipotalamus, ganglia basal, insula, dan korteks prefrontal.

Oleh karena itu, kita tidak dapat mengesampingkan bahwa hewan dengan struktur ini atau yang serupa mampu menunjukkan kemampuan empatik. Di sisi lain, penemuan ‘mirror neurons’ yang relatif baru membuat segalanya menjadi lebih menarik, karena mereka adalah kelas neuron tertentu yang diaktifkan ketika seekor hewan melakukan suatu tindakan dan ketika ia mengamati bahwa tindakan yang sama dilakukan oleh yang lain.

individu. Mekanisme dan fisiologi ini telah diamati dengan jelas beberapa kali pada primata, jadi sekali lagi, semuanya menunjuk pada fakta bahwa empati hadir pada makhluk hidup ini atau setidaknya bisa terjadi.

  • Mungkin Anda tertarik: “Bagian dari otak manusia (dan fungsinya)”

Ringkasan

Seperti yang telah kami prediksi dengan baris sebelumnya, kami tidak dapat menegaskan 100% bahwa empati ada (atau tidak) di dunia hewan, karena intensionalitas dan pemahaman adalah dua faktor penting untuk kemampuan ini, dan sayangnya, mereka tidak diketahui. direkam oleh parameter yang sepenuhnya objektif pada hewan non-manusia.

Meski begitu, spesies dengan sistem saraf yang lebih berkembang seperti beberapa mamalia seperti tikus, primata, dan cetacea tampaknya menunjukkan dengan perilaku mereka bahwa empati hadir, setidaknya sebagian dan dalam sejumlah kasus terbatas. Apakah ini berarti kita bisa menyebarkan kemampuan itu ke seluruh kingdom animalia? Sayangnya tidak ada.

Mungkin kita tidak memahami makna interspesifik dari konsep tersebut, karena istilah empati telah diciptakan oleh manusia itu sendiri, tetapi sangat sulit untuk menduga jenis perilaku ini, misalnya, pada kelompok invertebrata.

Referensi bibliografi:

  • de Waal, FB (2007). Apakah hewan merasakan empati? Scientific American Mind, 18(6), 28-35.

  • Kuczaj, S., Tranel, K., Trone, M., & Hill, H. (2001).

    Apakah hewan mampu menipu atau berempati? Implikasi bagi kesadaran hewan dan kesejahteraan hewan. KESEJAHTERAAN HEWAN-POTTERS BAR-, 10, S161-S174.

  • Plutchik, R. (1987).

    Dasar evolusi empati. Empati dan perkembangannya, 1, 38-46.