Apa tautan yang hilang, dan mengapa itu hanya mitos?

Kapan tautan yang hilang ditemukan? Bagaimana jika mereka sudah menemukannya? Berapa banyak yang bisa ada?

Gagasan, atau lebih tepatnya, mitos mata rantai yang hilang memiliki dampak besar baik dalam komunitas ilmiah maupun dalam budaya populer, meskipun faktanya itu adalah gagasan yang muncul dari interpretasi yang agak sederhana tentang apa itu evolusi sebagai proses.

Ada banyak orang yang telah mencarinya, tetapi setiap kali mereka “menemukannya”, mereka akhirnya menemukan bahwa ada lebih banyak lagi. Selanjutnya, kita akan melihat lebih dekat kontroversi tautan yang hilang, asal-usulnya dan akibatnya di tingkat populer.

  • Artikel terkait: “Teori evolusi biologis: apa itu dan apa penjelasannya”

Tautan yang hilang: apa sebenarnya itu?

Dalam bahasa sehari-hari, ungkapan “mata rantai yang hilang” mengacu pada fosil-fosil bentuk peralihan antara dua spesies yang masih ada dan diketahui bahwa yang satu dapat diturunkan dari yang lain. Dengan kata lain, mata rantai yang hilang, yang dipahami dalam budaya populer, media dan sektor dengan pengetahuan non-ahli tentang tesis evolusi, adalah tahap peralihan dalam catatan fosil yang belum ditemukan.

Ungkapan ini sangat kontroversial dalam bidang ilmiah karena sama sekali tidak sesuai dengan apa yang diketahui saat ini tentang evolusi. Gagasan tentang mata rantai yang hilang menyiratkan pemikiran bahwa spesies berkembang secara linier, dan bahwa mereka bergerak dari tahap ke tahap, semuanya kurang lebih didefinisikan, dibatasi secara tiba-tiba dan jelas. Artinya, ini menyiratkan pemikiran bahwa satu spesies berevolusi ke spesies lain dan kemudian ke spesies lain tetapi tiba-tiba, mampu membangun yang sangat jelas terlihat sebelum dan sesudah.

Meskipun jelas bahwa dalam garis keturunan evolusi akan ada organisme yang sangat berbeda dari yang sebelumnya, tidak boleh dipahami bahwa evolusi terjadi secara tiba-tiba. Evolusi adalah proses bertahap yang berlangsung selama ribuan tahun di mana modifikasi halus diperkenalkan dalam satu set individu, yang akan diteruskan ke generasi berikutnya tergantung pada seberapa adaptif mereka sehubungan dengan tuntutan lingkungan di mana spesies itu hidup.

Mempertimbangkan hal ini, jika sisa-sisa fosil dari dua individu yang diyakini memiliki hubungan evolusioner langsung diambil, dengan curiga bahwa yang satu berasal dari yang lain, di antara mereka tidak akan ada satu atau dua “mata rantai yang hilang”, tetapi sebanyak generasi telah lewat dari ketika satu hidup sampai yang lain hidup. Keturunan dari satu dan nenek moyang yang lain semuanya akan menjadi “mata rantai yang hilang”, individu yang melakukan proses evolusi yang memunculkan individu paling modern.

Karena alasan inilah, dari sudut pandang ilmiah, tidak masuk akal untuk membicarakan mata rantai yang hilang, karena jumlahnya praktis tidak terbatas. Charles Darwin sendiri sudah mengatakan bahwa di antara dua bentuk mungkin ada bentuk peralihan yang tak berujung, yang banyak di antaranya tidak akan pernah menemukan fosilnya karena dari semua bentuk kehidupan yang pernah menghuni planet ini, sangat sedikit yang “beruntung” meninggalkan sisa-sisa.

Terlepas dari fakta ilmiah ini, tidak sedikit media yang biasa menyebut fosil yang ditemukan baru-baru ini sebagai “mata rantai yang hilang”, terutama jika berkaitan dengan sejarah evolusi manusia. Segera setelah bentuk ditemukan antara satu hominid dan hominid lainnya, siaran berita, surat kabar, dan lainnya tidak ragu untuk menggunakan kruk “mata rantai yang hilang” untuk menjual berita utama. Tidak diragukan lagi, ini adalah konsep yang berasal dari sains dan telah melampaui budaya populer.

asal usul ide

Meskipun Charles Darwin berpendapat bahwa, begitu karyanya menjadi populer, banyak orang akan mati-matian mencari mata rantai yang menghubungkan primata dengan manusia, kita berhutang gagasan tentang mata rantai yang hilang kepada naturalis Jerman Ernst Haeckel. Tanpa menginginkannya atau meminumnya, ilmuwan ini memberi dunia sebuah konsep yang akan menjadi mitos yang tersebar luas baik oleh komunitas ilmiah abad ke-19 maupun oleh budaya populer dan media.

Haeckel sangat dipengaruhi oleh tesis evolusi dan menganggap bahwa evolusi adalah proses kemajuan, di mana semua bentuk berkisar dari struktur dan fungsi yang lebih sederhana hingga yang lebih kompleks, dengan spesies manusia berada di puncak garis evolusi. Berdasarkan ide-ide tersebut, Haeckel berani membuat diagram di mana ia menggambarkan urutan evolusi manusia. Di dalamnya ia menggambar 24 angka mulai dari mikroorganisme paling sederhana hingga spesies manusia.

Nomor 23 menarik perhatian, karena itu adalah makhluk mirip kera, ditarik dari belakang, dan berada di antara nomor 22, primata, dan nomor 24, manusia itu sendiri. Angka 23 ini adalah interpretasinya tentang tahap peralihan antara monyet dan manusia, “mata rantai yang hilang” yang konon menghubungkan dunia manusia dengan dunia binatang. Dia bahkan memberinya nama: itu adalah Pithecanthropus alalus atau manusia kera yang tidak bisa berkata-kata.

Bagi Haeckel, sifat manusia yang paling membedakan kita dari hewan adalah bahasa, sebuah gagasan yang masih cukup valid hingga saat ini baik di kalangan ilmiah maupun non-akademik. Dia berspekulasi bahwa bipedalisme dan bentuk humanoid datang lebih dulu dan, kemudian, kapasitas mental dikembangkan yang memunculkan komunikasi lisan. Jadi, mata rantainya yang hilang adalah makhluk yang menyerupai manusia tetapi tidak memiliki kemampuan untuk berbicara.

  • Mungkin Anda tertarik: “Filogeni dan ontogeni: apa itu dan bagaimana perbedaannya”

Dari lingkaran ilmiah ke dunia

Gagasan tentang mata rantai yang hilang dan, juga, gagasan evolusi menimbulkan pendapat yang saling bertentangan dalam komunitas ilmiah. Karena faktor sosial dan budaya yang berbeda, bahkan di antara ilmuwan yang paling teliti dan teliti ada seseorang yang tidak begitu percaya bahwa spesies berevolusi dari waktu ke waktu dan, apalagi, ingin menerima bahwa manusia adalah keturunan kera, meskipun memang benar bahwa bukan karena kita turun dari mereka secara langsung, tetapi kita berhubungan.

Para ilmuwan yang kurang mendukung evolusi bersikeras bahwa, jika ide-ide Darwinian benar, lalu apa yang ditunggu para pembela untuk menunjukkan kepada dunia bahwa manusia-kera yang telah dikomentari Haeckel? Dan sebagai akibatnya, banyak evolusionis memulai demam paleontologis sejati untuk mencari mata rantai yang hilang, hubungan antara primata dan manusia.

Daftar orang-orang yang memulai perburuan mata rantai yang hilang sangat panjang, dan banyak dari mereka menemukan sisa-sisa dari kemungkinan hominid dan mamalia lainnya, tetapi kasus seorang dokter Belanda bernama Eugène Dubois sangat mencolok. Peneliti ini pindah ke Jawa pada tahun 1890 untuk melakukan beberapa penggalian di daerah tersebut dan sangat beruntung karena ia menemukan sisa-sisa hominid, sebuah fosil yang sekarang kita ketahui bersesuaian dengan fosil Homo erectus .

Penemuan ini tidak luput dari perhatian dan, pada kenyataannya, media saat itu memberikan liputan media, membaptisnya sebagai Manusia Jawa. Mereka tidak ragu untuk menyebutnya mata rantai yang hilang, dan bahkan Haeckel sendiri mengatakan bahwa sisa-sisa itu adalah Pithecanthropus alalus yang dia prediksi akan ditemukan suatu hari nanti. Tampaknya, telah ditemukan, yang membenarkan tesis Darwin dan para evolusionis lainnya.

Namun, ini bukan bukti yang cukup meyakinkan bagi banyak kritikus evolusi. Faktanya, fakta bahwa sisa-sisa ini telah ditemukan tidak membuktikan hubungan antara primata dan manusia. Ya, itu tampaknya merupakan bentuk peralihan tetapi juga bisa menjadi sejenis monyet yang tidak ada hubungannya dengan manusia. Jika itu terkait dengan spesies kita, seharusnya ada bentuk peralihan lain yang terlihat sedikit lebih mirip manusia.

Ini, yang tampaknya bisa menjadi kritik terhadap para kreasionis, menjadi argumen terbaik bagi para evolusionis. Pencarian tautan baru berjal
an lebih jauh dan, pada kenyataannya, berkat obsesi untuk menemukan bentuk-bentuk peralihan antara apa yang telah ditemukan, ia telah berkontribusi pada antropologi abad ke-20. Namun, itu juga berkontribusi pada kesalahpahaman yang sangat besar tentang gagasan evolusi dan telah memberi kekuatan pada mitos bahwa itu terjadi secara linier daripada seperti pohon dengan garis keturunan yang berbeda.

Dampak pada budaya populer

Pada awal abad ke-20, ada ide-ide yang sangat rasis dan supremasi tentang “buas”. Bahkan dalam komunitas ilmiah, dianggap bahwa suku-suku Afrika, Asia, dan Amazon adalah contoh yang jelas tentang seperti apa nenek moyang manusia modern. Orang kulit putih dipandang sebagai contoh yang paling berevolusi dalam spesies manusia, sedangkan sisanya adalah bentuk peralihan atau sedikit yang berevolusi.

Tetapi dalam budaya populer, hal-hal berjalan lebih jauh. Banyak perusahaan sirkus ingin memanfaatkan “booming” ide mata rantai yang hilang untuk berbisnis, dan salah satunya berhasil sejauh ini. Antonio el Gran Farini, alias William Leonard Hunt, meraih emas dengan memperkenalkan dunia pada apa yang disebut mata rantai yang hilang: Krao. Itu adalah seorang gadis Laos dengan hipertrikosis, yaitu lebih banyak rambut di tubuh daripada biasanya. Farini Agung menampilkannya sebagai anggota suku mirip kera, semuanya berbulu dan tinggal di pohon, memanfaatkan kondisi medis seorang gadis yang menyedihkan.

Hari ini mata rantai yang hilang terus memiliki banyak dampak dalam budaya populer kita. Tidak perlu banyak penggalian untuk melihat bahwa begitu tulang hominid ditemukan, media tidak dapat menahan diri untuk tidak memuat berita utama seperti “Apakah Ini Mata Rantai yang Hilang?” karena gagasan dari mana kita berasal dan dari siapa kita bisa turun menarik banyak perhatian. Faktanya, jika kita menempatkan “missing link” di mesin pencari kita dan menentukan bahwa kita ingin mencari berita, kita akan mendapatkan sekitar 43.000 entri yang menunjukkan betapa hidup mitos ini masih hidup.

Referensi bibliografi:

  • Gregory, TR (2009) Memahami Seleksi Alam: konsep penting dan kesalahpahaman umum. Evolusi: Pendidikan dan Penjangkauan 2:156–175
  • Kjærgaard, PC (2010) Perusahaan Darwin: Dari Ikon Ilmiah hingga Produk Global. Sejarah Ilmu Pengetahuan 48:105–22
  • Kjærgaard, PC (2011) Ida dan Ardi: gadis-gadis penutup fosil tahun 2009. Evolutionary Review 2:1–9
  • Kjærgaard, PC (2011) Hore for the Missing Link!’: Sejarah Kera, Leluhur, dan Bukti Penting. Catatan dan Catatan Royal Society 65: 83–98
  • Kjærgaard, PC (2018) Mata rantai yang hilang dan asal usul manusia: memahami ikon evolusi. Dalam Perspektif Ilmu Pengetahuan dan Kebudayaan. ISBN: 978-1-61249-521-7
  • Richter-Boix, A (2018). Mata rantai yang hilang: konstruksi mitos. Evoikos. Disarikan dari https://andaresdelaciencia.com/2018/06/17/el-eslabon-perdido-la-construccion-de-un-mito/

Posts Terkait