Antonie van Leeuwenhoek: biografi ilmuwan Belanda ini

Dunia mikrobiologi mengkondisikan keberadaan kita, meskipun kita tidak dapat mengamati anggotanya dengan mata telanjang. Bakteri adalah produsen karbon terbesar kedua di Bumi, menyumbang tidak lebih atau kurang dari 70 gigaton bahan organik global, yaitu 15% dari yang ada di semua ekosistem.

Dari sintesis oksigen hingga pengaturan siklus biogeokimia, bakteri dan archaea sangat penting untuk kehidupan. Bagaimanapun, tidak perlu pergi jauh untuk menemukan fungsi dari makhluk mikroskopis yang menakjubkan ini.

Dalam saluran pencernaan kita, ekosistem mikroba khusus yang sebenarnya berkembang biak, yang membantu kita mencerna makanan yang berasal dari tumbuhan, mencegah kolonisasi agen patogen dan, di samping itu, memandu sistem kekebalan kita pada tahap vital pertama menuju jalur spesialisasi. Dari kulit hingga usus, kita dapat melihat kenyataan yang tak terbantahkan: kita, sebagian, adalah mikroorganisme kita.

Untuk menjalankan bidang penelitian mikrobiologi seperti yang kita lakukan hari ini, seseorang harus melangkah ke masa lalu dan meletakkan dasar untuk apa yang sekarang kita anggap sudah jelas. Tetap bersama kami, karena hari ini kami akan memberi tahu Anda segalanya tentang Antonie Philips van Leeuwenhoek, atau Anton van Leeuwenhoek, yang dianggap sebagai “Bapak Mikrobiologi”, melalui biografi ilmuwan ini.

  • Artikel terkait: “Cabang-cabang Biologi: tujuan dan karakteristiknya”

Biografi singkat Antonie van Leeuwenhoek

“Pekerjaan saya, yang telah saya lakukan untuk waktu yang lama, tidak dikejar untuk mencapai kekaguman yang saya nikmati hari ini, tetapi terutama karena keinginan untuk pengetahuan, yang saya perhatikan berada dalam diri saya lebih dari pada kebanyakan pria. Oleh karena itu, setiap kali saya menemukan sesuatu yang luar biasa, saya pikir itu adalah tugas saya untuk menuliskannya di atas kertas, sehingga setiap orang yang pandai dapat mengetahuinya.”

Antonie van Leeuwenhoek, 12 Juni 1716. Dengan kutipan yang berwawasan luas ini, kita menyelami kehidupan Antonie van Leeuwenhoek, salah satu ahli mikroskop dan mikrobiologi pertama yang berjalan di muka bumi.

Pemikir yang menarik ini lahir pada 24 Oktober 1632, di kota Delft (Belanda Selatan), putra dari keluarga sederhana: ayahnya membuat keranjang, sementara keluarga ibunya adalah pembuat bir. Kami tidak akan terlalu memikirkan kekhasan masa kecilnya, karena cukup bagi kami untuk mengetahui bahwa kami sedang berhadapan dengan ahli mikrobiologi yang sangat tidak biasa: dia tidak memiliki kekayaan, dia tidak memperoleh pendidikan tinggi atau lulus dari universitas., sejak ia mendedikasikan tahun kerja pertamanya untuk bekerja sebagai pedagang, surveyor, pencicip anggur, dan pejabat kota kecil.

Seperti yang Anda lihat, dalam kasus yang jarang terjadi, kejeniusan tidak ditemukan di antara buku-buku. Bagaimanapun, Leeuwenhoek menikmati reputasi yang kuat di kota Delft, karena ia memiliki toko tekstil dan melakukan banyak pekerjaan untuk organisasi pemerintah lokal.

Leeuwenhoek dan mikroskop

Tidak seperti pemikir lain pada masa itu, penemuan Antonie van Leeuwenhoek semata-mata bertumpu pada kemampuannya untuk membuat lensa dengan sifat yang luar biasa. Bekerja di industri tekstil, jenius ini menjadi tertarik pada perangkat optik ini, karena ia ingin menyempurnakan teknik pemintalannya dengan melihat bahan lebih dekat.

Ada beberapa cara untuk membuat lensa dari bahan yang umum digunakan (seperti membakar gelas dari wadah minuman ringan atau membentuk area bikonkaf dari gelembung di bahan kristal), tetapi kenyataannya, sampai hari ini, tidak ada yang tahu bagaimana Leeuwenhoek membuat kacamatanya. Untungnya atau sayangnya, itu adalah rahasia yang dibawa oleh pemikir ini ke kuburnya.

Pada tahun 1665, ilmuwan Inggris Robert Hooke menerbitkan karya Micrographia, di mana gambar gambar yang dikumpulkan melalui teknik mikroskop optik muncul untuk pertama kalinya dalam sejarah umat manusia. Itu berisi versi objek inert yang diperbesar (seperti es dan salju), wawasan tentang kerajaan hewan, potongan gabus yang terperinci, dan banyak lagi.

Karya ini merupakan tonggak nyata bagi sains, karena untuk pertama kalinya kami menyadari sebagai spesies yang, di belakang mata kami, ada seluruh dunia untuk ditemukan. Tentunya Leeuwenhoek berpikiran sama dengan kita, sejak ia mengunjungi London pada tahun 1668 dan diyakini bahwa ia mungkin memiliki salinan Micrographia di tangannya.

Karya ini menjelaskan bagaimana mikroskop yang kuat dapat dibuat menggunakan lensa bulat, sangat mirip dengan yang dibuat oleh Leeuwenhoek untuk menganalisis sampel tekstilnya: seperti yang mereka katakan di banyak bagian dunia, rasa lapar pasti bercampur dengan keinginan untuk makan. Dari sini, sisanya adalah sejarah.

Leeuwenhoek diyakini telah membuat lebih dari 500 mikroskop dalam hidupnya, dan hanya sekitar 10 yang bertahan hingga hari ini. Tanpa melangkah lebih jauh, Museum Evolusi Manusia di Burgos memamerkan pada 2017 di Spanyol salah satu dari beberapa mikroskop yang diberi tanggal “resmi”, menjadi bagian utama dari “teman Vermeer.

Mata dan lensa”.

  • Mungkin Anda tertarik: “Louis Pasteur: biografi dan kontribusi ahli bakteriologi Prancis”

Penemuan Antonie van Leeuwenhoek

Memusatkan segala sesuatu yang dilakukan pemikir ini dalam beberapa baris merupakan tantangan nyata, karena bukan tanpa alasan ia dikenal sebagai bapak mikrobiologi. Bagaimanapun, kami akan mengutip beberapa penemuannya yang paling relevan di baris berikut.

Pada 1674, Leeuwenhoek membuat apa yang mungkin menjadi penemuan terpentingnya: mengencani keberadaan organisme mikroskopis bersel tunggal. Dalam sebuah surat yang ditulis tahun ini, pemikir tersebut menggambarkan dalam teks pengamatan yang telah ia deteksi ketika menganalisis sampel air secara mikroskopis dari sebuah danau, termasuk deskripsi yang sangat rinci tentang spesimen Spirogyra, protista dengan kloroplas yang tersusun dalam heliks.

Selama tahun yang sama, Leeuwenhoek mengamati di bawah mikroskop sampel darah dengan sel darah merah, yang telah ditemukan 6 tahun sebelumnya. Dengan kecanggihan lensanya, dia mampu menggambarkan bentuk atipikal sel darah ini, yang fungsinya kita kenal dengan sempurna saat ini.

Di luar semua penemuan penting ini, Leeuwenhoek untuk pertama kalinya menjelaskan plak bakteri (dari sampel mulutnya sendiri), berbagai jenis bakteri, keberadaan vakuola dalam sel tumbuhan, sperma dan fungsinya atau sifat jaringan otot. Semua hal ini mungkin tampak jelas hari ini, tetapi tanpa diragukan lagi, setiap penemuan pada zamannya merupakan revolusi bagi komunitas ilmiah.

Fakta menemukan sperma juga disebut-sebut sebagai salah satu tonggak terbesar dalam karirnya, karena berkat dia kita tahu, hari ini, bahwa dua sel haploid (ovum dan sperma) harus bersatu untuk menghasilkan zigot yang berfungsi. Dia juga menemukan banyak makhluk lain yang bersifat mikroskopis yang menghuni ekosistem, seperti berbagai nematoda dan rotifera, yang masih dalam penyelidikan hingga hari ini.

Warisan ilmuwan ini, dan refleksi terakhir

Diperkirakan, pada saat kematiannya (1723, pada usia 90), Leeuwenhoek telah menulis lebih dari 560 surat untuk Royal Society (Royal Society of London untuk Kemajuan Ilmu Pengetahuan Alam) dan entitas alam lainnya. ilmiah.

Dalam tulisan-tulisan ini, ia mengumpulkan setiap pengamatannya, dengan gambar dan deskripsi terperinci. Diketahui bahwa ia mengirim surat ke lembaga-lembaga ini sampai hampir saat kematiannya, termasuk deskripsi penyakit yang menyebabkan kematiannya.

Ahli biokimia London yang terkenal, Nick Lane, menggambarkan Leeuwenhoek sebagai berikut: “yang pertama bahkan berpikir untuk melihat—tentu saja, yang pertama dengan kekuatan untuk melihat.” )”. Dia bukan tanpa alasan, karena bapak mikrobiologi menunjukkan kepada kita bahwa, dalam banyak kasus, kejeniusan intrinsik dan keinginan untuk tahu sudah cukup untuk membuat perbedaan di dunia, di luar studi, gelar universitas, dan daya beli.

Leeuwenhoek membuka pintu ke dunia mikroskopis bagi kami, semua berkat lensa yang mampu ia produksi dan keinginannya yang tak kenal lelah untuk belajar. Hari ini, tidak ada yang tersisa selain bertanya pada diri sendiri: berapa banyak hal yang akan luput dari kita sebagai spesies, yang tidak diamati oleh mata kanan dan di bawah prisma yang sesuai?

Referensi bibliografi:

  • Castellani, C.

    (1973). Biologi spermatozoa dari Leeuwenhoek sampai Spallanzani.

    Jurnal Sejarah Biologi, 37-68.

  • CORLISS, JO (1975). Tiga abad protozoologi: penghargaan singkat untuk bapak pendirinya, A.

    van Leeuwenhoek dari Delft. Jurnal protozoologi, 22(1), 3-7.

  • Ford, BJ (1981).

    Spesimen van Leeuwenhoek. Catatan dan catatan Royal Society of London, 36(1), 37-59.

  • Gest, H.

    (2004). Penemuan mikroorganisme oleh Robert Hooke dan Antoni Van Leeuwenhoek, rekan dari Royal Society.

    Catatan dan catatan Royal Society of London, 58(2), 187-201.

  • Haris, DF (1921). Anthony Van Leeuwenhoek, Ahli Bakteriologi Pertama.

    Bulanan Ilmiah, 12(2), 150-160.

  • Lane, N. (2015).

    Dunia gaib: refleksi Leeuwenhoek (1677) ‘Tentang binatang kecil’. Transaksi Filosofis dari Royal Society B: Ilmu Biologi, 370 (1666), 20140344.

  • Porter, J.

    R. (1976).

    Antony van Leeuwenhoek: seratus tahun penemuan bakteri.

    Ulasan bakteriologis, 40(2), 260.