Alfred Russel Wallace: biografi naturalis Welsh ini

Kehidupan Alfred Russel Wallace memang tidak seterkenal naturalis hebat lainnya pada masanya, Charles Darwin, tetapi tentu saja kehidupan dan karyanya sangat penting dalam dekade terakhir kehidupan naturalis besar Inggris itu. Lebih muda dari Darwin, Wallace mencapai kesimpulan bahwa dia telah menghabiskan waktu puluhan tahun untuk mencoba mengklarifikasi.

Kehidupan Wallace ditandai dengan sangat mirip dengan rekan bahasa Inggrisnya, dan juga memiliki beberapa kontroversi. Mari kita lihat kisahnya dalam biografi Alfred Russel Wallace ini.

  • Artikel terkait: ” Teori evolusi biologis “

Biografi Alfred Russel Wallace

Selanjutnya kita akan melihat semua kehidupan Wallace secara ringkas, berbicara terutama tentang perjalanannya ke Malaysia, persamaan dan perbedaannya dengan Darwin dan insiden terkenal dan kontroversial dari surat-surat yang dia kirimkan kepada Darwin.

tahun-tahun awal

Alfred Russel Wallace lahir di Monmouthshire, Wales, pada tanggal 8 Januari 1823, dalam keluarga sederhana yang beragama Anglikan. Pada usia 13 tahun, ia memutuskan untuk menyelesaikan studinya untuk bekerja sebagai tukang kayu magang untuk saudaranya dan, pada tahun 1837, ia pergi untuk membantu saudara lain dengan tugas survei.

Meskipun di masa remajanya ia memilih untuk mendedikasikan dirinya untuk pekerjaan yang lebih duniawi, pada tahun 1844 ia berubah pikiran ketika ia menerima sebuah buku berjudul Vestiges dari sejarah alam penciptaan, di mana studi ilmiah digabungkan dengan teologi. Buku itu, yang ditulis oleh Robert Chambers, berargumen bahwa spesies berkembang dalam skala evolusi sesuai dengan kehendak ilahi, sebuah kepercayaan yang sangat sesuai dengan zaman Victoria yang sedang berlalu.

Itulah sebabnya, setelah membaca buku ini, Wallace memutuskan bahwa profesinya adalah seorang naturalis. Namun, sebesar keinginannya untuk memulai karir profesional ini, dia dihadapkan pada masalah dari mana dia akan mendapatkan uang dan pelatihan yang akan membantunya melakukan perjalanan ke negeri-negeri eksotis dan mampu menghadapi kemungkinan ancaman di tempat-tempat yang jauh itu.

Dia berhasil mengelola dan mendapatkan gaji sederhana dengan menjual spesimen langka yang dia kumpulkan.

Perjalanan ke Brasil dan Malaysia

Terinspirasi dengan membaca Voyage of the Beagle, Alfred Wallace melakukan perjalanan ke Brasil antara tahun 1848 dan 1852, bersama Henry Walter Bates, naturalis lainnya. Di sana mereka menyeberangi sungai Amazon dan Negro dan mencapai daerah yang belum pernah dikunjungi orang Eropa sebelumnya.

Terlepas dari kenyataan bahwa mimpinya menjadi kenyataan, awal karir profesionalnya sudah dimulai dengan cukup buruk, mengingat di negara Amerika Selatan di mana ia terjangkit malaria dan menderita demam selama bertahun-tahun yang memaksanya untuk tetap di tempat tidur. Tetapi dia berjuang melawan penyakit itu, dan itu tidak mencegahnya untuk mulai mengusulkan beberapa prinsip biogeografis, berdasarkan distribusi spesies serangga.

Sayangnya, ketika mencoba kembali ke Eropa, kapal yang dia tumpangi terbakar dan tenggelam, kehilangan manuskrip dua buku yang sedang dia persiapkan. Pada tahun 1854 ia akan melakukan perjalanan ke Malaysia dan, selama 12 tahun berikutnya, ia akan menulis lebih dari 50 artikel ilmiah tentang sejarah alam nusantara.

Berada di sana, ia akan dapat menawarkan definisi Darwinian yang lebih jelas tentang gagasan spesies, dalam kaitannya dengan isolasi reproduksi dan perbedaan dengan subspesies dan ras lokal. Sejak awal di bidang naturalisme, Wallace dicirikan sebagai pengagum Darwin, tetapi pada saat yang sama, sampai batas tertentu, kritis terhadapnya.

Dia menerima penghalang reproduksi yang dikemukakan oleh naturalis Inggris sebagai penyebab pembentukan spesiasi, yaitu, jika dua kelompok individu tidak dapat bereproduksi di antara mereka sendiri, kemungkinan besar mereka adalah dua spesies yang berbeda. Namun, meskipun menerima prinsip ini, Wallace tidak menerima ide ini sebagai definisi spesies.

Lebih banyak faktor harus dipertimbangkan untuk menentukan batas suatu spesies, baik itu hewan atau tumbuhan. Dia percaya bahwa seleksi alam dapat mengarah pada pembentukan dua spesies baru dari kelompok individu leluhur yang sama, yang sekarang dikenal sebagai “efek Wallace”.

Sementara di Malaysia Wallace mencapai kesimpulan yang sangat mirip dengan yang dibuat oleh Charles Darwin sementara di Kepulauan Galapagos, seperti spesies yang serupa, seperti halnya burung kutilang, mengalami modifikasi tergantung pada tuntutan lingkungan dan kemampuan spesies untuk beradaptasi dengannya. Apa yang harus digarisbawahi tentang pemikiran ini adalah bahwa Wallace, dan itu adalah sesuatu yang sebagian besar telah diabaikan oleh komunitas ilmiah, datang untuk mengemukakan ide-ide ini sebelum Darwin, yang diperingatkan oleh temannya Charles Lyell ketika dia mengetahui bahwa seorang naturalis muda sedang merumuskan teori yang begitu meyakinkan.

Pada tahun 1856 Wallace melakukan perjalanan ke Bali, melintasi saluran antara pulau ini dan Lombok yang berdekatan, yang hanya dipisahkan oleh 20 kilometer. Sangat mengejutkan baginya bahwa, meskipun begitu dekat, mereka memiliki spesies yang berbeda.

Ia melihat di Bali ada hewan khas benua Asia, di Lombok ada marsupial, seperti yang ada di Australia, pada saat inilah Alfred Wallace menarik garis yang akan menerima nama belakangnya, yang berfungsi untuk membatasi Indo- Malaya Barat dari Austro-Melayu Timur. Garis ini telah ditafsirkan oleh ilmuwan lain sebagai bukti pergeseran benua, karena akan memungkinkan kita untuk memahami alasan dua fauna yang berbeda di kepulauan yang sama, selain mendukung gagasan tentang benua primitif, Wallacea.

Berdasarkan data ini dan yang diperoleh di bagian lain dunia, Wallace menulis bukunya “Distribusi geografis hewan”, di mana ia mengusulkan membagi bumi menjadi enam zona biogeografis. Kemudian dia akan melakukan perjalanan ke pulau Ternate dan Gilolo, di mana dia akan membaca Prinsip Geologi, yang ditulis oleh Charles Lyell.

Ini adalah buku yang sama yang dibaca Darwin saat berada di atas kapal Beagle. Berada di pulau-pulau, dan menderita episode demam yang mengerikan, ia menulis “Tentang kecenderungan varietas untuk menyimpang tanpa batas dari jenis aslinya” (1858), di mana ia berpendapat bahwa ada dua faktor yang mengendalikan evolusi: perbedaan antara kelompok individu (hukum Sarawak), dan survival of the fittest, “pemenang”.

Mengetahui bahwa karyanya dapat bermanfaat bagi tesis evolusi, ia memutuskan untuk mengirim manuskrip tersebut ke Darwin untuk meminta pendapatnya dan memintanya untuk menunjukkannya kepada Charles Lyell dan Joseph Hooker. Setelah membaca manuskrip tersebut, Darwin merasakan perasaan pahit.

Sangat menarik untuk melihat bagaimana beberapa pertanyaan penelitiannya sendiri dijawab, terlepas dari kenyataan bahwa dia adalah seorang naturalis dan bepergian lebih lama daripada Wallace.

Berpikir tentang seleksi alam

Saat berada di Ternate, sebuah pulau di Indonesia, gagasan tentang seleksi alam mulai mengkristal di benaknya. Berada di pulau itu, dan menderita demam yang membuatnya hampir lumpuh karena rasa sakit dan penderitaan, dia mulai melihat dalam pikiran Malthus dan gagasan Lyell prinsip-prinsip yang dapat menjelaskan adaptasi organisme ke habitat.

Di sinilah ia mulai menjelaskan proses divergensi yang ada di balik keanekaragaman makhluk hidup yang begitu penting. Perubahan yang menguntungkan pada individu tertentu membantu mereka bertahan hidup dan bereproduksi, membuatnya lebih mudah bagi gen mereka untuk menjadi yang paling mungkin diturunkan ke generasi berikutnya.

Setelah beberapa generasi, gen-gen ini menjadi umum di seluruh kelompok atau spesies. Wallace kritis terhadap istilah “seleksi alam”, terutama bila digunakan sebagai sinonim untuk survival of the fittest.

Bagi Wallace, spesimen dengan karakteristik yang tidak begitu menguntungkan tidak harus ditinggalkan dalam perlombaan untuk bertahan hidup, mereka tidak akan memiliki banyak hak istimewa seperti yang lebih banyak beradaptasi.

Insiden surat-surat antara Wallace dan Darwin

Ketika berbicara tentang tokoh Wallace dan Darwin, tidak dapat dihindari untuk berbicara tentang bagaimana naturalis Inggris yang terkenal mengambil keuntungan dari penemuan rekan Welsh, meskipun cara dia melakukannya dan peristiwa yang terjadi secara umum telah menimbulkan perdebatan. Pada bulan Maret 1858 Wallace mengirimkan karyanya On the Tendency of Varieties; ke Darwin untuk meminta pendapatnya.

Masalahnya, tidak diketahui secara pasti kapan surat itu tiba. Diyakini bahwa teks tersebut tiba pada tanggal 18 Juni, sesuatu yang ditegaskan oleh Darwin sendiri, dan itu akan menjadi bukti bahwa prinsip divergensinya, yaitu penjelasan tentang bagaimana spesies berbeda satu sama lain meskipun berasal dari satu nenek moyang yang sama akan memiliki merumuskannya sepenuhnya terlepas dari ide-ide Wallace.

Namun, para pencelanya menganggap bahwa Darwin memiliki surat itu sebelumnya, antara 2 dan 3 Juni, yang akan memungkinkan dia untuk membacanya selama dua minggu dan mempelajarinya secara menyeluruh untuk menarik kesimpulannya sendiri, mengerjakan ulang teorinya. Gagasan ini didasarkan pada fakta bahwa surat yang dikirim oleh Wallace kepada saudara laki-laki Henry Bates, dan yang akan dikirim pada hari yang sama dengan surat yang ditujukan kepada Darwin, tiba di London pada 2 Juni.

Darwin sangat teliti tentang surat-surat yang dia terima, menyimpannya untuk berjaga-jaga jika dia harus melihatnya di masa depan. Namun, dan sebagai sesuatu yang lebih menimbulkan kecurigaan, surat pertama yang dia terima dari Wallace tidak diajukan dan belum ditemukan.

Sisa surat yang dikirim oleh orang Welsh ke Darwin ditemukan. Darwin, yang berusia 49 tahun pada saat itu, telah menghabiskan dua dekade terakhir mencoba untuk menemukan penjelasan tentang perbedaan antara spesies dan, tiba-tiba, ia menerima surat dari seseorang yang jauh lebih muda yang telah sampai pada kesimpulan yang cukup masuk akal sendiri; Apakah naturalis Inggris itu iri? Yang diketahui adalah dia cukup kesal dengan surat itu, bahkan mempertimbangkan untuk meninggalkan pekerjaannya sendiri.

Meskipun mendapat pukulan, teman-temannya Charles Lyell dan Joseph Dalton Hooker turun tangan untuk mendorong Darwin dan melindungi karya ilmiahnya yang luas. Masalahnya adalah, tidak seperti Wallace, dia tidak punya apa-apa saat ini.

Satu-satunya hal yang terlintas dalam pikiran adalah memikirkan kembali pemikiran Wallace dan mengadaptasinya ke dalam bahasa yang lebih Darwinian. Banyak yang telah dibuat dari fakta bahwa, sebagai akibat dari insiden ini, untuk menyelesaikannya secara damai, Darwin dan Wallace setuju untuk bersama-sama menyiapkan sebuah karya tentang asal usul spesies, dan bagaimana perbedaan ini seiring dengan berlalunya generasi.

Namun, ada konsensus luas bahwa kedua ilmuwan tidak pernah membaca atau menerbitkan makalah yang ditulis bersama. Apa yang terjadi adalah bahwa Lyell dan Hooker saling menyoroti kontribusi masing-masing, meskipun tanpa izin Wallace, dalam sebuah kuliah di Linnean Society pada 1 Juli 1858.

Terlepas dari kejadian ini, pada tahun 1860 Alfred Russel Wallace menerima salinan “Origin of Species” oleh Charles Darwin dan mengungkapkan kekagumannya yang besar kepada naturalis Inggris. Bahkan, dia bangga telah membantu tesis evolusi Darwin dengan idenya tentang perbedaan antar spesies.

Meskipun dia setuju dengan beberapa aspek Darwin, patut dicatat bahwa Wallace sangat menentang gagasan bahwa pikiran manusia telah berevolusi melalui seleksi alam. Seperti pemikir Victoria lainnya, Wallace percaya bahwa kemampuan khas manusia seperti pemikiran matematika, moralitas, dan spiritualitas adalah sesuatu yang diungkapkan oleh kehendak ilahi, bukan hasil dari proses evolusi.

Cara lain yang membedakannya dari Darwin adalah bahwa beberapa ciri yang ada pada ras manusia tertentu, seperti kerontokan rambut tubuh, struktur tangan, atau ukuran otak, tidak memberikan kontribusi signifikan terhadap kelangsungan ras tersebut. Selain itu, dia tidak sependapat dengan Darwin bahwa ada ras yang lebih unggul secara intelektual dibandingkan dengan ras yang disebut “buas”.

Pada tahun 1889 Wallace menerbitkan Darwinisme: eksposisi teori seleksi alam – dengan beberapa penerapannya, sebuah teks di mana ia menciptakan istilah Darwinisme dan yang, mungkin, adalah teks yang membuat Alfred Russel Wallace, dalam bidang evolusi, telah dibayangi oleh karya besar Charles Darwin. Jauh dari menjauhkan diri darinya karena insiden korespondensi, Wallace membantu memastikan bahwa sosok Darwin tidak musnah seiring berjalannya waktu.

Tur Inggris dan tahun-tahun terakhir

Pada tahun 1862 Wallace kembali ke Inggris sebagai seorang naturalis terkenal, meskipun tidak sebanyak Darwin. Menjadi yang kedua, tidak peduli seberapa terkenal, tidak menguntungkan, dan kehidupan Wallace di Kepulauan Inggris membuktikannya.

Kurangnya keamanan finansial, ia terus mengandalkan penjualan spesimen eksotis dan hidup dari pajak yang ia terima dari tulisannya. Meskipun kontroversi, Charles Darwin dan beberapa temannya memastikan bahwa Alfred Russel Wallace menerima pensiun pegawai negeri mulai tahun 1881.

Wallace memiliki pandangan yang lebih spiritual tentang evolusi daripada Darwin. Dia tidak hanya percaya bahwa kemampuan mental tidak bisa menjadi hasil evolusi, ingin menyatukan sains dengan visi agama, tetapi dia juga memiliki keyakinan yang agak jauh dari apa yang dianggap ilmiah dengan benar.

Dia adalah pembela frenologi, yaitu bahwa bentuk tengkorak mengandaikan perbedaan dalam kapasitas kognitif dan bakat perilaku tertentu. Selain itu, ia menentang vaksinasi, mengingat penerapannya, lebih dari ukuran peningkatan kesehatan penduduk, adalah tindakan pengendalian.

Alfred Russel Wallace meninggal di Dorset, Inggris, pada 7 November 1913 dalam usia 90 tahun. Meskipun dibayangi oleh Darwin, kematiannya dilaporkan secara luas di media pada saat itu, dan memang, beberapa ilmuwan memastikan bahwa sebuah medali untuk menghormatinya ditempatkan di dekat makam Darwin dua tahun kemudian.

Referensi bibliografi:

  • Gallardo, Milton H.

    (2013). Alfred Russel Wallace (1823-1913): Pekerjaan dan gambar.

    Majalah sejarah alam Chili, 86(3), 241-250. https://dx.doi.org/10.4067/S0716-078X2013000300002

  • Wallace, A.R.

    (1889). Darwinisme: Sebuah Eksposisi Teori Seleksi Alam, dengan Beberapa Penerapannya.

    London: Macmillan dan Perusahaan. P.

    494.